Saturday, October 11, 2008

SHORT and LONG TERM MEMORY



I) One of the most important discoveries of recent years in the field of neuroscience is linked to the knowledge of the physiological basis of short-term memory (small amounts of information, held by 20 to 30 seconds) and long-term memory (storage of unlimited amounts of information, for decades). Maker of such discoveries is Eric Kandel (Nobel Prize for Physiology and Medicine, 2000), for studies in a marine slug: Aplysia (holder of 20,000 neurons, some easily recognized by their large size), foreseeing a prosperous future for brain’s enhancing drugs, which could even allow manipulation of our memories. To achieve the previous Kandel converged methodologically areas of cognitive psychology, neuroscience, molecular biology and brain images creating a new synthesis, a new way of seeing the brain and mind. II) For Kandel, short-term memory requires covalent modification of preexisting synapses, the same ones that can gradually become long-term memory by repeating the stimulus (which means perfection) and association. On the other hand, the long-term memory needs synthesis of new proteins and cyclic enzymes linked to specific memory genes. This kind of memory form also additional synapses between neurons. To activate enzymes of the cascade of cyclic AMP (cAMP), there are several neurotransmitters that increase the concentration of cAMP. According to Kandel injecting cAMP directly into neurons of Aplysia (or blocking this effect with inhibitors of cAMP), strength or blocks the memory, showing that memory can change our brains.
III) An interesting fact is that the memory is reinventing itself all the time. Each time you remember something, memory is altered depending on the context. To Kandel who would love to know why some memories persist forever (memories of first love), call his attention to discover a protein called CPEB, that allows such self-perpetuation. IV) Many of the molecules involved in memory are also found in other cells fulfilling other functions. The memory recruits and combine them, generating new forms. V) Since the brain has approximately 1015 synapsis, its maximum capacity of 100 TByte, emerge as a figure easily to be overtaken by modern computers, but now the problem is not quantity but quality. One PC can not recognize human faces with ease, nor sustain appropriately a glass vase. VI) According to Kandel prospecting of these investigations is the futuristic generation of pills for the memory for those who lose it, by age, accidents or illnesses. Also cognitive pills to help people who have problems with learning, expecting that these drugs will slowly change our way of thinking and our culture. VII) Faced with the question of whether suspects in court or job seekers ought to be subjected to brain screenings, Kandel said that this should not be allowed in democratic societies. Governments are not entitled to such information, which is not a ban to study in detail the mind. It is the duty of society to care this knowledge not being badly used.

MEMORIA de CORTO y LARGO PLAZO.

I) Uno de los descubrimientos más importantes de los últimos años, en el campo de la neurociencia es el relacionado con el conocimiento de las bases fisiológicas de las memorias de corto plazo (pequeñas cantidades de información, retenidas por 20 a 30 segundos) y la de largo plazo (almacenamiento de cantidades ilimitadas de información por décadas). Artifice de tales descubrimientos es Eric Kandel (Nobel de Medicina y Fisiologia 2000), por estudios en un molusco marrino : Aplysia (poseedora de 20000 neuronas, algunas fáciles de reconocer por su gran tamaño), avizorándose un próspero futuro para drogas potenciadoras de nuestro cerebro, que podrian permitir incluso la manipulación de nuestras memorias. Para lograr lo anterior Kandel convergió metodológicamente áreas de psicologia cognitiva, neurociencia, biologia molecular e imágenelogia cerebral creando una nueva síntesis, un nuevo modo de ver el cerebro y la mente.II) Para Kandel, la memoria de corto plazo requiere la modificación covalente de sinapsis preexistentes, las mismas que pueden convertirse gradualmente en memoria de largo plazo por repetición del estimulo (que implica perfección) y asociación. De otro lado, la memoria de largo plazo necesita síntetizar nuevas proteínas y recurrir a enzimas ciclicas conectadas a genes especificos de la memoria. Memoria que gesta asimismo sinapsis adicionales entre las neuronas. La conexión enzimática requiere la activación de la cascada del AMP ciclico (cAMP), existiendo varios neurotransmisores que incrementan las concentrationes del cAMP. Según Kandel inyectando directamente el cAMP en neuronas de Aplisya o bloqueando este efecto con inhibidores del cAMP, se refuerza o bloquea la memoria, demostrando que la memoria puede cambiar nuestros cerebros.
III) Un hecho interesante es que la memoria se reinventa todo el tiempo. Cada véz que se recuerda algo, se modifican los recuerdos, dependiendo del contexto. A Kandel a quien le fascina saber porque algunas memorias persisten por siempre (recuerdos del primer amor), le llamo la atención descubrir una proteina llamada CPEB que permite tal auto-perpètuación. IV) Muchas de las moléculas que intervienen en la memoria también se encuentran en otras células cumpliendo otras funciones. La memoria las recluta, las combina generando formas nuevas. V) Desde que el cerebro tiene aproximadamente 1015 synapsis, su capacidad máxima de 100 TByte, emerge como una cifra fácil de ser superada por las modernas computadoras, aunque de momento el problema no sea cantidad, sino calidad. Una PC no puede reconocer caras humanas con facilidad, ni sostener congruentemente un vaso de vidrio. VI) Según Kandel la prospección de estas investigaciones es la generación futurista de píldoras para la memoria para aquellos que las pierden por edad, accidentes o enfermedades. Tambien píldoras cognitivas para ayudar a personas que tienen problemas con el aprendizaje, esperándose que estas cambien lentamente nuestro modo de pensar y nuestra cultura. VII) Frente a la pregunta de si sospechosos en la corte o buscadores de trabajo merecerian ser sometidos a screenings cerebrales, Kandel dice que esto no debe ser permitido en sociedades democráticas. Los gobiernos no tienen derecho a tal información, lo que no es una proscripcion para estudiar la mente en detalle. Es deber de la sociedad evitar que sean mal usados.

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