Saturday, April 21, 2007

Lima city:to innovate or to perish.



We are accustomed to listen daily (and, to see), through diverse media news from Lima/Peru, events related with shortage of water in populational emergent sectors, crimes, violations, assaults, robberies, environmental persistent contamination, illnesses and at the same time several efforts to innovate, to create wealth and to coordinate several communal actions to mitigate them. Some Peruvian urbanists argued that the asymmetry in favor of the disorder is consequence of not controlled massive migrations from rural areas toward Lima, happened in the last decades. Dedicated to house 1 million inhabitants (in 1950.To see Susana Williams,2002), Lima has now 8 millions inhabitants, expressing a chaotic growth. Not single Lima accuses this disordered growth, many cities of the world run similar pace (Calcutta, etc). With most of the humanity living now in cities, the indetenible road toward the world urbanization presents enormous challenges to develop predictive, quantitative theories of urban organization and sustainable development.


In the last number of PNAS: L.M. A. Bettencourt, J. Wolf, D. Helbing, et al, presents empiric evidence indicating that the process that relates urbanization, economic development and knowledge is shared by all cities that belong to the same urban system in different nations and times. Diverse properties of the cities (producion of patents, personal income, longitude of electric cables, number of vehicles, etc), are shown to be function of laws dependent of the population size with exponents to scale beta that fall inside different universal classes. The quantities that reflect creation of wealth and innovation (increased return, like Lima), have beta :1.2 greater than 1. Those that express urbanistic display (scale economies), have beta: 0.8 less than 1. The researchers predict that the rhythm of social life in the city is increased with population size. The possible consequences of these scale relationships are also explored deriving equations of growth, which quantify dramatic differences among growth induced by innovation against the one induced by scale (infrastructure) economies. Differences that suggest that as the population grows, bigger innovation cycles are generated to continually fast frequencies in order to sustain the growth and to avoid stagnation or collapse.


Lima city :innovar o perecer


Estamos acostumbrados a escuchar (y, ver), diariamente a través de diversos noticieros de Lima/Perú, sucesos relacionados con escaséz de agua en sectores poblacionales emergentes, crímenes, violaciones, asaltos, robos, persistente contaminación ambiental, enfermedades, al mismo tiempo que esfuerzos por innovar, crear riqueza y coordinar diversas acciones comunales tendientes a mitigarlas. Algunos urbanistas peruanos arguyen que la asimetría en favor del desorden es consecuencia de masivas migraciones no controladas del campo hacia Lima, acaecidas en las ultimas décadas. Destinada a albergar 1 millón de habitantes en 1950, Lima cuenta ahora con 8 millones, expresando un crecimiento caótico. No solo Lima acusa este crecimiento desordenado, muchas ciudades del mundo corren a su mismo ritmo (Calcuta, etc). Con la mayor parte de la humanidad viviendo ahora en ciudades, el indetenible camino hacia la urbanización mundial presenta enormes desafios para desarrollar teorias predictivas, cuantitativas de organización urbana y desarrollo sostenible.


En el último número del PNAS: L.M. A. Bettencourt, J. Lobo, D. Helbing, et al, presentan evidencia empirica indicando que el proceso que relaciona urbanización, desarrollo económico y conocimiento es compartido por todas las ciudades que pertenecen al mismo sistema urbano en diferentes naciones y épocas. Diversas propiedades de las ciudades (producción de patentes, ingreso personal, longitud de cables eléctricos, número de vehiculos,etc), son mostradas a función de leyes dependientes del tamaño poblaciónal con exponentes a escala beta, que caen dentro de distintas clases universales. Las cantidades que reflejan creación de riqueza e innovación (retorno incrementado, como Lima), tienen beta :1.2 mayor que 1. Las que expresan despliegue de infrastructura urbanistica (economias de escala), tienen beta : 0.8 menor que 1. Los investigadores predicen que el ritmo de vida social en la ciudad se incrementa con el tamaño poblaciónal. También se exploran las posibles consecuencias de estas relaciones de escala derivando ecuaciones de crecimiento, las cuales cuantifican dramáticas diferencias entre crecimiento inducido por innovación contra el inducido por economías de escala (infraestructura). Diferencias que sugieren que a medida que la población crece, se generan mayores ciclos de innovación a frecuencias continuamente aceleradas a fin de sostener el crecimiento y evitar el estancamiento o colapso.

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