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Thursday, August 31, 2006

Blood convalescent components to combat viral pandemics.

Photo. Spanish flu, patients. Kansas. BBC courtesy.

With the peacefully humility of someone who knows the effectiveness of their work : T.C., Luke, E.M. Kibane, J.L. Jackson, et al., have put to public consideration their metaanalysis :...."Blood convalescent components for the pneumonia of Spanish flu: a future H1N5 tretament?". The importance of this work, resides in the possibility that the current H5N1 bird virus can suffer a mutation, beeing trasmitted to human beeings generating a pandemic of similar magnitude to Spanish flu (1918-1919), which after its dissemination through 2/3 of the planet killed 100 millions of inhabitants. Although the current epidemic of H5N1 bird influeza, already has killed hundred of thousands of birds, it is also certain that it has also infected 236 humans (in África and Asia), with a letality calculated in 50%. Of happening now a mutation there would be many problems, because the vaccines take 5 months to be prepared, there are reports of resistance to the best available antivirals, difficulties to identify affected birds and the characteristic human sign-symptomatology that now instead focus on the lungs, it affects to the whole body. If happens now a mutation and the virus is disseminated among human, a serious catastrophe of proportions will occur. For that reason, in a pandemic it cares to have a therapeutic wide arsenal, being valuable that some of the available weapons, promote quick, massive and effective responses.

In this investigation, the authors analyzed critically studies carried out among 1918-1925, that although with certain limitations (absence of databases, small number, not controlled scientifically study, not standardized dose of serum, absent methodology : double blind/random/placebos, biases: alone they selected sure and coherent studies, etc), it contributes results to keep in mind. At the end, 1703 patients from 8 great studies were selected. All they suffered of Spanish flu complicated with pneumonia and were treated with serums of convalescent of Spanish flu. In spite of all the limitations the results stir up the attention for 2 reasons: - I -) the differences of absolute risk of mortality - in patients with Spanish influenza - complicated with pneumonia, treated early (less than 4 days), with serotherapy, were statistically significant: 26%, (p=less than: 0.001) in relation to 50%, of the controls without treatment, being concluded that serotherapy (passive viral antibodies that possibly diminish the viral replication and toxic effects of cytokines in the lung), diminished the risk of death significantly, in having affected by Spanish flu complicated with pneumonia. Impact the recommendations of the group of investigators to pay the eventuality of a viral pandemic : a) administer inmediately : plasm or serum to: 1-2 ml/ kg/weight b) it is better administer plasm or serum from at least 3 different donors c) perform massive serotherapy at a national or world level - II -) The apparently successful treatment of the past spanish flu will affect and influence similar viral affections of present of times: HIV and others. Because all these affections -to the long or the short one will be successfully treated with immunologic approaches, especially with improved vaccines (variable and adaptatives to antigenic variations). Now that OMS, prepares to begin a program of vaccinations at world level against certain viral illnesses, we simply say that we were, we are and we will agree.
Componentes sanguineos para combatir enfermedades virales.

Con la tranquila humildad de quien presenta algo, a sabiendas de su eficacia : T.C., Luke, E.M.. Kibane, J.L. Jackson et al, han puesto a consideracion de la critica mundial su metaanalisis : ..."Componentes sanguineos de convalecientes de la gripe española : ¿Futuro tratamiento de epidemias de H5N1?".... La importancia de este trabajo radica en la posibilidad de que el virus H5N1 aviario, sufra una mutacion, sea luego trasmitida a los humanos y origine una pandemia de magnitud similar a la generada por el virus de la influenza española (1918-1919), el mismo que tras diseminarse por 2/3 del planeta, mato 100 millones de personas. Aunque la epidemia por el virus H5N1 aviar actual, ya ha matado cientos de aves, no es menos cierto tambien que ya ha infectado a unos 236 humanos (en África y Asia), estando asociada a una escalofriante letalidad, que ronda el 50 %. De ocurrir una mutacion ahora, habrian muchos problemas, porque las vacunas tardan 5 meses en prepararse, hay reportes de resistencia a los mejores antivirales disponibles, dificultades para identificar aves contaminadas y a la signosintomatologia caracteristica humana, que ahora en vez de focalizarse en los pulmones, afecta a todo el soma. Si ocurriese una mutacion ahora y el virus se diseminase entre humanos, la catastrofe seria de proporciones. Por eso, en una pandemia importa disponer de un arsenal terapéutico amplio, siendo valioso que alguna de las armas disponibles, promuevan efectos rapidos, masivos y efectivos.

