Saturday, June 29, 2013

LIVING NEURAL NETWORKS




Certain low budget technological line -threat unwillingly- get equal achievements than the european Human Brain Project (HBP) or the american Brain Activity Map (BAM), both with billionaires budgets. An important branch of neuroengineering is the construction of: a) single layer networks of cultured neuronal cells, without connection to organic bodies (disembodied cultures of neurons). Although bodies disconnection is a serious disadvantage because it deprives neural networks of powerful sensory stimuli, these maintain their ability to learn and memorize. If the prior interest of these networks was to keep alive a body -isolated- such interests disappear. However, they can be reconnected to computers, real or simulated robots: hybrots or animats, to study early learning, memory, plasticity, connectivity or information process. b) Neurons of these networks, included in cultures produce superfast interconnections among them (million of synapses), with axons contacting other neurons, blindly opening new avenues, releasing chemical signals that guide extensions establishing interconnectivity large meshes.

c) A multi-electrode array (MEA) with input and output devices, allows bidirectional communication between the researcher and the network. MEA can listen neuronal electrical activity and monitor brain activity. 10 000 to 25 000 neurons grown easily reconfiguring the pattern of synapses, basis of learning and memory. Electrical stimulation is vital to maintain healthy neural cultures. d) Robots connected to neuronal cultures learn in a few days to avoid walls. Robots connected to neural networks can grasp, rotate and zoom several things with help of rudimentary visual systems. e) A neuronal culture that directly controls a distribution system can mimic dopamine addiction, self-administering the neurotransmitter, at will.

f) According to the neuroengineer Steven Potter (Georgia Tech/USA) thought, is nothing more than the sum of electrical and chemical signals, making possible to generate even in these networks rudimentary self-consciousness. Noting Potter, that his mission is to build brains, he says that there is a spectrum of minds in different animals, even in oneself: if you drink coffee or not, if you are asleep or awake. Another referent of this branch is the prominent Brazilian scientist: Miguel Nicolelis (Duke University), dedicated to create human brain-machine connections and neural prostheses to rehabilitate patients with body paralysis. Also, Thomas DeMarse (University of Florida), known for designing a live computer system composed of 25,000 neurons extracted from the brain cortex of a rat, capable of controlling the flight of a jet fighter and unmanned aircraft for dangerous missions.

REDES  NEURALES   VIVAS

Cierta línea tecnológica, de escaso presupuesto, amenaza conseguir -sin desearlo- iguales logros que el Human Brain Project (HBP) europeo o, el Brain Activity Map (BAM) americano, ambos con presupuestos billonarios. Rama importante del neuroengineering es la construcción de : a) Redes aisladas de células neuronales cultivadas en una sola capa, sin conexión a cuerpos orgánicos (disembodied cultures of neurons). Aunque la desconexión a cuerpos, es una seria desventaja porque las priva de poderosos estímulos sensoriales, las redes mantienen su capacidad para aprender y memorizar. Si el interés previo de estas redes era mantener vivo a un cuerpo -aisladas- tales intereses desaparecen. No obstante, pueden ser reconectadas a ordenadores, robots reales o simulados : hybrots o animats, para estudiar principios de aprendizaje, memoria, plasticidad, conectividad o, procesos de información. b) Las neuronas de estas redes neuronales, incluidas en cultivos generan veloces interconexiones entre sí (millones de sinapsis), axones que contactando neuronas entre ellas, se abren paso a ciegas, emitiendo señales químicas que guían las extensiones, estableciendo grandes mallas de interconectividad.

c) Un multi-electrode array (MEA), con dispositivos de entrada y salida, permite comunicaciones bidireccionales entre el investigador y la red. El MEA permite escuchar la actividad eléctrica neuronal y monitorear la actividad cerebral. 10 000 a 25 000 neuronas cultivadas permiten reconfigurar el patrón de las sinapsis, fundamento del aprendizaje y la memoria. La estimulación eléctrica es vital para mantener los cultivos sanos. d) Es posible mantener los cultivos neuronales conectados a robots que en pocos días, aprenden a evitar paredes. Robots conectados a redes neuronales pueden asir, girar y acercar cosas mediante sistemas visuales rudimentarios. e) Un cultivo neuronal que controla directamente un sistema de reparto de dopamina puede imitar una adicción, autoadministrándose el neurotrasmisor, a voluntad.

