Thursday, April 30, 2009

SWINE FLU: NEW VACCINES



The speech given yesterday by Margaret Chang (WHO),was clear: a) The global healthcare system is better prepared than before, to tackle viral pandemic. b) Severe cases of the current pandemic -threat level 5- wil affect mainly people in poor countries. c) There is no vaccine available against the current H1N1 strain. As the development of this, takes 6 months on average, it will be useful generate alternatives vaccines : 1) For the time being, the U.S. government is offering a lot of money in order to develop a method of growing virus in containers filled with mammalian cells, hoping to shorten this process to a few weeks 2) The traditional method practiced since 50 years ago consists of injecting virus in fertilized chicken eggs. Being reproduced, the virus are injected in mammalian cells to get more growing. Later using chemical the virus are inactivated. Finally are used virus fragments to form vaccines. A process that lasts 6 months on average. With the latter method (obsolete already), 2 U.S. companies hope to produce enough vaccines (2 doses for every American) in January 2010. The CDC has begun to prepare a virus strain that will be sent to companies who wish to prepare the vaccine.
3) Given this bleak picture, we think it will be better to generate virtual vaccines by computer, based on probabilistic estimates of future antigenic viral epidemic shifts. Being ready the designed antigenic variation (1 to 2 years before the pandemic occurs), it will be good to produce a real virus according to the design and then test their ability to induce antibodies in animals. Help this conception to know that the molecular analysis of a currently virus A (H1N1), is the same throughout the world (not mutated). Calculation of the antigenic variation probability would be done by comparing the antigenic structures of the H1N1 virus in 1918, the current, and those of the years 1950, 1977, 1978-1979, 1983-1984, 1986-87, establishing differences and similarities. It is known that epidemics of A-H1N1 virus, occur every 11-14 years. Antigenic variation is recognized by changes in reciprocal tests of hemagglutination/inhibition, using animal antisera and comparing levels of antibody in persons immunized with real viruses previously designed virtually. Antigenic variation would be compared with the variation of the real structure of the prototype virus, unraveled as soon as during an epidemic. The same procedure would be applied to genomic recombination (viral genomes are available from 1918 and the current).

GRIPE PORCINA:NUEVAS VACUNAS

El speech de ayer de la Directora general de la OMS Margaret Chang fué explicito: a) El sistema sanitario mundial está mejor preparado que antes para afrontar pandemias virales. b) Los casos graves de la pandemia -elevada a nivel de amenaza 5- afectarán fundamentalmente a habitantes de países pobres. c) No hay vacunas disponibles contra la cepa actual H1N1. Como la elaboración de esta, tarda 6 meses en promedio, se impone generar alternativas. 1) Por de pronto, el gobierno americano apoya billonariamente el inicio de un método consistente en hacer crecer virus en recipientes repletos de células de mamíferos, esperando acortar con ello el proceso a unas pocas semanas 2) El método tradicional practicado desde hace 50 años atrás, consiste en inyectar virus en huevos fertilizados de pollo. Reproducidos, son inyectados a células donde vuelven a reproducirse. Más tarde mediante quimicos, se inactivan. Finalmente se utilizan fragmentos del virus para generar vacunas. Un proceso que dura 6 meses en promedio. Con este último método (obsoleto,yá), 2 compañias estadounidenses esperan producir suficientes vacunas (2 dosis, para cada americano), para Enero del 2010. El CDC, ha empezado a preparar una cepa del virus que será enviada a las compañias que deseen preparar la vacuna.

3) Ante este panorama desolador, concebimos la generación de vacunas virtuales por computadora, basadas en cálculos probabilísticos de futuras variaciones antigénicas virales epidémicas. Concebidas las variaciones antigénicas (1 a 2 años antes que ocurra la pandemia), se encargaria a continuación la fabricación de estos virus en forma real, para probar su capacidad inductora de anticuerpos en animales. Ayuda a esta concepción el conocer que el análisis molecular del virus A(H1N1), actual, es el mismo en todo el mundo (no está mutando). El cálculo probabilistico de las variaciones antigénicas, se realizaria comparando las estructuras antigénicas de los virus H1N1 de 1918, el actual y los de los años : 1950, 1977, 1978-1979, 1983-1984, 1986-87. estableciéndose diferencias y semejanzas. Se sabe que las epidemias por virus A-H1N1, ocurren cada 11-14 años. La variación antigénica es reconocida por cambios en los tests de inhibición reciproca de hemaglutinación, usando antisueros animales y comparando niveles de anticuerpos contra las variantes en personas inmunizadas con virus reales, concebidos virtualmente. La variación antigénica virtual seria comparada con la variación de la estructura del prototipo viral real, desentrañado a la brevedad durante una epidemia. El mismo procedimiento seria aplicado a las recombinaciones genómicas (estan disponibles los genomas virales de 1918 y el actual).

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