En esta investigacion, los autores analizaron criticamente estudios llevados a cabo entre 1918-1925, que aunque con ciertas limitaciones (ausencia de bases de datos, numero pequeño, estudio no controlado cientificamente, dosis de suero no estandarizada, ausencia de metodologia : doble ciego/azar/placebos, sesgos : solo seleccionaron estudios seguros y coherentes,etc), aporta resultados a tener en cuenta. Al final se estudiaron 8 estudios y 1703 pacientes afectados de influenza española complicada con neumonia, que fueron tratados con sueros de convalecientes de gripe española. Pese a todas las atingencias señaladas anteriormente, los resultados concitan la atencion por 2 razones :-I-) las diferencias de riesgo absoluto de mortalidad -en pacientes con influenza española- complicada con neumonia, tratados tempranamente (menos de 4 dias), con seroterapia, son estadisticamente significativas : 26 % (p=menos de : 0.001), en relacion al 50 %, de riesgo de mortalidad, de controles sin tratamiento, concluyendose que la seroterapia (anticuerpos pasivos virales, que posiblemente disminuyen la replicacion viral y los efectos toxicos de las citoquinas en el pulmon), disminuye significativamente el riesgo de muerte, en afectados por influenza española complicada con neumonia. Impactan las recomendaciones del grupo de investigadores ante la posibilidad de una pandemia viral: a) administrar de inmediato, suero o plasma a razon de 1-2 ml/kg/peso b) preferir 3 donadores diferentes de plasma o, suero c) masivizar el empleo de la seroterapia a nivel nacional o mundial - II -) El tratamiento aparentemente exitoso de esta pandemia con seroterapia, influira definitivamente en el tratamiento de algunas epidemias actuales (HIV y otros) y pandemias virales del futuro. Personalmente opinamos que todas estas afecciones, a la larga o a la corta, seran tratadas exitosamente con aproximaciones inmunologicas, en especial con vacunas mejoradas o de nuevo cuño (variables y adaptativas a las variaciones antigenicas). Ahora que la OMS, se apresta a iniciar un programa de vacunaciones a nivel mundial contra cierto sector de enfermedades virales, nosotros simplemente decimos que estuvimos, estamos y estaremos de acuerdo.

Tags: /spanish flu/H5N1 virus/serotherapy/viral mutation/.

Wednesday, August 30, 2006

3 commented articles from PNAS, 1 interesting interview from NYTimes.

Peruvian microfossils insects. Der Spiegel courtesy.

An investigation team led by the French paleontologist Pierre Olivier Antoine (Centre National de la Recherche Scientifique), has discovered in the riversides of the river Amazons (Iquitos-Peru), a group of vegetable (pollen, algae) and animal (arachnids of 6 feet, earth lice, spores of mushrooms, biting parasites) all microfossils, contents in yellow amber. A preliminary advance, locates the remains in Miocen (22 million- 5 m years ago), demonstrating that for these times the amazon ecosystems were rich and varied. In peruvian prehispanic times, a serious problem was the one constituted by anemias to scale, identified by certain histopatologic clues of the cranial diploe. Pedro Weiss a Peruvian pathologist postulates to benign (P.malariae, P.vivax) malaria, like one of his main causes. To demonstrate his theory Weiss, tried to find microfossils of species of Plasmodia without success. Perhaps these studies offer light in this respect.