f) Según Steven Potter (Georgia Tech/USA), el pensamiento, no es mas que la suma de señales eléctricas y químicas, siendo posible gestar en estas redes autoconciencias rudimentarias. Al asegurar este investigador que su misión es construir cerebros, añade que hay un espectro de mentes diferentes en distintos animales, incluso en uno mismo : si ha bebido o no su café, si está dormido o despierto. Otro referente de esta rama tecnológica es el destacado científico brasileño: Miguel Nicolelis (Universidad de Duke), dedicado a crear conexiones cerebro humano-máquinas y prótesis neurales para rehabilitar pacientes con parálisis corporal. También, Thomas DeMarse (Universidad de Florida), conocido por diseñar un sistema computacional vivo compuesto por 25,000 neuronas extraidas del cortex cerebral de una rata, capaz de controlar el vuelo de un jet fighter y de aeroplanos no tripùlados, para misiones peligrosas.

Sunday, June 23, 2013

MIND UPLOAD: FIRST STEP?



Despite the skepticism of many scientists, transhumanists, hypothesized decades ago the possibility of a Mind Upload (whole brain emulation, mind transfer): copy the conscious mind of a human brain and transfer it to a non-biological substrate by scanning and mapping. The recipient computer would lodge a simulation replica of the original brain. The transferred mind can connect or live inside a computer or replace the brain of another biological body, extending the life. To this end, transhumanists (Sandberg, Bostrom and others) proposed:

a) Develop supercomputers, in the order of thousands of petaflops, able to make copies that think faster than a human, without necessarily being smarter. Simulate 86 billion neurons, other similar number of glial cells and 10,000 synapses per neuron, is not an easy task. The supercomputer installed in Juqueen (Germany), associated to the projects : Human Brain Project (HBP) and Whole Human Brain 3D Mapped (Big Brain), has just 6 petaflops. Consider that the processing power to emulate a human brain is doubling every year (Moore's Law). Just for 2021, the world will have supercomputers that will exceed the 1000 petaflops and:

b) Scan and accurately map the human brain. Although the transhumanist persue of immortality was not the reason for creating the Big Brain atlas (redefine brain neuroanatomical traditional maps), highlight similarities between transhumanists visions to develop a Mind Upload and the first steps of Big Brain: mapping and scanning of living or dead persons. Whole Human Brain 3D Mapped (Big Brain), is the digital 3-D reconstruction of a human brain with a spatial resolution of 20 microns, allowing us to move from macroanatomic to another microscopic perspective, almost at cellular level. The postmortem human brain of a woman of 65, was scanned with MRI before being embedded in paraffin and then cut with a microtome in 7400 sections of 2 mm thick. Technicians took a picture to each previously paraffin-embedded block as a reference to potential distortions. Sections were stained to visualize cell bodies and then scanned. Finally, the sections were aligned using section-section records, taking as references initial sections images and MRI blocks, being difficult to reconstruct histological sections and align them with their neighboring counterparts. As 20 micron thickness cuts preserved in paraffin are imperfect, transhumanists postulate the use of cryoultramicrotomes to make finer cuts, avoiding structural damage, capturing the structure of neurons and interconnections. Also, the use of immunohistochemical staining, confocal functional laser and mapping 3D brain activity with the help of magnetoncephalography and MRI (fMRI).

Big Brain, a project led for 10 years by Katrin Amunts (H. Heine University Dusseldorf, Germany) and colleagues is a free online public disposition, reference atlas of brain anatomy at microscopic level, of 10-trillion bytes, enabling the integration of multimodal data mapped within realistic standard anatomical space. From this neuroanatomical atlas it is possible extract microscopic data for modeling, simulating and testing hypotheses of spatial or genetic patterns.

PRIMER PASO de una EMULACIÓN CEREBRAL TOTAL?

