Saturday, March 14, 2009

HUMAN BRAIN EVOLUTION

Although we know that evolution affected the development of the cerebral cortex -increasing the number of interneuronal connections- we don’t know yet with certainty the specific environmental conditions and the resultant renewed neuronal connections. If we know the prevous, today we would be promoting a culture of advanced brain development. To explain the emergence of the cerebral cortex, some assume that the continuing practice of hunting, the extreme cold environment (glaciations occur every 50000 years in all the earth) and others, conditioned the evolution of the brain. In sum, added the need to stress, seem to have been the driving force impelling human brain development.
Which implies that we are facing an evolution, not completed. Some scientists postulate that if we extract early (shortly after birth), the brain of its limitations : bone cranium, this procedure will permit the expansion of the cerebral cortex, which confronted with new patterns of need and stress will promote more memory, less dream, more creativity. On the other hand, people assume that certain racial groups have evolved their brain more than others, being more intelligent putting as examples more Nobel Prize winners, more businessmen and artists, midle classes among the best in the world, etc, blamed this development to better schools, better teachers, better economy and obviously to more advanced brains. When we discuss this problem, some experts assume that the most influential factor in the success of this race, is the largest exodus and travels that they have performed either individually or as a group (and continue to do so), allowing them to compare and choose. As all know, the brain instinctively learns by analogy and comparison.
If so, certain racial groups would have developed over time different adaptative mental worldviews, some more limited than others. And as every 50 000 years, it is possible that some adaptations can become DNA fingerprinted they became into hereditary. Chomsky and others, support the innate characteristics of human language. It follows that human mental world are many and as varied as the number of people inhabiting the earth, but some cosmovisions share common traits in certain racial groups expressing their culture, being some more advanced than others. As it is understood some racial groups of people that traveling less, compare less.
If a person could travel at the speed-of light all our solar system and saw all the moons, comets, asteroid belts, rotations, translations, he would not agree with many theories or facts given by true at the present time. His wider mental worldview would be different and more accurate than the current one. The same will happen if suddenly the Homo habilis (2 000 000 years) and the Homo sapiens sapiens were face to face. The first will not understand the nature of the fire (combustion of oxygen), self-prohibiting many facts and self flow of ideas, because his limitations, limiting his brain development. But the coexistence with H sapiens sapiens would lead to 2 possibilities: a) their own marginalization and extinction due to his limitations or b) to accelerate his brain development. The presence of H sapiens sapiens will pose him more stress and need. A normal cohabitation would accelerate the development of his brain in order to avoid being displaced. This has already happened: Neardenthals meeting with the Homo sapiens sapiens.
It follows that there are ways to accelerate human cognition brain. Some shamans and their patients, from old Peruvian pre-Columbian cultures, ingested hallucinogenic tea in the Peruvian coast: mescaline (contained in Sanpedro cactus), in the mountains: cocaine (in coca leaf tea) in the jungle: harmine tea (ayahuasca). In the case of coca it enhanced considerable physical effort and in the case of ayahuasca and Sanpedro they permit access to insights beyond the known (humanized snakes, colored words, bizarre distortions of figures). In the course of thousands of years, the human mind reached perceptions and a mental world of fixed forms, limited by the constraint of space-time and historical boundaries making a world supposed to be, including many limitations. A central role in this task is typically performed by brain neurotransmisors (NT) chemicals recyclable transmitters of sensory information from neuron to neuron). As expected, the normal world mentally fixed from humans change when instead of the normal NTs, similar chemicals are used. Most hallucinogens are quite similar to the normal NT. This explains why the transmission of information continues, albeit in a distorted way, causing pleasure that but become addicted. However these hallucinogenic substances are releasing just the limitations of our mental world.
The hallucinogenic chemicals, expanded our worldviews in a similar way that the meeting of Neardenthals with the H sapiens sapiens, referred above. For an artist limited to realism, restricted to paint the sky always blue or reddish-yellow sun, will be a novelty to discover the surreal art. It was not hard for them to use hallucinogens to see easily new things. Some scientists have resolved their doubts in their dreams. Amphetamine developed in 1944, suddenly shorten the number of hours of sleep due to prolonged action of NTs. What would happen if cognitive enhancers like Provigil (used by managers and students to remain at the forefront of knowledge), is suddenly swallowed by millions of workers from India and China?. Or, the Rapirinole that increase the concentration of brain dopamine, stimulating creativity. Some societary laws punish certain procedures that enhance brain evolution. As Nick Bostrom said today's medicine is based on 3 principles: prevention, diagnosis and cure. It does not take into account the enhancement of our brain normal potentialities. With or not the ingestion of cognitive enhancers, our brain will undoubtedly develop over many years in persons subjected to stressful work (heads of state, leaders of any kind, elite athletes, etc.) which will be working in games in which life is threatened, or there are great economic rewards.

