Friday, March 20, 2009

LA BOMBA ATOMICAa ALEMANA

A recurring question in the history of humanity and science is why the Americans developed the fission bomb (Plutonium and Uranium-235) and not the Germans?. A relevant question because Germany in 1940, had technical infrastructure, heavy water, uranium mines and renowned scientist (Werner Heisenberg, Otto Hahn, Lisa Meitner, etc). There are many discussions, controversies and many books written about it. After the Second War World, Heisenberg declared that the plans of the Nazism only included the development of nuclear reactors for energy purposes and not the bomb. However, Bohr, Spree and others, said (as is logical to assume), said that the German government wanted to develop the uranium atomic bomb. A letter written by Leo Zsilard directed to Roosevelt and signed by Einstein urged the U.S. government to make every effort to develop the atomic bomb. Roosevelt was aware that the use of the bomb from the Germans would end the war in minutes. Until then, nuclear fission was developed only in smaller-scale in European and American universities: France (Joliot) Italy (Enrico Fermi), USA, Germany (Otto Hahn, Lisa Meitner, Strassman).
For us the main factor by which the Americans developed the bomb before the Germans had to do with the defense of their way of life, coupled with their typical open mind. 1) The politicians that led the Nazism were fundamentalist mindset (contrary to open mind), banning Jewish science developed by Einstein and others. As should only be taught german science, jews scientists must be expelled. Thus the cream of German science emigrated: Landau to Russia, Bethe, Von Braun, Teller, Einstein, Fermi, Bohr, Zsilard, etc to USA. Of these, Bohr and Fermi were key players in the development of the American bomb. Fermi was very careful in his experiments, Zsilard thought nuclear theories 24 hours a day, Bohr solved the most intricate problems. The American team of scientists based in Los Alamos (Manhattan Project) was reforced for young American scientific stars: Oppenheimer, Feymann, Von Neumann, all open minded.
Alone, Heisenberg in Germany had sufficient size to develop the bomb. In any case, the systems show the road: 1) While the Germans used heavy water to prevent the escape of neutrons, Fermi and Zsilard used graphite freshly prepared much more efficiently. 2) While the theoric Germans faced with the possibility that the energy of the chain reaction escape through radiation, the Americans showed in the practice that this possibility was wrong 3) While Heisenberg while thought that would be necessary 2 tons of U-235 (enriched uranium), the Americans estimated it at less than 50 kgs 4) while the Germans found it difficult to enrich uranium ore (U-238 to U-235), the Americans made it easy by using porous membranes, and later centrifugal separators. It is clear that Germany did not develop the bomb, because did not have an open minded critical mass of nuclear scientists. Recently German chemical analysis of uranium cubes and plates found in 1950 near the laboratory Heisenberg, showed no signals of neutrons or traces of plutonium.

LA BOMBA ATOMICA ALEMANA

Una pregunta recurrente en la historia de la humanidad y la ciencia es porque los americanos desarrollaron la bomba de fisión (Uranio-235 y Plutonio) y los alemanes, no?. Una interrogante pertinente porque Alemania en 1940, contaba con infraestructura técnica, agua pesada, minas de uranio y cientificos de renombre (Heisenberg, Hahn, Meitner, etc). Existe mucha conroversia, muchos debates, muchos libros escritos al respecto. Después de la II Guerra, Mundial, Heisenberg declararía que los planes del nazismo alemán solo incluían el desarrollo de reactores nucleares, con fines energéticos y no la bomba. No obstante, Bohr, Spree y otros, aseguraron (como es lógico suponer), que el gobierno alemán, si ansiaba desarrollar la bomba atómica de Uranio. Una carta dirigida a Roosevelt escrita por Leo Zsilard y firmada por Einstein instaría al gobierno americano a desplegar todos sus esfuerzos para desarollar la bomba atómica. Roosevelt era consciente que el uso de la bomba por parte de los alemanes terminaría la guerra en minutos. Hasta entonces la fisión nuclear era desarrollada a escala menor solo en universidades europeas y americanas : Francia (Joliot), Ittalia (Enrico Fermi), USA, Alemania (Otto Hahn, Lisa Meitner, Strassman).

Para nosotros el principal factor por el cual los americanos desarrollaron la bomba antes que los alemanes, tiene que ver con la defense de su way of life, aunado a su titpico open mind. 1) Con mentalidad fundamentalista (contraria al open mind), los politicos que dirigian al nazismo, negaron y hasta prohibieron la ciencia judia desarrollada por Einstein y otros. Como solo debia enseñarse ciencia alemana, habia que expulsar alos cientificos judios. De ese modo la flor y nata de la ciencia alemana emigró :Landau a Rusia, Bethe, Von Braun, Teller, Einstein, Fermi,Bohr, Zsilard, etc, a USA. De los mencionados, Bohr y Fermi fueron piezas claves en el desarrollo de la bomba americana. Fermi era muy cuidadoso en sus eperimentos, Zsilard imaginaba marcos teóricos nucleares las 24 horas del dia, Bohr resolvía los problemas mas intrincados. El equipo cientifico americano asentado en Los Alamos (Proyecto Manhattan), sería reorzado por jovenes luminarias americanas :Oppenheimer, Feymann, Von Neumann, todos open minded.

En Alemania solo Heisenberg tenía la talla suficiente para desarrollar la bomba. En todo caso, los sistemas de trabajo dan la pauta: 1) Mientras los alemanes empleaban agua pesada para evitar la fuga de neutrones, Fermi y Zsilard se decideron por el grafito recién preparado, mucho más eficiente. 2) Mientras los teáricos alemanes tropezaban mentalmente con la posibilidad de que la energia de la reacción en cadena escaparía mediante radiaciones, los americanos demostraron en la práctica, que esta posibilidad era falsa 3) mientras Heisenberg, pensaba que se necesitarian 2 toneladas de U-235 (uranio enriquecido), los americanos la calcularon en menos de 50 kilos 4) mientras los alemanes tenían dificultades para enriquecer el Uranio ore (U-238 a U-235), los americanos lo lograron facilmente empleando membranas porosas y después centrifugas separadoras. Es claro que Alemania no desarrolló la bomba, por no contra con una masa critica open minded, de cientificos nucleares. Recientemente quimicos alemanes analizaron cubos y placas de Uranio encontradas en 1950, cerca del laboratorio de Heisenberg, no encontrando en ninguna de ellas, impacto de neutrones o restos de Plutonio.

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