Friday, March 13, 2009

GOCE and GEOIDS

Earth's surface is not uniform, due to the uneven distribution of internal rock layers, being flatter at poles and fatter at the Equator ; imperfections that forced to the European ESA to launch this year its Goce satellite (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer), to trace the real surface of the earth (geoid). The Goce has solar cells that generate 1300W, devices for measuring acceleration of 1 part/10000000000000 the gravity experienced on earth, eject engines of xenon ions, that produces speeds greater than 40000 m/s. According to Reiner Rummel (Technical University of Munich/Germany), the Goce that will fly at low altitude (263 km), has 3 pairs of accelerometers (sensors of smaller masses), aligned at 90 degrees, around internal axes.
Goce's mission will be: a) to detect minimum gravity changes on the earth, allowing to build a real surface or geoid b) to detect the real shape of the ocean without winds or currents. Comparing sea level and resulting data will reveal the true ocean behaviour. c) analyzing differences of gravity will permit understand movements of volcanic magma, allowing in some cases to predict earthquakes or volcanic eruptions. d) a precise geoid will permit to create a universal height system. e) knowing exact gravity measurements, will reveal how much mass is lost due to melting ice.

EL SATELITE GOCE y la GENERACION de GEOIDES

La superficie de la Tierra no es uniforme, por la irregular distribución de sus capas rocosas internas, siendo más plana en los polos y más abultada en el Ecuador; imperfecciones que han forzado a la Esa europea a lanzar este año, su satélite Goce (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer), destinado a trazar la superficie real, total, de la tierra (geoide). El Goce dispone de células solares productoras de 1,300W, dispositivos para medir aceleraciones de 1 parte/10,000,000,000,000 de la gravedad experimentada en la tierra, motores eyectores de iones de xenon, generadores de velocidades mayores a 40,000m/s. Según Reiner Rummel (Universidad Técnica de Munich/Germany), el Goce que volará a baja altura (263 km), dispone de 3 pares de acelerómetros, sensores de pequeños disturbios de masa, alineados a 90 grados, alrededor de ejes internos.

La misión del Goce será : a) detectar minimas variaciones de gravedad sobre la tierra, datos que permitirán construir una superficie real o geoide b) detectar la forma real de los oceános, sin vientos ni corrientes. Comparando el nivel del mar resultante y los datos del geoide se revelará la verdadera conducta oceánica. c) conocer como las diferencias de gravedad influencian los movimientos del magma volcánico, permitiendo predecir en ciertos casos, terremotos o erupciones volcánicas. d) un geoide preciso permitirá crear un sistema de altura universal. e) la gravedad exacta, permitirá conocer cuanta masa se pierde al derretirse los hielos.


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