PNAS, has just published, online (open access), a complete article of: A.Ogura /R.Yanagimachi/N.Ogonuki, et al : "Spermatozoa and spermatids retrieved from frozen reproductive organs or frozen whole bodies of male mice dog produces normal offspring", in relation to the offspring of viable descendant, after fertilizing by means of microinsemination, current, viable mature oocites with sperms and spermatids (of mice), maintained during 15 years, to temperatures of -20 C (without cryoprotectors), in simple solutions (salt) cryopreservants. We have commented this article 9 days ago, being the first (we believe, the only ones) in outlining via online, a fundamental question:"Spermatozoons: alive or dead "? and that the woolly ancients mammoths would be - sooner or later - returned to the life using sperm of males mammoths maintained in permafrost. Surprisingly in the discussion (cerebral space of any article), they give answer -not with all clarity - to our observations. In our article, we gave our own point of view. It seems that they read our observations, although they didn't mention us.

Another important article of PNAS (online, open access), of responsibility of E. Albuquerque, E. Pereira, Y. Aracava et al., is the related with the sure preventive and effective treatment against the morbid sharp effects - lethal some times- caused by certain neural toxics (organphosphorus (OP), insecticides: parathion and gases:sarin, soman, tabun) that affect to the nervous central system: SNC (brain and related) and peripheral SNC (nerves), conditioned by the early application of a reversible new inhibitor of the acetilcolinesterasa enzyme (AChe): the galantamina. The paraoxon (metabolite of the parathion) and other gases, when inhibiting AChe irreversibly, suppress neural normal functions, conditioning other some times, lethal. Although in Peru and the rest of the world this affection is treated with atropine, oximas and anticonvulsivants, most of having affected and scientists say that this therapeutic outline, is insufficient. Agriculture peruvian workers -many not warned and unprotected- are affected by these toxics (insecticides). Also, the voluntary drinking a of these insecticides, already climbs like one of the important causes of suicide, in Peru. Of another side, it is known that in certain wars of Middle East and in certain terrorist (Japan, 1995) attacks, these neurotoxics were used, with catastrophic results. The galantamina, has demonstrated high effectiveness in laboratory guinea pigs, lacking alone their application to human volunteers, to validate it.

In 2 previous articles, of our responsibility we postulate that any industrial medicine (antihypertensive, antirrheumatic, etc), is effective alone in a certain percentage of patients. That's to say, some of then are cured, others don't feel any effect and an other group, not alone it didn't improve, but rather they will suffer of pharmacological side-effects. For this reason, the future of therapeutic pharmacology, should go toward the creation of individual, elaborated medications - almost handmade - to the measure of each individual's genetic constitution. Arduous task, already begun, for a french-American visionary, the pharmacologist : Mary V. Relling. To the interested ones, I suggest the reading of this illustrative interview.

Tags : /microfossils, amber/frozen spermatozoa, cryopreservation, cryoprotection,woolly mammoth,organphosphorus,neurotoxics,galantamine,insecticides/tailor made medication.
3 articulos comentados del PNAS. Una, interesante entrevista en el NYTimes.

Un equipo de investigacion liderado por el paleontologo frances Pierre Olivier Antoine (Centre Nacional de la Recherche Scientifique), ha descubierto en las riberas del rio Amazonas : Iquitos-Peru, un conjunto de microfosiles vegetales (polen, algas) y animales (aracnidos de 6 pies, piojos de tierra, esporas de hongos, parasitos mordedores), contenidos en ambar amarillo. Un avance preliminar, situa los restos el Mioceno (22 m – 5 millones de años), demostrando que por estas epocas los ecosistemas amazonicos eran ricos y variados. En epocas prehispanicas peruanas, un problema serio fue el constituido por anemias a escala, solventadas por ciertas caracteristicas histopatologicas del diploe craneal. Pedro Weiss, patologo peruano postulo a la malaria benigna (P.malariae, P.vivax), como una de sus causas principales. Para demostrar su teoria, Weiss, tenia que mostrar microfosiles de especies de Plasmodia. No pudo hacerlo. Tal vez estos estudios brinden luz al respecto.

