Friday, April 17, 2009

US ELECTRONIC HEALTH SYSTEM



Clinical history: CH (written record of a patient's disease and its auxiliary tests) is a basic element of recording diagnosis and treatment of a patient. Apart from being a legal instrument, when CHs grown in quantity and quality optimize the chances of individual successful medical treatments offering also to the country an invaluable epidemiological profile of major national diseases in order to plan successful health campaigns. The problem of CHs in many developing countries is that they are difficult to store, preserve and circulate in good condition, so in many cases becomes in devastating losses. With the advent of electronic health information technology, has emerged the hope of making them more efficient, more reliable and of high quality.

The dream in health techno information: 1) Each patient make an appointment at a specific time in a hospital, via e-mail. If the patient is new he must (using the same system), fill a full history questionary and sent back it via e-mail. After it, he he assist punctually at the specified date and time being subjected to physical examination and appropriate ancillary testing. 2) When the latter (radiography, tomography, echocardiogram, videos, etc.) are ready, a doctor at the hospital take digital pictures, select and stored them in a PC. 3) Holding a USB 34-G, the patient gets a copy, including videos. If he goes to other hospitals in the country or abroad, he must request copies of procedures and medical treatments, also storing the data. In case of doubt, is recommended direct consultation to the hospital of origin which has original copies of the HCs. 4) If for some reason a patient suffers loss of consciousness in the street, a quick reading of stored data on a USB hold in a patient’s neck, help solve the problem. The system can also perform via-Internet medical interconsultations to foreign doctors. If the patient is in the hospital, the results of their test or other procedures should arrive instantly to ICUs(intensive care units). 5) Needless to say that some medical consultations must be performed and validated using multimedia. So, the CH would be an invaluable document. We ask ourselves, how close or far we are from this ideal.

In the last issue of NEJM, there is an article that examines electronic health systems in 2952 american hospitals, whereas a low level of adoption of electronic health records exists. The authors mention the existence of many obstacles: high cost of inplementatión (74% of cases), maintenance (44%), lack of skilled staff (30%), resistance from physicians (36%), no clear return investment (32%). Only 1.5% of U.S. hospitals currently have a comprehensive system of electronic registration systems (present in all clinical units), while 7.6% have a basic system in any clinical unit). Computer entry are only implemented in 17% of American hospitals (large urban and teaching hospitals).

SISTEMAS ELECTRONICOS DE SALUD AMERICANOS.

La historia clínica :HC (registro escrito de la enfermedad de un paciente y de sus exámenes auxiliares), es elemento básico de registro del diagnóstico y tratamiento de un paciente. Aparte de ser un instrumento legal, cuando las HCs, crecen en cantidad y calidad, optimizan las posibilidades de tratamientos médicos exitosos individuales, al mismo que ofrecen al país un invalorable perfil epidemiológico de las principales enfermedades nacionales, a fín de planificar exitosamente campañas de salud. El problema de las HCs, en gran parte de países en vías de desarrollo, son las dificultades para almacenarlas, conservarlas y circularlas en buen estado, deviniendo las más de las veces en pérdidas irreparables. Con el advenimiento de los sistemas electrónicos de tecnología de información en salud, ha resurgido la esperanza de hacerlas más eficientes, más seguras y de alta calidad.

El sueño informático sanitario al respecto es :1) Cada paciente concerta una cita -a una hora especifica- en un hospital, vía correo electrónico. Si el paciente es nuevo -empleando el mismo sistema- llena una hoja de filiación y anamnesis y la envia. Acude puntualmente en la fecha y hora indicada sometiéndose al examen fisico y de exámenes auxiliares correspondientes. 2) Cuando estos últimos (radiografias, tomografias, ecocardiogramas videos,etc), están listos, un médico del hospital los fotografia digitalmente, los selecciona y almacena en una PC. 3) Premunido de un USB de 34 G, el paciente obtiene una copia incluyendo videos. Si este acude a otros centros hospitalarios del pais o del extranjero, obtiene igualmente copias de procedimientos y tratamientos de médicos colegiados, almacenando igualmente los datos. En caso de duda, se consulta directamente al hospital de origen que tiene copias de las HCs. 4) Si por alguna razón un paciente sufre pérdida de conocimiento en la calle, una rápida lectura de los datos almacenados, almacenadas en una USB colgada al cuello, ayudan a resolver el problema. El sistema permite tambien via Internet realizar interconsultas a médicos extranjeros. 5) Si el paciente está en el hospital, los resultados de sus exámenes auxiliares deberian llegar en forma instantánea a las UCIs. Demás está decir que algunas consultas médicas (mediante videos), podrian ser realizadas y validadas empleando multimedia. Esta HC, seria un documento invalorable. Nos preguntamos cuan cerca o lejos estamos de este ideal.

En el último número del NEJM, hay un articulo que examina los sistemas electrónicos de salud en 2952 instituciones hospitalarias americanas, constatando un bajo nivel de adopción de registros electrónicos de salud. Los autores mencionan la existencia de muchos obstáculos : altos costos de inplementación (74%, de casos), de mantenimiento (44%), falta de personal experto (30%), resistencia de los médicos (36%), retorno no claro de la inversión (32%). Apenas un 1.5% de hospitales americanos cuentan en la actualidad con un sistema comprensivo de sistemas de registro electrónico (presentes en todas sus unidades clínicas), en tanto un 7.6% cuenta con un sistema básico (en alguna unidad clinica). Las entradas computarizadas solo están implementadas en un 17% de centros hospitalarios (grandes hospitales urbanos y los de enseñanza).

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