Tuesday, April 28, 2009

SWINE FLU





Swine flu (caused by H1N1: a subtype of influenza A virus), that has infected 1600 and killed 151 mexicans and now affects 16 countries, has it own history. According to Francisco Guerra (1985/La epidemia Americana de influenza de 1493. 45 (176) :326-347), pigs imported by Spaniards decimated Taino Indians (1 000 000 to 10 000, in the course of 13 years) of the island of Santo Domingo. This coupled with deaths of 50 million human beings occurred between 1918/1920 as a result of a pandemic of influenza A (also, with virus subtype H1N1), scares the world, today. The issue is serious because there is no vaccine, because the new strain are formed by exchange of homologous subunits of genomes of USA avian and swine influenza viruses, swine flu and Eurasian human flu. According to German scientists, the new H1N1 strain emerged because cells of pigs act as mixers of virus genomes of birds, pigs and humans. Transmission to humans is because our immune systems, are similar to those of birds and pigs.

To defend ourselves we have only general antiviral (that must be administered to adolescents, older adults, children, doctors, nurses, pharmacists, police, firemen, government authorities and special security) and the known epidemiological methods (masks :spreads by coughing and constant sneezing, washing hands, avoiding greet with kisses, avoiding places of high population density: buses, metros, auditoriums, schools, churches, checking travelers at air terminals, isolation of patients, etc). The last allows Keiji Fukuda (WHO), to ensure that there are now more stocks of antiviral drugs to prevent infection by the virus. If someone developed an intentionally biological warfare not need imagine much, just keep a visual inventory of what is currently deployed in the media: fast replication of new viral strains (due to absence of natural immunity), increasing numbers of people affected, weak international sanitary barriers (uncontrollable intrusion of Mexican drug traffickers, with aircraft or other means). On the other side, it is known that current pandemic started in one of the largest pig farms in Veracruz/Mexico, spreading thence to 16 countries for people mobilized from Mexico to their countries of origin. While the 40 cases in USA, have mild symptoms and mexicans : mortal, it is speculated the existence of a coinfectión with other virus or slight variations regarding the American virus. It is interesting to know that the H1N1 subtype was prevalent in swine populations until 1998, so that our immune system already knows the virus. The current virus is a variant of the H1N1 virus that caused the 1918 pandemic.

Regarding the vaccine, it delay on average 6 months to be produced. In relation to it, everything is not happiness because previous vaccines induced Guillain-Barré Syndrome (neurological paralysis). Moreover, current models are based on retrospective analysis that ignore that new strains will always be different. We need to review carefully past pandemics to design new types of vaccines. We knows that pandemic occur every 11 to 40 years and according to a German study 72% of passengers are infected with the virus over a period of 4 hours. We think that with the help of biomathemátic methods, we must develop virtual models of vaccines based on all possible exchanges of subunits homologous virus genomes.This way we will capable to elaborate vaccines against any virus in 2 weeks.

GRIPE PORCINA

La pandemia porcina (causada por el H1N1, un subtipo viral de la influenza A), que ha infectado a 1600 y matado 151 mexicanos y que actualmente afecta 14 paises, tiene antecedentes. Según Francisco Guerra (1985/La epidemia Americana de Influenza en 1493. 45(176):326-347), los cerdos importados por los españoles diezmaron a los indios tainos (de 1 000 000 a 10 000 habitantes en el curso de 13 años), de la isla de Santo Domingo. Tal mortandad sumada a otras 50 millones de muertes humanas ocurridas entre 1918/1920, a consecuencia de una pandemia de influenza A (también subtipo viral : H1N1), atemoriza al mundo actual. El asunto es grave porque no hay vacuna, debido a que la nueva cepa viral está constituida por intercambio de subunidades de genomas homólogos de virus de gripe porcina y aviaria de NA, gripe humana y gripe porcina euroasiática. Según cientificos alemanes, la nueva cepa H1N1, surgió porque las células de los cerdos funcionan como mezcladoras de genomas de virus de aves, cerdos y humanos. La trasmisión a humanos ocurre porque nuestros sistemas inmunes, son parecidos a los de credos y aves.

Para defendernos solo contamos con antivirales generales (que debiesen ser administrados a adolescentes, adultos mayores, niños, doctores, enfermeras, farmacéuticos, policias, bomberos, autoridades del gobierno y seguridad especial) y los conocidos métodos epidemiológicos (mascarillas -se disemina por tos y estornudos- lavado constante de manos, evitar saludarse con besos, evitar lugares de gran densidad poblacional: buses, metros, auditorios, escuelas, iglesias, control de viajantes en terminales aéreos, aislamiento de enfermos, etc). Lo ultimo le permite a Keiji Fukuda (OMS), asegurar que hoy existen mas reservas de antivirales y mas precauciones para evitar contagiarse por el virus. Si alguien concibió una guerra bacteriológica intencional, no imagine mucho, simplemente lleve un recuento visual de lo desplegado actualmente en los medios :velóz replicación de cepas virales nuevas (ante inexistencia de inmunidad natural), cifras crecientes de afectados, debilidad de barreras sanitarias internacionales (incontrolable intrusión de narcos mexicanos, con avionetas u otros medios).

Se sabe que la pandemia actual se inició en uno de los grandes criaderos de cerdos existentes en Veracruz/México, diseminándose de alli a 14 paises por gente que se moviliza desde México a sus respectivos paises de origen. En tanto los 40 casos registrados en USA, acusan sintomas leves y los mexicanos son mortales, se especula la existencia de una coninfección con otro virus o de ligeras variantes respecto al virus americano. Es interesante conocer que el subtipo H1N1 fué prevalente en las poblaciones porcinas antes de 1998, de modo que nuestro sistema immune ya lo conoce. El virus actual es una variante del virus H1N1, que ocasiónó la pandemia de 1918.
Respecto a la vacuna, esta demora 6 meses en promedio en ser producida, no siendo todo felicidad porque vacunas anteriores indujeron cuadros de Síndrome de Guillain-Barré (parálisis neurológica). De otro lado, los modelos actuales están basados en análisis retrospectivos que ignoran que las nuevas cepas siempre serán diferentes.Hay que reestudiar las pandemias para concebir nuevos tipos de vacunas. Por de pronto se sabe que esta ocurren cada 11 a 40 años y que según un estudio aleman el 72% de pasajeros se infecta con el virus en un periodo de 4 horas. Por tanto con la ayuda de métodos biomatemáticos, hay que elaborar modelos virtuales de vacunas en base a todos los posibles intercambios de subunidades de genomas homólogos de virus. De este modo elaboraremos vacunas contra cualquier virus en 2 semanas.

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