El PNAS, acaba de publicar, via online (open access), el articulo completo de : A.Ogura/R.Yanagimachi/N.Ogonuki, et al:Spermatozoa and spermatids retrieved from frozen reproductive organs or frozen whole bodies of male mice can produce normal offspring”, en relacion a la gesta de descendencia viable, tras fertilizar mediante microinseminacion, oocitos actuales, viables maduros con espermatozoides y espermatides (de ratones), mantenidos durante 15 años, a temperaturas de -20C (sin crioprotectores), en soluciones criopreservantes simples (sal). Comentamos este articulo hace 9 dias, siendo los primeros (creemos,los unicos), en plantear via online, una pregunta fundamental : ¿espermatozoides:estan vivos o muertos? y que los mamuts lanudos serian -tarde o temprano- vueltos a la vida utilizando esperma de machos mantenidos en permafrost. Curiosamente en la discusión (la parte mas cerebral de cualquier articulo), dan respuesta –aunque no con toda claridad- a estas observaciones nuestras (a las que nosotros damos respuesta alternas, en nuestro articulo). Parece que leyeron nuestras observaciones, aunque no nos mencionaron.

Otro articulo importante del PNAS (online, open access), de autoria de E.Albuquerque, E. Pereira, Y.Aracava et al, es el relacionado con la segura accion preventiva y de tratamiento contra los efectos morbidos agudos -muchas veces mortales- ocasionados por ciertos toxicos (insecticidas organofosforados : parathion y gases:sarin, soman, tabun), que afectan al sistema nervioso central :SNC (cerebro y relacionados) y SNC periferico (nervios), condicionados por la aplicación temprana de un nuevo inhibidor reversible de la enzima acetilcolinesterasa (AChe) :la galantamina El paraoxon (metabolito del parathion) y varios gases, al inhibir irreversiblemente a la AChe, suprimen funciones neurales normales, condicionando otras, muchas veces letales. Aunque en el Peru y el resto del mundo se trata esta afección con atropina, oximas y anticonvulsivantes, la mayoria de afectados y cientificos opinan que este esquema terapeutico, es insuficiente. En labores de agricultura muchos peruanos no avisados y desprotegidos son afectados por estos toxicos ( insecticidas). Asimismo, la ingesta voluntaria de estos insecticidas, escala ya como una de las causas importantes de suicidio, en el Peru. De otro lado, se sabe que en ciertas guerras del medio oriente y en ciertos atentados terroristas (Japon, 1990), se emplearon estos neurotoxicos, con resultados catastroficos. La galantamina, ha demostrado alta eficacia en ratones de laboratorio, faltando solo su aplicacion a voluntarios humanos, para validarla.

En 2 articulos previos, de nuestra autoria postulamos que la ingesta de cualquier fármaco (antihipertensivo, andiarreico, etc), es eficaz solo en un cierto porcentaje de pacientes. Es decir, unos se curaran, otros no sentiran ningun efecto y un ultimo grupo, no solo no mejorara, sino que padecera de efectos farmacologicos indeseables. Por esta razon, el futuro de la farmacología terapeutica, debe dirigirse hacia la creación de medicamentos individuales, elaborados -casi artesanalmente- a la medida de la constitución genetica de cada individuo. Ardua tarea, iniciada ya, por una visionaria farmacologa franco-americana Mary V. Relling. A los interesados, les sugiero la lectura de esta iluminadora entrevista.

Tuesday, August 29, 2006

Folding@Home, but speedy than Blue IBM Gene/L System, supercomputer.

Cell specs. BBC courtesy.
I have just attended a conference of digital journalism, organized by the UNMSM, of Lima, in which a central topic was the horizontal/participatory/ interactive journalism, promoter of close collaborations among people/advanced technology/journalists of vast reach. Now it is that this complicity surpasses journalistic boundaries and invades related and until now distant fields (games, science, illnesses). The digital games (Wii of Nintendo, Playstation, Xbox 360 of Microsoft), before the users' demands, are forced to be constantly renewed thanks to the employment of superspeedy processors (chips), each time but complex. To someone (statistical, mathematician, biologist) happened, to suggest SONY Playstation, to adapt a graphic interface of advanced game, to the need of calculation and graphic view of certain medical/biology/epidemic investigations. The biochemists know that normal human protein foldings is critical to maintain the health. On the contrary, a misfolding can condition :cancer, Alzheimer's disease, Huntington, Parkinson, mad cows disease, CJD, imperfect osteogenesis, etc. To simulate in a PC, human protein foldings and analyzing them critically would help to establish the causes of several illnesses. Distant objectives for the time being, in reason of the slowness of the current processors. Usually, a complete normal human protein folding, is executed in a few microseconds, in a simulation, it delays about 26 years.