A pesar del escepticismo de muchos científicos, los transhumanistas, hipotetizaron hace varias décadas la posibilidad de realizar un Mind Upload (whole brain emulation, mind transfer) : copiar la mente consciente de un cerebro humano y transferirla a un substrato no biologico, mediante escaneo y mapeo. El ordenador recipìente dispondría de una simulacion, copia fiel del cerebro original, pudiendo la mente transferida conectarse o vivir dentro de un ordenador o, reemplazar al cerebro de otro cuerpo biológico, extendiendo la vida. A tal fin, los transhumanistas (Sandberg, Bostrom y otros), propusieron:

a)Desarrollar supercomputadoras, del orden de miles de petaflops, capaces de hacer que las copias pensasen mas rápido que un humano, sin necesariamente ser mas inteligentes. Simular 86 billones de neuronas, otro tanto de celulas gliales y 10,000 sinapsis por neurona, no es tarea facil. El computador instalado en Juqueen (Alemania), asociado a los proyectos Human Brain Project (HBP) y Whole Human Brain Mapped 3D (Big Brain), apenas dispone de 6 petaflops. Hay que considerar sin embargo, que el poder de procesamiento para emular un cerebro humano, se duplica cada año (Ley de Moore). Recien para el 2021, el mundo dispondrá de computadoras que excederan los 1000 petaflops y:

b) Escanear y mapear fielmente el cerebro humano. Aunque perseguir la inmortalidad transhumanista no fue el motivo para crear el atlas Big Brain (redefinir mapas neuroanatomicos cerebrales tradicionales), resaltan las similaridades entre las visiones de los transhumanistas para elaborar un Mind Upload y los primeros pasos de Big Brain: mapeo y scaneo de cerebros de personas vivas o muertas. El Whole Human Brain Mapped 3D (Big Brain), es la reconstruccion digital 3-D del cerebro humano con una resolución espacial de 20 micrones, permitiendo pasar de la perspectiva macroanatomica a otra microscópica, casi a nivel celular. Para ello el cerebro humano postmorten de una mujer de 65 años, fue escaneado con resonancia magnetica, antes de ser embebido en parafina y luego cortado con un micrótomo en 7400 secciones de 2mm de grosor. A cada bloque embebido en parafina le tomaron previamente una imagen como referencia ante posibles distorsiones. Las secciones fueron teñidas para visibilizar cuerpos neuronales y luego escaneadas. Finalmente, las secciones fueron alineadas usando registros seccion-seccion tomando como referencias, las imagenes iniciales de los bloques y de MRI, siendo difícil reconstruir las secciones histológicas y alinearlas con sus contrapartes vecinas. Dado que los cortes preservados en parafina de 20 micrometros de grosor son imperfectos, los transhumanistas postulan cortes mas finos con crioultramicrotomos, para no dañar estructura, capturando la estructura de neuronas e interconexiones. Asimismo, el empleo de tinciones inmunohistoquimicas, laser confocal funcional y creación de mapas 3D de actividad cerebral, con ayuda de magnetoncepalografia y resonancia magnetica funcional (fMRI).

Big Brain, un proyecto liderado durante 10 años por Katrin Amunts (H. Heine University Dusseldorf, Germany) y colaboradores es un atlas de referencia de anatomía cerebral a nivel microscópico de 10 trillones de bytes, que permiten la integración mapeada de datos multimodales dentro de espacios estandar anatomicos realísticos. De libre disposicion publica online, el atlas da una visión neuroanatomica del cerebro humano, capaz de extraer datos microscopicos para modelar, simular y testar hipótesis de organización espacial o de patrones genéticos.

Monday, June 17, 2013

THE MEANING of the UNIVERSE



Der Sinn der Welt muss ausserhalb ihrer liegen. Wittgenstein.



While America and Europe have excellent theoretical physicists, two Americans: Liza Randall and Nima Arkani-Hamed, characterized by the large number of citations of their papers, by their peers around the world. While Randall has written several books in her field and speaks soft and slowly, Arkani talk up a storm and says that he does not like write popular books. Both seek to expand the borders of the known, making imaginative theoretical innovations. Physics is attractive because always propose global theoretical frameworks (classical physics, relativity theory, quantum physics), with ability to change the perspective of the universe at different times. Among the problems studied by both highlight the issue of particles hierarchy, the cosmological constant and the possible unnaturalness of our universe. I-On the one hand, Liza Randall (51 years old. M.I.T., Harvard University), an expert in particle physics, cosmology and spatial models. As she analyzed the mass-energy scale of each particle and theorized about the way they get their energy, she discovered something strange: the weak force is  1032  times stronger than gravity (hierarchy problem of elementary particles). Then, she thought that the inheritance of gravity might transcend our 3D world, noting that certain equations of quantum mechanics, theory of relativity and theory of superstrings showed extra spatial dimensions to provide consistency to weak gravitational force. She recreate such dimensions (that you can not see or experience), with the help of a warped and deformed geometry : Randall-Sundrum model: a universe with extra dimensions that gives meaning to what is known to date by the quantum mechanics and theory of Einstein gravity. The model describes our universe as a 5D space, in which the fundamental particles -except the graviton- are contained within an object called brane. While, there could branes containing up to 11D, gravitons run through multiple dimensions. Although gravity were stronger in other dimensions, it would remain a weak force. According to Randall some dimensions would contain Kaluza-Klein particles, that although has greater mass, exhibit properties similar to  known particles, which can be demonstrated in trace collisions of the Large Hadron Collider (LHC).


