Wednesday, March 25, 2009

PROSTATE CANCER and PSA


7 days ago I received an invitation from a peruvian medical magazine to write an article on lab tests and others. Although I recommended the use of PSA (Prostatic Specific Antigen/Normal range: up to 4ng/ml/PSA, measure proteins produced by prostate cells), I was emphatic in saying that this and other are just auxiliary examens, emphasizing that a) the physician’s brain (orderly and logical thinking), that review and assess the exams combined with b) the improvement or cure of the patient are the gold standard for judging the merits of any lab exam. We say this because 2 studies published in the latest edition of the New England Journal of Medicine, questioning certain concepts about the PSA and on how to diagnose and treat prostate cancer without overdiagnosis and overtreatment (a disease that can evolve according to each patient), exhibit results similar to our claim.

While the American study conducted in over 77,000 patients from 10 U.S. hospitals, found that the PSA, saves few lives and allows many patients received unnecessary cancer treatment, the European study conducted in more than 182,000 men in 7 European countries argued that PSA reduced by up to 20% mortality caused by prostate cancer, while accepting that there is overdiagnosis. It is concludes that if PSA is used alone, it will be not a reliable indicator. It must be complemented with digital rectal examination and the evaluation of the physician or the urologist that is treating the patient. PSA levels between 4 and 10 ng/ml have a 20% chance of representing cancers.

CANCER de PROSTATA y PSA

Hace 7 dias recibí una invitación de un magazine médico peruano, para redactar un artículo sobre análisis de laboratorio y otros. Aunque recomendé el empleo del PSA (Prostatic Specific Antigen/Rango normal : hasta 4ng/ml/El PSA mide proteínas producida por células prostáticas), fuí enfático en señalar que este y otros, son solo exámenes auxiliares, recalcando que a) el cerebro (entiéndase : pensar lógico y ordenado), del internista que solcita y evalúa el examen, aunado a : b) la mejoría o cura del paciente eran en última instancia los estandares de oro, para juzgar las bondades de cualquier examen auxiliar. Decimos esto, porque 2 estudios publicados en la última edición de la revista New England Journal of Medicine, al poner en tela de juicio ciertos conceptos acerca del PSA y de cómo diagnosticar a tiempo el cáncer de próstata sin realizar sobrediagnósticos y sobretratamientos (en una enfermedad que puede evolucionar según cada paciente), sostienen juicios parecidos al nuestro.

Mientras el estudio americano realizado en más 77.000 pacientes pertenecientes a 10 hospitales americanos, concluyó que el PSA, salva pocas vidas y posibilita que muchos pacientes reciban tratamientos oncológicos innecesarios, el estudio europeo realizado en más de 182.000 hombres de 7 países europeos sostiene que el PSA, reduce hasta en un 20% la mortalidad inducida por el cáncer de próstata, aunque acepta que existen sobrediagnósticos. Se concluye que el PSA usado solo, no es un indicador confiable, debe ser complementado con el tacto rectal y el cerebro del médico internista o urologo que esta tratando al paciente. Niveles de PSA entre 4 y 10 ng/ml, tienen un 20% de probabilidad de representar cánceres.

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