Then here is SONY Playstation 3 (PS3), that has just developed an ultraprocessor (chip/cell/cell specs: 256 million calculations/second, 2,5 MB of memory, 20/60 GB of entrance and exit speed, 234 million transistors, images (Nvidia + RSX, of high definition of advanced game, 60 images/second), 10 times but speedy that anyone of the current chips), to be thrown to all the world, in November of the 2006. The good thing is that the CPU of PS3, has interactive controllers able to generate 3D graphics in realtime, of virtual protein foldings, being possible view them from any angle. Of another side, Sony in alliance with Folding@home ( and 10 000 biologists, each one with their PC, have begun to study protein foldings in collaborative form. Kind of an extensive thinking net, that never existed before. After download a piece of folding software from the net, each PC works under certain rules, then send the results forwards to Internet or to a central integrative PC, hoping in this way to overcome in 4 times (1000 trillion calculations/second), the capacity of the supercomputer, but speedy of the world: the IBM BlueGene/LSystem of California. To tell the truth the simulations with PCs, began some years ago (October/2000), not alone for protein foldings, but also to calculate patterns of dissemination of malaria and smallpox, in front of possible bioterrorist attacks. Another collaborative project Seti@Home sponsored by Search Extraterrestrial Intelligence (SETI), is about capturing possible signals of extraterrestrial intelligence, employing radiotelescopes and hundred of PCs distributed all over the world. In the future, it is hoped to use 1 000 000 of PCs, in collaborative projects of vast reach.

Folding@Home, mas velóz que la IBM Blue Gene/L System.

Acabo de asistir a una conferencia de periodismo digital, organizada por la UNMSM, de Lima, en la que uno de los temas centrales fue el periodismo horizontal/participativo/interactivo, promotor de estrechas colaboraciones entre usuarios/tecnología de punta/periodistas de nuevo cuño. Ahora resulta que esta complicidad rebasa linderos periodisticos e invade ambitos conexos y hasta distantes (juego, ciencia, enfermedades). Los juegos digitales (Wii de Nintendo, Playstation, Xbox 360 de Microsoft), ante exigencias de los usuarios, son forzados a renovarse merced al empleo de procesadores (chips), ultraveloces, c/vez mas complejos. A alguien (estadisticos, matematicos, biologos), se le ocurrio entonces, sugerirle a SONY Playstation, adecuar una plantilla grafica de juego avanzado, a las necesidades de calculo y visualizacion grafica de ciertas pesquisas medico/biologo/epidemiologicas. Los bioquimicos conocen que el plegamiento normal de las proteinas humanas es critica para mantener la salud. Por el contrario, un plegamiento inadecuado puede condicionar : canceres, enfermedad de Alzheimer, de Huntington, Parkinson, de las vacas locas, CJD, osteogenesis imperfecta, etc. Simular plegamientos proteicos en una PC y analizarlos críticamente ayudaria a establecer las causas de varias enfermedades. Objetivos distantes por ahora, en razon de la lentitud de los procesadores actuales. Normalmente, el plegamiento completo de una proteina humana, se ejecuta en unos cuantos microsegundos; en una simulación, demora unos 26 años.