II) On the other hand Nima Arkani-Hamed (41 years. Institute for Advanced Study, Princeton, New Jersey), Iranian-Canadian-American specialist in high energy, cosmology, cosmological constant, etc. Although Arkani argues that some experiments in the LHC, were successful: discovery of the Higgs boson, the remaining have shown conflicting results, suggesting an unnatural universe, as opposed to a natural proposed by Einstein. a) The cosmological constant, theorized in 1927, postulates an expanding universe, while maintaining its stars and galaxies the same distance apart. Such constant would be the result of a gravitational attraction force (negative) and a repulsive (positive), to prevent the collapse of the universe, with its equilibrium value: 0. As currently occurs an acceleration of the expansion of the universe, some theorists fear that it can prevent galaxy and star formation, unless exist fine-tunings and cancellations. In this context, only the existence of millions of universes into a great void, would explain the huge variation of values of the cosmological constant and other physical parameters. According to Arkani, many constants of nature are exponentially different from those offered by natural laws (discarding life), unless they are strangely delineated by cancellations and fine-tunings to prevent the collapse of the universe. So, our 4D universe, would be the result of stability requirements put forward by the nature to avoid collisions that would destroy it.

b) With respect to supersymmetry, Arkani said that it is used by almost all physicists: to extend the standard model of particle physics, to understand better certain distortions caused by violent fluctuations in the vacuum energy (which would prevent the formation of universes), as distances are shorter, to refine the structure of quantum field theories, studying the dynamics of quantum field theories, etc.. c) Issue of hierarchies : Arkani and colleagues devised in 1998 the ADD model with huge extra dimensions to explain the weakness of gravity relative to other forces. A theory that requires standard model fields be confined to a 4D brane, gravity being propagated trough additional spatial dimensions, with the possibility that gravity be modified at large distances and times to amend certain cosmological unaccuracies. This fine-tuning and the problem of hierarchies would have a common explanation for low energy universes. While multiple universes are intertwined, nature will not be a good guide to weak scales. If the universe is unnatural, with fundamental constants unlikely (and yet life exists), then a huge number of universes must exist.


EL SENTIDO DEL UNIVERSO


El sentido del mundo debe quedar fuera del mundo. Wittgenstein.


Aunque America y Europa tienen excelentes físicos teoricos, dos americanos : Liza Randall y Nima Arkani-Hamed, destacan por la gran cantidad de citas de sus papers, por parte de sus pares de todo el mundo. Mientras la Randall ha escrito varios libros de su especialidad y habla despacio, Arkani habla hasta por los codos siendo poco aficionado a escribir libros de divulgación. Ambos, intentan ampliar las fronteras de lo conocido con imaginativas innovaciones teoricas. La física tiene el atractivo de disponer de marcos teoricos globales (física clasica, teoría de la relatividad, fisica cuántica), con capacidad de cambiar la perspectiva del universo en distintas épocas. Dentro de los problemas estudiados por ambos, destacan el problema de la jerarquía de las partículas, la constante cosmológica y la posible no-naturalidad de nuestro universo. I- De un lado, Liza Randall (51 años. M.I.T, Harvard University), experta en fisica de partículas, cosmología y modelos espaciales. Mientras ella analizaba la escala masa-energia de cada particula y teorizaba sobre el modo como obtienen su energía, descubrio algo extraño : la fuerza débil es  1032   veces mas fuerte que la gravedad (problema de la jerarquia de las partículas elementales). Penso entonces que tal vez la heredad de la gravedad podría trascender nuestro mundo 3D, notando que ciertas ecuaciones de la mecánica cuántica, de la teoría de la relatividad y de la teoría de las supercuerdas, ya habían descrito dimensiones espaciales adicionales a fin de dotar de coherencia a la fuerza débil gravitatoria. Recreo tales dimensiones (que no se pueden ver ni experimentar), con la ayuda de una geometría alabeada y deformada, ideando con un colega el modelo de Randall-Sundrum : un universo con dimensiones adicionales que dota de sentido a lo conocido hasta hoy por la mecánica cuántica y la teoría de la gravedad de Einstein. Su modelo describe a nuestro universo como un espacio pentadimensional, en el que las particulas fundamentales -exceptuando al gravitón- están contenidas dentro de un objeto denominado brana. En tanto, podrian existir branas conteniendo hasta 11D, los gravitones discurrirían por multiples dimensiones. Aunque la gravedad fuese mas fuerte en otras dimensiones, seguiría siendo una fuerza débil. Según la Randall algunas dimensiones contendrian partículas de Kaluza-Klein que aunque dotadas de mayor masa, exhibirían propiedades similares a las partículas conocidas, pudiendo ser demostradas en trazas de colisiones del LHC. 