EVOLUCION CEREBRAL HUMANA
Aunque sabemos que la evolución condicionó el desarrollo de la corteza cerebral - incrementando el número de conexiones interneuronales- no conocemos aún con certeza los condicionantes ambientales específicos, ni los procesos neuronales renovados. Si los conociéramos, hoy día estaríamos promoviendo una evolución cerebral cultural de avanzada. Para explicar la emergencia de la corteza cerebral, algunos asumen que la continua práctica de la caza, el extremo frío ambiental (glaciaciones que ocurren cada 50 000 años en toda la tierra) y otros, condicionaron la evolución cerebral. En suma, el estrés sumado a la necesidad, parecen haber sido el motor impelente del desarrollo cerebral humano.

Lo que implica que estamos frente a una evolución, no culminada. Algunos cientificos postulan que si desnudáramos tempranamente (poco después de nacer), al cerebro de sus limitaciones : calota craneana, ello pemitiría una mayor expansión de la corteza cerebral, la misma que confrontada con nuevos patrones de estrés y necesidad, promoverían más memoria, menos sueño, más creatividad. De otro lado, la gente común asume que ciertos grupos raciales han evolucionado cerebralmente, más que otros, siendo más inteligentes poniendo como ejemplo a figuras relevantes (premios nóbeles de excepción, grandes empresarios y artistas, ingresos salariales de sus clases medias entre las mejores del mundo, etc.), achacando tal desarrollo a mejores escuelas, mejores profesores, mejor economia y obviamente a cerebros mas evolucionados. Cuando se discute este problema, algunos expertos asumen que el factor más influyente en el éxito de este conocido grupo racial, es el mayor número de éxodos y viajes que ya sea individualmente o en grupo han realizado (continúan haciéndolo), permitiéndoles comparar y escoger. Ya se sabe, que el cerebro aprende instintivamente por analogía y comparación.

De ser asi, ciertos grupos raciales habrian desarrollado en el tiempo distintas cosmovisiones mentales adptativas, unas más limitadas que otras. Y como cada 50 000 años, es posible que ciertas adaptaciones se conviertan en improntas genéticas, estas habrían devendio en trasmisibles. Chomsky y otros, avalan las características innatas del lenguaje humano. De ello se deduce que las cosmovisiones mentales son tantas y tan diferentes como el numero de personas que habita la tierra, existiendo cosmovisiones comunes a ciertos grupos raciales expresadas en su cultura, unas más avanzadas que otras. Se entiende que los grupos humanos que viajan menos, comparan menos.

