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Thursday, September 27, 2007


The NYT, published this week a series of articles, videos and interviews around the repercussions of the launching (50 years,ago), of the Sputnik -I-, to the terrestrial orbit. We enclosed next to an abstract of the same ones, some own reflections : I) The decade of the 50s was signed by one hard military competition (development of battle airplanes, intercontinental missils, submarines, tanks, etc), between Russia and USA, under the umbrella of the called : Cold War. In 1956, Wernher von Braun, expert in rockets (German, nationalized American), proposed to the Pentagon, to add a minisatellite to the Jupiter-C missile, that was being experimented. Eisenhower rejected the idea “because, exist other greater priorities”, (in fact he did not understand anything of the proposed thing). Months later, Sergei P. Korolev, father of the Soviet space program suggested to Nikita Khruschev, to add a small satellite to the tip of an intercontinental missile (ICBM: R-7). After noticing himself that the satellite was cheap and will not deviate the Russian ballistic program, Khruschev accepted. What teaches us (like has happened so many times), that political decision making without suitably inquiry (mainly, in science), can have bad consequences. Under these cirunstances: in October/4th/1957, was launched from Tymatan/Kazajistan/Rusia, the first artificial satellite, the Sputnik -I-: a sphere (almost ridiculous), with elementary technological adaptations: 40 kgs of weight, 56 cm of diameter, 4 antennas (2-2,5 m), pressurized internal camera with Nitrogen, outer aluminum cover, 2 trasmissors (20.005-40.005 Megaherz), maintained by 2 batteries of silver/zinc. After 3 months to orbit 1440 times the Earth, the satellite identified world-wide by his classic beep-beep, was burned when tried to reenter to the atmosphere (January/4th/1958). II) The launching of Sputnik -I-, had the virtue to extend the cold war to other areas: sport, technological, geopolitical, science, daily life and to multiple human capacities, pushing the humanity towards a future without precedents. So much has been its importance (communications and space race), that the present world-wide scientific community, put this event like the outstanding scientific event of the century. III) The Russian satellite also promoted, a wave of cuestioning to the inefficiency of the American educative system of that time (few laboratories, education centered in theoretical aspects, little emphasis in science in highschools and much memorism. After the launching of Sputnik –I-, the education of the physics, chemistry and Biology were prioritized in USA, having granted better wages to professors and scholarships to the best students.

IV) The competition between Russians and Americans continued without truce nor slows down, in the following years to the point that many American scientists consider until today that if the Sputnik -I-, had not been sent, the Apollo Program and the NASA, had delayed much in appearing. In the context of the competition, strange that journalists of the NYT, forgot the crucial roll of competition in the development of the German missile technology (that gave birth to russian and american rockets), forced to develop fast technological innovations, during the 2 world wars in which she participated actively. To the out of proportion American initial reaction (they feared that Russia will drop pumps to the USA from improved satellites), followed a great effort impelled by competition. America did not want to remain behind. When USA announced for the following year (1959), the launching of its first satellite (Explorer I), two surprises would appear: the collapse of one of its rockets Atlas soon after its takeoff and the launching of the Sputinik -II-, with an alive being on board: the Laika dog. The Russians responded in April (1961), sending to the first cosmonaut (Gagarin), who orbited the Earth. The Apollo, sent 8 astronauts (December, 1968), who orbited the Moon 10 times. On July/20th/1969, Neil Armstrong landed in the Moon. After it, Russians and Americans continued in the space race at reduced speed, sending robotic probes of low cost, to discover new borders (Venus, Mars, Titan, and external planets but of the Solar System).