He aquí, que SONY Playstation 3 (PS3), acaba de desarrollar un ultraprocesador (chip/cell/cell specs: 256 millones de calculos/segundo, 2,5 MB de memoria, 20/60 GB de velocidad de entrada y salida, 234 millones de transistores, imágenes (Nvidia + RSX), de alta definición de juego avanzado, 60 imágenes/segundo, 10 veces mas veloz que cualquiera de los chips actuales), listo a ser lanzado a nivel mundial en Noviembre del 2006. Lo bueno es que el CPU del PS3, cuenta con controladores interactivos capaces de generar a voluntad graficos de 3D, en tiempo real, de plegamientos virtuales proteicos, siendo posible visibilizarlas desde cualquier angulo. De otro lado, Sony en alianza con Folding@Home y 10 000 biologos, c/uno con su ordenador personal, han empezado a estudiar plegamientos proteicos, en forma colaborativa. Una especie de red extensa pensante, como nunca ha existido antes. Tras bajar una pieza de software de plegamiento la net, c/ordenador trabaja bajo ciertos canones y luego reenvia los resultados a Internet o a un ordenador central integrador, esperando superar en 4 veces (1000 trillones de calculos /segundo), la capacidad de la supercomputadora, mas veloz del mundo :la IBM BlueGene/LSystem, de California. A decir verdad las simulaciones con ordenador, se iniciaron hace algunos años atrás (Octubre/2000), no solo para plegamientos, sino tambien para calcular patrones de diseminación de la malaria y viruela, frente a posibles ataques bioterroristas. Otro proyecto colaborativo (Seti@Home), patrocinado por el Search Extraterrestrial Intelligence (SETI), trata de captar posibles señales de inteligencia extraterrestre, mediante el empleo de radiotelescopios y cientos de ordenadores distribuidos a lo largo y ancho del mundo. En el futuro, se espera emplear 1 000 000 de PCs, en proyectos colaborativos de vasto alcance.
Technorati tags (Playstation/PS3, protein folding, misfolding, Folding@home).

Sunday, August 27, 2006

Stem Cell:Treating to overcome restrictions.

The study of the potential properties (almost miraculous), of stem cells (SC) and his imminent employment in the cure of disabling chronic illnesses (diabetes, parkinson, spinal cord injuries, alzheimer, etc), has promoted in the last years a growing support to his use on the part of some leaders (Congressman, USA: Edward M. Kennedy: not to be opposed to scientific advances) and important people (Ronald Reagan, Christoper Reeve, Stephen Hawking, etc), affected by certain related illnesses. Also hard opposition (church, committes of ethics, associations pro-life), to the manipulation of human embryos in order to obtain SC. The theme, like intricate gordian knot, has left the laboratories, to flood the grounds of ethic and philosophy, requiring to redefine what a human beeing is and his future. Certain thinking sector, does not desire genetically altered humans, soldiers or in series human killers (cloned), murders of defenseless humans (blastocysts), gestation, deliberately freezing and maintenance of reserve humans beeings (embryos), to supply damaged adults organs, make humans (some undesirable), immortals, etc. Until it does little the technic of obtaining SC, consisted in attending Clinics of In Vitro Fertilization (IVF), to expect that to suspicious mothers of gestating faulty embryos, were extracted their preimplantational blastocysts (embryo of ~ 150 cells), to extract then a unique cell of this, to carry out genetic analysis (Preimplantational Genetic Diagnostic: PGD), capable to detect Syndrome of Down, to generate then, with it : SC line cells (gestating millions of SC), with end of study or, processing. The reality is that with this technic, after the extraction of individual SC, the remaining embryo was eliminated.

This embryonic destiny, has conditioned a consistent opposition on behalf of many important people of the world. In USA: Richard Doerflinger, Pro-Life: the embryo is seen like a manufactured product, without love, Leon Krass, Council of Bioethic: to generate some few SC cell lines one must destroy many embryos, USA Conference of Catholic Bishops: opposite to any embryonal manipulation. Some republican congresspersons (Sam Brownback: they are killing the twin… it is possible generate viable embryos from a single cell -blastomere-), included the present President Bush (he vetoed the investigation with embryonic SC, the 2001). Main flag of the opposition: every procedure that destroy a human embryo equals to a murder. We vouch for this proposals for 2 reasons: 1) in the same instant of the fertilization (fusion of 23 paternal chromosomes with 23 maternal), a final embryonic mixture is conditioned (46 chromosomes), at chance, unpredictable, being gestated a unique, special and irreplaceable human beeing. In other words, destroying blastocysts equals to murder certain humans beeings, that appear each 100 years (Ghandi, Buddha, Einstein, Newton, Mother Teresa, etc) and 2) alternate corporal places exist (skin, bone marrow, etc), ethically accepted, to obtain SC, although disdained by most scientifics, that consider the SC, originated from human embryos, as the most efficient.

