Tuesday, May 27, 2008

MARS TOUCHDOWN







Up:white object (half covershell of the probe?). Down: polygonal martian artic surface.

-Finally the probe Phoenix Mars Lander (thrown August 4 the 2007 from Cape Cañaveral/Florida), landed on Sunday at night in the north martian pole after travelled 680-million of km from the Earth. The first received images showed a plain land furrowed by a polygonal surface pattern, consequence of repeated freezing and thawing (expansion and contraction of underground ice), similar to processes conditioning of fractures in terrestrial artic and antarctic. Other image show at distance in the horizon, a brilliant white object that supposedly is the half protector covershell of the probe, separated from it little before the landing. The event is going for techno scientific breakthrough of the year, because: I) The landing happened with the precision of a swiss clock - in the established schedule - in the opening of the parachute, in the ignition of 12 thrusters that slowed the fall of the probe to 5,5 m/h, the soft landing and the opening without damage of its sophisticated instruments. The probe penetrated the atmosphere at 21,000km/h arriving in the Martian surface at 2353 GMT of May 25. II) The other thing comes from the conjunction of universities, countries, the NASA and diverse investigation centers to assure the success of the mission. Before, the total responsibility of the mission relapsed exclusively in aviation agencies. Today, the main responsible of all aspects is an university professor: Peter Smith (University of Arizona).

III) The mission has for goals : (a) determine if the artic martian pole is capable of supporting life, waiting to discover water under the surface. Of being this way, the periodic variations of inclination of the Martian axis (every 50.000 years), would make the climate of Mars, to be warmer in certain times being able to condition organic life (b) to evolve the history of the water in the landing place (c) to determine the variation of the Martian climate, with polar dynamics. Objectives to be achieved with the help of: 1) an articulate robotic arm of 2, 5 m of long that will take samples of the floor, locating them in a compartment, where will be heated to analyze volatile substances, to measure the quantity of water and dioxide of carbon emissions 2) a taking images system during the descent 3) a photographic camera located in the end of the robotic arm to photograph experiments 4) meteorological station 5) surface stereoscopic camera of images 6) microscope, electrochemical and conductivity analyzer, to examine particles from the floor bigger than 16 microns of diameter. Electric and thermal conductivity of diverse minerals will be studied. The robotic arm will take samples of the floor, locating them in a special cell; adding water and shaking it, measuring sludges of the floor dissolved in the water to know if microscopic organisms can survive. It will be determined if some substances are sour, alkaline, salted or full with oxidizers.


PHOENIX MARS LANDERS.

-Finalmente la sonda Phoenix Mars Lander (lanzada el 4 de Agosto del 2007 desde Cabo Cañaveral, Florida), aterrizó el domingo por la noche en el polo norte marciano trás recorrer 680-millones de km desde la Tierra. Las primeras imágenes recibidas muestran un terreno plano surcado por un patrón poligonal superficial, consecuencia de repetidos helamientos y deshielamientos (expansión y contracción del hielo del subsuelo), similar a procesos condicionantes de fracturas en el artico y antártico terrestre. Otra de las imágenes muestra a distancia en el horizonte, un objeto blanco brillante que se supone es la mitad de la cubierta protectora de la sonda, separada de ella, poco antes del aterrizaje. El suceso vá para evento cientifico del año, porque : I) El aterrizaje ocurrió con la precisión de un reloj -en el horario establecido- en la apertura del paracaídas, en el encendido de los 12 propulsores que enlentecieron la caída de la sonda a 8m/h, el suave posamiento y la apertura sin daño de sus sofisticados equipos. La sonda penetró la atmosfera a 21,000km/h arribando a la superficie marciana a las 2353 GMT del 25 de Mayo. II) Lo segundo proviene de la conjunción de universidades, paises, la NASA y diversos centros de investigación para asegurar el éxito de la misión. Antes la responsabilidad total de las mismas recaía exclusivamente en agencias de aviación. Hoy, el responsable principal de todos los aspectos es un profesor universitario : Peter Smith (Universidad de Arizona).

III) La misión tiene por objeto: (a) determinar si el polo ártico marciano es capáz de soportar vida, esperándose descubrir agua debajo de la superficie. De ser asi, las variaciones periódicas de inclinación del eje marciano (cada 50.000 años), harian que el clima de Marte, fuese más cálido en ciertas épocas pudiendo condicionar vida orgánica (b) evolucionar la historia del agua en el sitio de aterrizaje (c) determinar la variación del clima marciano, con la dinámica polar. Objetivos a ser logrados con la ayuda de : 1) un brazo robótico articulado de 2,5 m de largo que tomará muestras del suelo y las ubicará en un compartimento, donde serán calentadas para analizar sustancias volátiles, medir la cantidad de agua y dióxido de carbono emitidos 2) un sistema de toma de imágenes durante el descenso 3) una cámara fotográfica ubicada en el extremo del brazo robótico para fotografiar experimentos 4) estación meteorológica 5) cámara de imágenes stereoscópica superficial 6) microscopio y analizador electroquímico y de conductividad, para examinar partículas del suelo mayores a 16 micras de diámetro. Se estudiará la conductividad eléctrica y térmica de diversos minerales. El brazo robótico tomará muestras del suelo, ubicándolas en una célula especial; añadirá agua y la agitará, midiendose impurezas del suelo disueltas en el agua para saber si organismos microscópicos pueden sobrevivir. Se determinará si algunas sustancias son ácidas, alcalinas, saladas o llenas de oxidantes.

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