Sunday, January 22, 2006

Nanolegislation, nanoethics....


The manipulation of atoms and molecules -under way- for about 20 years, in order to convert them in nanomachines or other devices, continuous being developed to great velocity. 3 countries (of a total of 30), will carried out strong investments in this field in the following years, Japan (900 million dollars), USA (700 million), European Union (500 million). Although we do not have figures, it is notorious the growing interest of China, India and other countries, by remain not displaced countries of this competence. However, as in all things of life, the perspectives of development in the field http://www.guardian.co.uk/nanotechnology/0,,1021824,00.html of nanotechnology (construccion of tools or nanomachines custom-made of a billion part of 1 meter), go associates to an outlook of enormous chiaroscuros.

We see the good thing, in health, the chinese have created last year a nanocarrier of drugs that after arriving with notable precision, to the organ or any desired destiny are dissolved. The Japanese have developed photographic nanocameras, to explore and to film in detail all the digestive tract. Other companies plan to develop bandages that detect incipient infections, nanochips capable to repair injured tissues and devices that enable http://engineeringworks.tamu.edu/?p=114 the direct access of images to the human retine. Food, its supporters think that the genetically modified food, can soon eradicate the hunger of the face of the earth. Technology, already have been created nanoengines propelled by níckel, transistors of the size of one molecule, diodes that emit light, without generating heat -what will save enormous quantities of energy, lenses (of oxide of titanio), that repel the solar and UV rays. In the short-term perspective, it is planned the creation of beverages that adopt the flavor that the client desire, pants that dissolve the spots, windows that are cleaned alone, containers that detect the deterioration of fresh foods, clothes of camouflage that change of color in agreement to the changing environment, construction of nanocomputers of 16 000 bits of memory capable to be harbored in one cell, permit more velocity to the circuits of computers, clean by means of nanoparticles the environment of dangerous environmental pollutions. Finally it is planned to replace the fossil energy by a growing employment of the sunlight and the Hidrogen.

We examine now, the negative side. To begin, we will indicate that the above-mentioned lenses of oxide of titanio are not capable of impede -to nanometrics levels- that some rays penetrate in the skin damage the human DNA. Likewise, there are some who fears the emergency of nanorobots (of the size of a virus), capable of self-replication consuming everything that they find to their step, destroying the humanity. Neither to speak of the military nanoterrorism, the invasion of the personal privacy by means of nanomicrophones or nanofilmmachines. In the same way if the nanotechnology is capable at the last instance to control the manipulation of the matter, then why not to become the land in water or air, with alone to change the atomic configuration?. May be it is time to look at this field with more atention, try to create a nanoethic and begin to legislate it.


Nanolegislación, nanoética...
La manipulación de átomos y moléculas -en curso- desde hace una veintena de años, a fin de convertirlas en máquinas u otros dispositivos, continúa desarrollándose a gran velocidad. 3 paises (de un total de 30), realizarán fuertes inversiones en este campo en los siguientes años, Japon (900 millones de dolares), USA (700 millones), Union Europea (500 millones). Aunque no disponemos de cifras, es notorio el creciente interés de China, India y otros paises, por no quedar desplazados de esta competencia. Empero, como en todas las cosas de la vida, las perspectivas de desarrollo en el campo de la nanotecnologia (construcción de herramientas o máquinas a la medida de una billonésima de 1 metro), van asociadas a un panorama de enormes claroscuros.

Veamos lo bueno, en salud, los chinos crearon el año pasado un nanotransportador de medicamentos que trás arribar con notable precisión, al tejido o, destino deseado, se disuelve. Los japoneses han desarrollado nanocamaras fotográficas, para explorar y filmar al milimetro al tracto digestivo. Otras compañias, planean desarrollar vendajes que detecten incipientes infecciones, nanochips capaces de reparar tejidos humanos dañados y dispositivos que posibiliten el acceso directo de imágenes a la retina humana. Alimentos, sus propulsores piensan que los alimentos geneticamente modificados, erradicarán el hambre de la faz de la tierra. Tecnología, ya se han creado nanomotores propulsados por níkel, transistores del tamaño de una molécula, diodos que emiten luz, sin generar calor -lo que ahorrará enormes cantidades de energia- lentes (de oxido de titanio), que repelen los rayos solares y UV. En perspectiva a corto plazo está la creación de bebidas que adoptan el sabor que el cliente desee, pantalones que disuelven las manchas, ventanas que se limpian solas, envases que detectan el deterioro de los alimentos, ropas de camuflaje que cambian de color de acuerdo al ambiente, construccion de nanocomputadoras de 16 000 bits de memoria capaces de ser albergadas en células individuales, imprimir mayor poder y velocidad a los circuitos de las computadoras, limpiar mediante nanoparticulas el medio ambiente de poluciones ambientales peligrosas. Finalmente se planea reemplazar la energia fosil por un creciente empleo de la luz solar y el hidrógeno.

Examinemos ahora, el lado negativo. Para empezar, señalaremos que los aludidos lentes de oxido de titanio no son capaces de impedir a niveles nanométricos, que algunos rayos penetren en los tejidos y dañen al DNA. Asimismo, hay quien teme la emergencia de nanorobots (del tamaño de un virus), capaces de autoreplicarse consumiendo todo lo que encuentren a su paso, destruyendo a la humanidad. Ni hablar del nanoterrorismo militar, la invasión de la privacidad personal mediante nanomicrófonos o nanofilmadoras. Del mismo modo si la nanotecnologia es al fin y al cabo el dominio de la manipulación de la materia, entonces porque no tornar la tierra en agua o aire, con solo cambiar la configuración atomica. Quizas sea ya hora de mirar este rubro con mas atención, crear una nanoética y porque nó empezar a legislarla.

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