V) Today, 50 years later, the space race continues although the actors and the pace has changed something. The human eye has extended its perspective thanks to the putting into orbit of powerful telescopes (Hubble, Spitzer), groups of countries have assembled the international space station (base of space long walks and biological experiments). They have arisen new rivals, like Europe (Galileo System -GPS- integrated by 30 interconnected satellites surrounding the Earth), India (astronauts in orbit, the 2014), China (human in the Moon, the 2018 and destruction of one of its satellites with an operated by remote control missile), Japan (mission to orbit the Itokawa asteroid) and Russia (monopoly of ferrys). VI) Some futurológists, foresee that 2 great motivations will impulse a group of visionaries to continue developing the space reconnaissance: a) risks/gains, enterprises: space hotels, airports, operation of mineral resources of asteroids and planets, development of new medicines in the space, etc. b) development of new and more powerful arms, some of which, are in consolidation process (anti-missile shields, war of the galaxies). VII) Finally is the subject of manned trips (missions with humans towards the Moon and Mars), to which USA and China has put great attention. By the way, do not scare us, the well-known dangers (increased radiation, isolation to never see the Earth more, weightlessness, lunar dust, Martian dust, virulent germs, loss of muscular mass, lack of resources common in the Earth, etc). We asked ourselves: why not to bet by simpler, logical and sensible eploratory space programs?. Why, to send humans?. It is not necessary. We must bet rather by one second robotic phase (the first was the launching of space probes). Why not to perfect and to send robots (robots-drivers, robots-explorers), instead of humans?. Next to their exploratory capacities, the robots must be the ones in charge of earth-like changes (transporting DNA inserted in amber crystals, seeds and embryos of animals,etc) in whichever satellite or planet to be discovered and colonized. In the worse of the cases, humans can remain in space orbiters stations of planets to be conquered, to descend and to make the definitive colonization, single when the conditions are adequate.


El diario NYorkTimes, publicó esta semana una serie de articulos, videos y ensayos en torno a las repercusiones del lanzamiento (hace 50 años), a la órbita terrestre, del Sputnik -I-. Adjuntamos al lado de un extracto de las mismas, algunas reflexiones propias: I) La década del 50 estuvo signada por una dura competencia militar (desarrollo de aviones de combate, submarinos, tanques, misiles intercontinentales, etc), entre Rusia y USA, al amparo de la denominada Guerra Fria. En 1956, Wernher von Braun, experto en cohetes (alemán, nacionalizado americano), propuso al Pentágono, añadir un minisatélite al misil Júpiter-C, que estaba siendo experimentado. Eisenhower rechazó la idea por “existir prioridades mayores”, (en realidad no entendió nada de lo propuesto). Meses más tarde, Sergei P. Korolev, padre del programa especial soviético sugirió a Nikita Khruschev, adosar un pequeño satélite a la punta de un misil intercontinental (ICBM : R-7), ruso. Trás percatarse que el satélite era barato y no desviaria fondos y voluntades del programa balistico ruso, Khruschev aceptó. Lo que nos enseña (como ha sucedido tantas veces), que la toma de decisiones politicas sin informarse adecuadamente (sobre todo, en ciencia), puede tener consecuencias onerosas. En esas cirunstancias: el 4 de Octubre de 1957, fué lanzado desde Tymatan/Kazajistan/Rusia, el primer satélite artificial, el Sputnik -I- : una esfera (casi ridicula), con adaptaciones tecnológicas elementales : 40 kgs de peso, 56 cm de diámetro, 4 antenas (2-2,5 m), cámara interna presurizada con Nitrógeno, cubierta exterior de aluminio, 2 trasmisores (20.005-40.005 Megaherz), sostenidos por 2 baterias de plata/zinc. Luego de 3 meses de orbitar 1440 veces la Tierra, el satélite identificado mundialmente por su clásico beep-beep, se quemó cuando reingresaba a la atmósfera (4 de Enero, 1958). II) El lanzamiento del Sputnik -I-, tuvo la virtud de extender la guerra fria a otras áreas :deportiva, tecnológica, geopolitica, cientifica, vida diaria y a múltiples capacidades humanas, empujando a la humanidad hacia un futuro sin precedentes. Tanta fué su importancia (comunicaciones y carrera espacial), que la comunidad cientifica mundial actual, ha destacado el suceso como el evento cientifico del siglo. III) El satélite ruso promovió asimismo, una ola de cuestionamientos a la ineficacia del sistema educativo americano de esa época (pocos laboratorios, enseñanza centrada en aspectos teóricos, poco énfasis en ciencia en los highschools y mucho memorismo. Después del lanzamiento del Sputnik -I-, la enseñanza de la fisica, la quimica y la biología fueron priorizadas en USA, otorgándose mejores salarios a los profesores y becas a los mejores estudiantes. IV). La competencia entre rusos y americanos continuaria sin tregua ni pausa, en los años siguientes al punto que muchos cientificos americanos estiman hasta hoy, que si el Sputnik -I-, no hubiese sido lanzado, el Programa Apolo y la NASA, hubieran tardado más tiempo en aparecer. En el contexto de la competencia, extraña que los periodistas del NYT, olvidaran el rol crucial de la competencia en el desarrollo de la coheteria alemana, forzada a desarrollar rápidas innovaciones tecnológicas, durante las 2 guerras mundiales en las que participó activamente. A la desproporcionada reacción americana inicial (temian que Rusia lanzara bombas a USA desde satelites perfeccionados), siguieron múltiples innovaciones, impulsados por la competencia. América no queria quedarse en la zaga. Cuando USA anunció para el año siguiente (1959), el lanzamiento de su primer satélite (Explorer I), dos sorpresas le aguardarian : el derrumbamiento de uno de sus cohetes Atlas a poco de su despegue y el lanzamiento del Sputinik -II-, ruso con un ser vivo a bordo : la perra Laika. Los rusos respondieron en Abril (1961), enviando al primer cosmonauta (Gagarin), que orbitó la Tierra. El Apolo envió 8 astronautas (Diciembre, 1968), que orbitaron la Luna 10 veces. El 20 de Julio de 1969, Neil Armstrong pisaria la Luna. Despues de ello, rusos y americanos continuaron en la carrera especial a velocidad reducida, enviando sondas espaciales de bajo costo, para descubrir nuevas fronteras (Venus, Marte, Titán, y los planetas mas externos del sistema solar).