II) De otro lado Nima Arkani-Hamed (41 años. Institute for Advanced Study, Princeton, New Jersey), irani-canadiense-americano, especialista en altas energias, cosmología, constante cosmológica, etc. Aunque Arkani arguye que algunos experimentos realizados en el LHC, fueron exitosos : descubrimiento del boson de Higgs, los restantes han mostrado resultados contradictorios, sugiriendo un universo no-natural, en contraposición al natural de Einstein. a) La constante cosmológica, teorizada en 1927, postula un universo en expansión, aunque manteniendo sus estrellas y galaxias la misma distancia de separación. Supone una fuerza de atraccion gravitacional (negativa) y otra repulsiva (positiva) para impedir el colapso del universo, siendo su valor de equilibrio : 0. Como actualmente ocurre una aceleracion de la expansión del universo, algunos teoricos temen que las inflaciones rapidas impidan la formación de galaxias, a menos que existan delicadas afinaciones y cancelaciones. En este contexto, solo la existencia de millones de universos al interior de un gran vacio, explicarian la enorme variacion de valores de las constantes cosmologicas y de otros parametros físicos. Lo real –según Arkani, es que muchas constantes de la naturaleza son exponencialmente diferentes a las ofertadas por las leyes naturales (descartando la vida), a menos que sean extrañamente delineadas por cancelaciones y delicadas afinaciones para impedir el colapso del universo. Nuestro universo 4D, seria asi, el resultado de requerimientos de estabilidad esgrimidos por la propia naturaleza a fin de evitar colisiones que la destruirian.


b)Respecto a la Supersimetria, esta segun Arkani es empleada por casi todos los físicos : para ampliar el modelo standard de la fisica de partículas, para entender mejor los procesos de afinamiento causados por violentas fluctuaciones energéticas en el vacio (que evitarían la formación de universos), a medida que las distancias se acortan, para afinar la estructura de las teorías cuánticas de campo, estudiar la dinámica de las teorías de campo cuánticas, etc. c) Respecto al problema de las jerarquias, Arkani y colegas idearon en 1998 el modelo ADD, con dimensiones adicionales enormes a fin de explicar la debilidad de la gravedad, en relación a otras fuerzas. Una teoría que requiere que los campos del modelo standard esten confinados a una brana 4D, siendo la gravedad propaganda en varias dimensiones espaciales adicionales, existiendo la posibilidad de que la gravedad sea modificada a grandes distancias para enmendar ciertas distorsiones cosmologicas. Este delicado afinamiento y el problema de las jerarquias tendrían asi, una explicación común en universos de baja energía. Estando multiples universos entrelazados, lo natural no seria una buena guía a escalas debiles. Si el universo es no-natural, con constantes fundamentales improbables (y a pesar de ello existe vida), entonces un enorme numero de universos debe existir.