Si una persona pudiese recorrer -a la velocidad de la luz- todo nuestro sistema solar y viese todas las lunas, todos los cometas, todos los cinturones de asteroides, las rotaciones, las traslaciones, no estaría de acuerdo con muchas teorias o hechos dados por cierto en la época actual. Su cosmovision mental más amplia, sería más certera y diferente que la actual. Sucedería lo mismo, si de pronto se encontrasen frente a frente, un Homo habilis (2 000 000 de años), con un Homo sapiens sapiens. El primero al no comprender la naturaleza del fuego (combustión del oxígeno), manejaría sus limitaciones autoprohibiéndose, autolimitando la libre circulacion de sus propias ideas, limitando su evolución cerebral. No obstante su convivencia con el H sapiens sapiens lo conduciría a 2 posibilidades : a) a su propia marginación y extinction dadas sus limitaciones o, a : b) a acelerar su desarrollo cerebral. La presencia del H sapiens sapiens seria para el : estrés y necesidad. Una cohabitacion que aceleraría su desarrollo cerebral a fin de no quedar relegado. Esto, ya ha sucedido :encuentro entre Neardentales y Homo sapiens sapiens.

De ello se deduce que existen formas de acelerar la cognición cerebral humana. De antiguo, algunos chamanes -y sus pacientes- pertenecientes a ciertas culturas del Perú prehispánico, ingerían infusiones de alucinógenos :en la costa peruana: mescalina (contenida en el cactus sanpedro), en la sierra : cocaina (en infusiones de hojas de coca), en la jungla :infusiones de harmina (ayahuasca), potenciadores que en el caso de la coca permitian realizar esfuerzos fisicos considerables y en el caso de la ayahuasca y el sanpedro, acceder a percepciones más allá de las conocidas (serpientes humanizadas, palabras coloreadas, bizarras deformaciones de las figuras).

En el curso de miles de años, las mentes actuales dotaron a sus percepciones y cosmovisiones mentales de formas fijas, limitadas por constreñimientos espacio-temporales-históricos, mundos con figuras acomodadas a lo que se cree debe ser, incluyendo muchas limitaciones. Un rol central en este quehacer normal es llevado a cabo por los neurotrasmores (NT), cerebrales (sustancias quimicas reciclables, trasmisoras de información sensorial de neurona a neurona). Como era de esperar, las cosmovisiones mentales fijas (normales) de los humanos, cambian cuando en lugar de los NT normales se emplean sustancias quimicas parecidas. La mayoria de sustancias alucinogénicas son muy parecidas a los NT normales. Ello explica que la trasmisión de información continúe, aunque de forma distorsionada, causandoles a algunos placer al que se vuelven adictos. No obstante estas sustancias alucinogenicas, son justamente las liberadores de las limitaciones de nuestras cosmovisiones mentales.

Las sustancias quimicas alucinogénicas, originan mundos o cosmovisiones expandidas, semejantes al encuentro de Neardentales o H habilis con H sapiens sapiens, referidas anteriormente. Para un artista limitado a realismos, restringido a pintar el cielo siempre de azul o el sol de amarillo rojizo -sin nocion de perspectiva espacial- debio ser novedad descubrir el arte surrealista. No fue un cargo de conciencia para ellos, recurrir a alucinogenos para ver facilmente cosas nuevas. Algunos cientificos han visto resueltas sus dudas en sus sueños. La anfetamina desarrollada en 1944, de pronto acorto el numero de horas de sueno merced a accion prolongada de NTs. Que pasaria si reforzadores cognitivos como el Provigil (usado por gerentes y estudiantes para mantenerse en la vanguardia del conocimiento), son de pronto ingeridos por millones de trabajadores de la India y China. O, el Rapirinole que al incrementar la concentracion de dopamina cerebral, estimula la creatividad. Algunas leyes de ciertas sociedades reprimen la evolucion cerebral.

Como dice Nick Bostrom la medicina actual basada en 3 principios: prevención, diagnóstico y curación, no toma en cuenta la potenciación de nuestras posibilidades cerebrales normales. Con o sis potenciadores cognitivos, estas se desarrollaran sin duda tras largos largos años, en personas sometidas a trabajos estresantes (jefes de estado, lideres de cualquier tipo, deportistas de elite,etc), en los que esten en juego la la vida, los alimentos o grandes recompensas económicas.

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