Until 1995, when did not exist vetoes, scientific managed to obtain 61 SC cell lines (generating millions of SC), alone in USA. Although the amendment does not reach to private institutes, since the 2001 the American Congress decided not to support with state funds, investigations of SC, that involve human embryos. Since then efforts are carried out to be adapted to these restrictions. Robert Lanza, head investigator of Advanced Cell Technology, assures to have obtained embryonic human SC, without destroying embryos. In fact, he obtained 2 SC cell lines -from 16 blastocysts- after 91 SC extractions, that is to say : 91 prior intents, employing a technic similar to PGD. In this case of the 8 initial SC of a human embryo of 2 days (after being fertilized), was eradicated one SC (destined to genetic studies and to generate new cell lines), leaving the embryo -now with 7 cells- to culminate its development. According to Lanza, even with 7 cells the embrion is born healthy. Position supported by James Battey, INH-USA, Andrew la Barbiera, Am. Soc. for Reproductive Medicine and Robin Novell-Badge of the UK' s Nat IVF Medicine Research, who assure that around 2000 children gestated by IVF and PDG, light up healthy 10 years later. Although Lanza wait that his innovations will be accepted, the general perception is that the opposition will remain unflappable, because fears exist that embryos achieved in this way, can express in the adulthood faulty development or unexpected illnesses. A skeptic Hans Schoeler, of the Max Planck Institute of Germany, says that 91 SC obtained from 16 early blastocysts means that not one, but several SC were extracted, with the consequent destruction of the early embryo. Meanwhile in England and South Korea (where are emigrating American researchers and where the laws but that general, are adopted in base to individual cases), not alone they continue obtaining new cell lines (11, additional, of SC), but have already developed the first human cloned embryos and specific SC (tailored-made), for determined illnesses.

Celulas madre:tratando de sortear restricciones legales.

El estudio de las potenciales propiedades (casi milagrosas), de las células madre (CM) y su inminente empleo en la cura de enfermedades cronicas invalidantes (diabetes, parkinson, paraplejias, alzheimer, etc), ha promovido en los ultimos años un creciente apoyo a su empleo, por parte de lideres (Congresista USA: Edward M. Kennedy: no oponerse a avances cientificos) y personalidades importantes (Ronald Reagan, Steve Reeve, Stephen Hawking, etc), afectadas por ciertas enfermedades. Tambien una ferrea oposición (iglesia, comites de etica, asociaciones pro-vida), a la manipulación de embriones humanos para obtener CM. El tema, cual intrincado nudo gordiano, ha salido de los laboratorios tomando por asalto los predios de la etica y la filosofia, exigiendo un replanteo de lo que es, un ser humano y su devenir. Cierto sector pensante, no desea humanos alterados geneticamente, soldados o, asesinos en serie (clonados), asesinatos de humanos indefensos (blastocistos), gestacion, congelación y mantenimiento –adrede- de humanos en reserva (embriones), para suplir organos dañados adultos, gesta de humanos (algunos indeseables), inmortales, etc. Hasta hace poco la tecnica de obtención de CM, consistia en asistir a las clinicas de Fertilizacion in Vitro (IVF), esperar que a madres sospechosas de gestar embriones defectuosos, les extraigan sus blastocistos preimplantacionales (embrión de ~150 celulas), extraer una celula de este, realizarle analisis genéticos (Preimplantational Genetic Diagnostic: PGD), capaces de detectar Síndrome de Down, generar con ella lineas celulares y cultivarlas (gestando millones de CM), con fines de estudio o, tratamiento. La realidad es que con esta tecnica, tras la extracción de una CM individual, el embrión restante es eliminado.