Sunday, June 09, 2013

NICARAGUA HIGH-CAPACITY CANAL



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Several news confirmed the legal concession (06/06/2013), for the construction of a high-capacity canal awarded by Nicaraguan President Daniel Ortega to a multinational consortium led by the Chinese company Nicaragua Canal Development Investment CO Limited (HKC). The canal map includes 3 possible routes from north to south Atlantic coast: Deer Island, Punta Gorda and San Juan de Nicaragua, crossing Lake Nicaragua and arriving to the Pacific Ocean by the port of Brito. The works for both the canal and an adjacent railway would be started in May 2014. The work at a cost of $ 40 billion would be ready in 11 years, The first ship would cross the canal canal within six years. By having 22 m deep, 20 m wide and 286 km long this would be the longest, deep and wide canal in the world, with more capacity than the Suez and Panama canals, allowing the passage of mega-marine containers up to 250,000 tonnes, double the size of those currently crossing the Panama Canal. If this megaconstruction is successful, China will change regional relations and would influence and modify global trade by increasing the sale of their products, weakening U.S. dominance.

What motivates several questions: I-Would be enough 40 billion dollars and 11 years to build the canal?. Not, the rugged geography and environmental protests will induced stoppages forcing to invest more money. II-How will the chinese company reverse environmental problems generated by the use of the waters of Lake Nicaragua and the excavation of its foundations?. Much of the lake and river water in Nicaragua is for human use. Convert it into the bed of the canal or use it to operate locks (1.7 billion gallons per day), will cause many problems. Modern technology must respond to these challenges. III-For when it is expected the return of monetary investment?. Some say that the canal is not feasible because the lake Nicaragua has 9 m deep and large ships require a minimum of 23 m. Excavations of tens of millions of tons of earth to increase its depth is a technological challenge and a source of environmental concern. While some say the great length of the canal will not do it competitive due to high maintenance costs, others claim that access to Lake Nicaragua will decrease the actual length of the canal. Although their high maintenance costs do not ensure proper monetary return, interested investors see long term benefits as demand for maritime traffic will increase to over 300% by 2025. IV-Many challenges: much land to dig, many illnesses, unpredictable weather that instantaneously can destroy all the progress. Nicaragua has difficult mountains to overcome and many volcanoes.

V-Will the chinese company have the technical capacity to complete the work in so little time?. It is not the same the Chinese government in charge, that a Chinese company. It is necessary to remove 200 km of earth, rivers and lake bottoms, dig 60 m deep in many parts of the lake. Although China have solid technological infrastructure, her environmental sensitivity is very weak. VI-What technological innovations will appear during this megaconstruction?. We'll see. VII-It will be a canal with or without locks?. With locks, given the unevenness of the oceans. VIII-How many workers will be employed?. Although it is expected to employ 600 000 workers during the 11 years, it is known the Chinese preference for their countrymen. Is clear however -that at the end- Nicaraguan will double their annual per capita income. IX. How about fighting diseases?. With preventive measures. X-Considering that the grant will be for 100 years, how Nicaragua government will face Nicaraguan nationalist movements?. With more jobs and positive economic results, acquiring all the shares of the consortium progressively year after year, with the support of Congress as usual. Of all the Central American countries, only Nicaragua has diplomatic relations with China. XI-How will react USA to this alternative canal?. As maritime costs will be down, competition will establish a benefit to which bid the best prices. After all, USA will continue to count with his Panama Canal, its commercial expertise and its ports equipped with extensive networks of railways.

EL CANAL NICARAGÜENSE de ALTA CAPACIDAD

Diversas noticias dan cuenta de la concesión legal (06/06/2013), para la construcción de un canal marítimo de alta capacidad, otorgada por el Presidente nicaraguense Daniel Ortega a un consorcio multinacional liderado por la compañía china Nicaragua Canal Development Investment CO Limited (HKC). El mapa del canal contempla 3 posibles rutas de norte a sur : costa atlántica : Isla del Venado, Punta Gorda o San Juan de Nicaragua, cruzando el Lago Nicaragua y arribando al Pacifico por el puerto de Brito. Las obras tanto para el canal como para un ferrocarril adyacente serian iniciadas en Mayo del 2014. La obra a un costo de 40 billones de dólares estaría lista en 11 años y, el primer barco en surcarlo lo haría dentro de 6 años. Al tener 22 m de profundidad, 20 m de ancho y 286 km de largo seria el canal más largo, profundo y ancho del planeta, con mas capacidad que los canales de Suez y Panama, permitiendo el paso de mega-containers marítimos de hasta 250,000 toneladas de peso muerto, doble de tamaño de los que actualmente cruzan el canal de Panama. Si la megaconstruccion culmina con éxito, China cambiara las relaciones regionales, influenciara y modificara el comercio global incrementando la venta de sus productos, debilitando la dominancia de USA.