V) Hoy, 50 años después, la carrera espacial continúa aunque los actores y el ritmo de ella hallan cambiado algo. El ojo humano ha ampliado su perspectiva merced a la puesta en órbita de potentes telescopios (Hubble, Spitzer), colectivos de paises han ensamblado la estación espacial internacional (base de caminatas espaciales y experimentos biológicos). Han surgido rivales como Europa (Sistema Galileo –GPS- integrado por 30 satélites interconectados circundando la Tierra), la India (astronautas en órbita el 2014), China (humanos en la Luna, el 2018 y destrucción de uno de sus satélites con un misil teleguiado) y Japón (misión para orbitar al asteroide Itokawa), ademas de Rusia (monopolio de transbordadores). VI) Algunos futurológos, prevén que 2 grandes motivaciones impulsarán a grupos de visionarios a continuar desarrollando la exploración espacial : a) riesgos/ganancias : hoteles, aeropuertos espaciales, explotación de recursos minerales de asteroides y planetas, desarrollo de nuevos medicamentos en el espacio, etc. b) desarrollo de nuevas y más poderosas armas, algunas de las cuales, están ya en proceso de consolidación (escudos antimisiles, guerra de las galaxias). VII) Finalmente está el tema de los viajes tripulados (misiones con humanos a la Luna y Marte), a los que ponen tanta atención China y USA. Por cierto, no nos asustan los peligros ya conocidos (radiación incrementada, aislamiento por no ver la Tierra nunca más, ingravidéz, polvo lunar, polvo marciano, pérdida de masa muscular, germenes virulentos, falta de recursos comunes en la Tierra, etc). Nos preguntamos : ¿porque no apostar por programas espaciales exploratorios más sencillos, logicos y sensatos?. ¿Para que enviar a humanos?. No es necesario. Debemos apostar más bien por una segunda fase robótica (la primera fué el envio de sondas). ¿Porque no perfeccionar y enviar robots (robots-drivers, robots-explorers), en lugar de humanos?. Al lado de sus capacidades exploratorias, ellos deberian ser los encargados de terraquizar (con ADN inserto en cristales de ámbar, semillas y embriones de animales,etc), cuanto satélite o planeta, sea necesario. En el peor de los casos, los humanos podrian permanecer en estaciones espaciales orbitantes, a los planetas por conquistar para descender y realizar la colonización definitiva, solo cuando las condiciones sean adecuadas.



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