Lo que motiva varias preguntas : I-Seran suficientes 40 billones de dolares y 10 años para construirlo?. La accidentada geografía y los paros inducidos por los ambientalistas obligaran a invertir mas dinero. II- Como revertirán los problemas medioambientales generados por el uso de las aguas del lago Nicaragua y la excavación de sus cimientos?. Mucho del agua del lago y ríos nicaraguenses es para uso humano. Vertirla en el cauce del canal o usarla para operar esclusas (1,7 billones de galones por dia), ocasionara muchos problemas. La moderna tecnología debe dar respuesta a estos desafios. III- Para cuando se espera el retorno de la inversión monetaria?. Algunos, aseguran que el canal no es viable porque el lago Nicaragua tiene 9 m de profundidad y los grandes buques necesitan un minimo de 23 m. Las excavaciones de decenas de millones de toneladas de tierra para incrementar su profundidad son un desafio tecnológico y fuente de preocupación medioambiental. Mientras algunos aseguran que la gran longitud del canal no lo hara competitivo, por los altos costos de su mantenimiento, otros aseguran que el acceso al lago Nicaragua disminuira la longitud real del canal. Aunque sus altos costos de mantenimiento no aseguran un retorno monetario adecuado, los inversionistas interesados ven beneficios comerciales seguros a largo plazo, ya que la demanda por el trafico marítimo se incrementara a mas del 300% el 2025. IV- Muchos desafíos : mucha tierra que excavar, muchas enfermedades, un clima impredecible que en instantes puede destruir todo lo avanzado. Nicaragua tiene una cordillera dificil y muchos volcanes que sortear.

V- Tendra la compañía china la capacidad técnica para culminar la obra en tan poco tiempo?. No es lo mismo entregar la concesión al gobierno de China, que a una empresa china. Hay que remover 200 km de tierra de cauces de tierra, rios y fondo de lagos, excavar 60 m de profundidad en muchos lugares del lago. Aunque la infraestructura tecnológica china es solida, su sensibilidad medioambiental es muy endeble. VI-Que innovaciones tecnológicas mostrara China durante esta megaconstruccion?. Ya veremos. VII- Sera un canal con o, sin esclusas?.Con esclusas, dado el desnivel de los océanos. VIII-Cuantos trabajadores empleara?. Aunque se espera emplear a 600 000 trabajadores durante los 11 años, es conocida la preferencia china por sus connacionales. Es claro si, que los nicaragüenses doblaran su ingreso per capita anual. IX. Como se combatiran las enfermedades?. Con medidas preventivas. X- Teniendo en cuenta que la concesión sera por 100 años, como afrontara el gobierno de Nicaragua los movimientos nacionalistas nicaragüenses?. Con mayor empleo y resultados economicos positivos, adquiriendo la totalidad de las acciones del consorcio en forma progresiva año tras año, con el apoyo del Congreso como hasta ahora. De todos los países centroamericanos, solo Nicaragua tiene relaciones diplomáticas con China. XI-Como reaccionara USA ante este canal alternativo? La baja de los costes maritimos establecera una competencia que beneficiara al que oferte los mejores precios. Despues de todo, USA seguira contando con su canal de Panama, su expertise comercial y sus puertos dotados de extensas redes de ferrocarriles.

Thursday, June 06, 2013

AVATARS, FOREVER






Several online ads, ensure the presentation of the Russian billionaire Dmitry Itskov on June 15 in the Global Future Congress 2045 to be held at Lincoln Center-Manhattan, where he will interact with his avatar (waist, above, 3D robotic human representation), which with 32 engines provided by Hanson Robotics, will clone his voice and facial expressions mobilizing all facial small muscle groups. Itskov draft: 2045 Initiative represents the zenith of four sequential projects: 2020 low-cost production of  human avatars, anthophomorphic robot controlled through a brain-computer interface. robot2025: autonomous life support to human brains transplanted to robots. 2035: technical ability to transplant human brains into robots, transferring the personality of an individual to a more advanced biological carrier : an avatar controlled by a brain-computer interface. 2045: Replacement of human bodies with personality and consciousness by holograms, becoming a new species, which live forever, without disease, without suffering for basic survival issues. Itskov and others argue that the only valid immortality is that of the mind. The body is a reusable device, that can be replaced by another body or any organic or artificial artifact.

Itskov’s ideas are not new. Mind upload was proposed in 1971 by the gerontologist Martin GM (Brief proposal on immortality: an interim solution. Perspect Biol Med 1971 14 (2): 339), being strongly promoted lately by the transhumanists: Nick Bostrom and Anders Sandberg who suggested (2008), Total brain emulation or Upload Mind: Whole Brain Emulation: A Roadmap. Technical Report. Future of Humanity Institute, Oxford University. The basic idea of Mind upload is to copy or transfer the conscious mind from a brain to a non-biological substrate, take a particular brain, scan its structure in detail and construct a model of software in conformity with the original such that when running on appropriate hardware it behaves essentially like the original brain. These resulting avatars could reside on a PC, having a simulated anatomical 3D body, living in a humanoid robot or a biological body, capable of capturing multiple sensations, including sex.

Avatars with Mind upload, would be useful in interstellar travel being free from extreme acceleration. Many avatars could fit in a very small spacecraft. The universe could be colonized by avatars favored by brain-brain and PC-person wireless data transmission in uninhabited locations. With reusable bodies they could work in hazardous environmental media, conducting successful rescue operations. However, there are points of contention I-Scanning can produce multiple copies, the same that exposed to different experiences will diverge, even if the memories are the same. II- Theft personality (Mind hacking) or theft memories, using their bodies to commit crimes.

AVATARES ETERNOS

Diversos anuncios online, aseguran la presentación del millonario ruso Dmitri Itskov el 15 de Junio en el 2045 Global Future Congress, a realizarse en el Lincoln Center-Manhattan, donde interactuara con su avatar (representación humana robotica en 3D), -de la cintura para arriba- el que con 32 motores provistos por Hanson Robotics, clonara su voz y expresiones faciales movilizando la totalidad de grupos faciales musculares pequeños. El proyecto de Itskov: 2045 Initiative representa el cenit de 4 proyectos secuenciales : 2020 produccion a bajo costo, de avatares humanos individuales. 2025 : soporte de vida autónoma a cerebros humanos trasplantados a robots. 2035 : capacidad tecnica para transplantar cerebros humanos a robots, transfiriendo la personalidad de un individuo a un portador no biológico mas avanzado : un avatar controlado por una interface : brain-computer. 2045 : reemplazo de cuerpos humanos con personalidad y conciencia, por hologramas, deviniendo en una nueva especie, que vivirá por siempre, sin enfermedades, sin sufrimientos por asuntos de supervivencia. Itskov y otros arguyen que la unica inmortalidad valedera es la de la mente. El cuerpo es un terno reusable, capaz de ser reemplazado por otro cuerpo o, cualquier artefacto organico u artificial.

El proyecto de Itskov no es nuevo. Fue visionado en 1971 por el gerontólogo Martin GM (Brief proposal on immortality: an interim solution. Perspect Biol Med. 1971 14(2):339), siendo fuertemente promocionado por los transhumanistas :Nick Bostrom y Anders Sandberg quienes sugirieron (2008), una emulación total cerebral o, Mind upload: Whole Brain Emulation: A Roadmap. Technical Report. Future of Humanity Institute-Oxford University. La idea basica del Mind upload -copia o trasferencia de la mente consciente- de un cerebro a un substrato no biologico, consiste en tomar un cerebro particular, escanear en detalle su estructura y construir un modelo de software -copia fiel del original- tal que al funcionar en un hardware apropiado se comporte esencialmente como el cerebro original. Tales avatares resultantes podrian residir en una PC, tener un cuerpo 3D anatomico simulado, residir en un robot humanoide o cuerpo biológico, capaces de captar multiples sensaciones, incluyendo el sexo.

Los avatares con Mind upload, serian utiles en viajes interestelares al no padecer de aceleracion extrema. Muchos avatares podrian caber en una nave especial muy pequeña. El universo podría ser colonizado por avatares favorecidos por la trasmision inalambrica de datos cerebro-cerebro y PC-persona en localizaciones inhabitadas. Con cuerpos reusables podrían trabajar en medios ambientales peligrosos, llevando a cabo exitosas operaciones de rescate. No obstante existen puntos de controversia I- el escaneo puede producir varias copias, las mismas que expuestas a experiencias distintas, divergiran, aun cuando las memorias sean las mismas. II- El tema del robo de personalidad (Mind hacking), robo de memorias, usando sus cuerpos para cometer crímenes.