Este destino embrionario, ha condicionado una consistente oposición de parte de mucha gente importante del mundo. En USA : Richard Doerflinger, Pro-Life: se ve al embrión como un producto manufacturado, sin amor, Leon Krass, Council of Bioethic : para generar unas pocas lineas celulares hay que destruir muchos embriones, USA. Conference of Catholic Bishops: opuestos a cualquier manipulacion embrional. Algunos congresistas republicanos (Sam Brownback : se mata al gemelo… es posible generar embriones viables a partir de una sola celula-blastomera-), incluido el actual Presidente Bush (veto la investigación con CM embrionarias, el 2001). Premisa basica de la oposición: todo procedimiento que destruya un embrión humano equivale a un asesinato. Nosotros avalamos este concepto por 2 razones : 1) en el instante mismo de la fertilizacion (fusion de 23 cromosomas paternos con 23 maternos), se condiciona una mezcla embrionaria final (46 cromosomas), al azar, impredecible, gestandose un ser unico, especial e irreemplazable. En otras palabras, destruir blastocistos equivale a asesinar a uno de esos humanos especiales, que aparecen cada 100 años (Ghandi, Buda, Einstein, Newton, Madre Teresa, etc) y 2) existen lugares corporales alternos (piel, medula osea,etc), eticamente aceptados, para obtener CM, aunque desdeñados por la mayoria de cientificos, que consideran a las CM provenientes de embriones humanos, como las mas eficientes.

Hasta 1995, cuando no existian vetos, se lograron obtener 61 lineas celulares (generadoras de millones de CM), solo en USA. Aunque la enmienda no alcanza a los institutos privados, desde el 2001 el congreso americano decidio no apoyar con fondos estatales, investigaciones de CM, que involucren embriones humanos. Desde entonces se realizan esfuerzos para adecuarse a las restricciones. Robert Lanza, investigador de Advanced Cell Technology, asegura haber obtenido CM embrionarias humanas, sin destruir al embrión. En efecto, obtuvo 2 lineas celulares de CM, tras la extraccion de 91 CM, es decir 91 intentos previos, empleando una tecnica similar al PGD. En este caso de las 8 celulas iniciales, de un embrión humano (de 2 dias de fertilizado), se habria extirpado una CM (destinada a estudios geneticos y para generar nuevas lineas celulares), dejando que el embrión -ahora con 7 celulas- culmine su desarrollo. Según Lanza aun con una celula menos el embrion nace sano. Posición apoyada por James Battey, INH-USA, Andrew la Barbiera, Am. Soc. for Reproductive Medicine y Robin Novell-Badge del UK’s Nat IVF Medicine Research, quienes aseguran que alrededor de 2000 niños gestados por IVF y PDG, lucen saludables 10 años después. Aunque Lanza espera que sus innovaciones sean aceptadas, la percepción general es que la oposición permanecera imperturbable, en razon a temores de que los embriones logrados de este modo, expresen en la adultez anomalias del desarrollo o enfermedades imprevistas. Un esceptico, Hans Schoeler, del Max Planck Institut de Alemania, dice que 91 CMs provenientes de 16 blastocistos tempranos equivalen a la extraccion no de una, sino de varias CMs (de cada blastocisto), con la consiguiente destrucción del mismo. Entretanto en Inglaterra y Corea del Sur (adonde estan migrando cientificos americanos, por razones obvias y donde las leyes mas que generales, son adoptadas en base a casos individuales), no solo se siguen obteniendo nuevas lineas (11, adicionales, de CM), sino que ya se han obtenido los primeros embriones humanos clonados y CM especificas (a la medida), para determinadas enfermedades.

Saturday, August 26, 2006

-II- Conference of Digital Journalism.Challenges and Tools. UNMSM : 25/08/2006.

Courtesy : From Left to right : M.Bolaños,Dennis Davila and Carlos Chang.

Was better this II Conference, than that of last year?. Yes, because: a) It congregate 450 assistants [50% of them with their own blogs (bitacorists)], the 2005: 67. b) there were 2 teleconferences emitted in live, the 2005: none c) at present, in Peru exists 3000 bloggers registered, the 2005:1200 d) today is simple adhere freely diverse mutimedia gadgets to our posts and e) newspapers and businesses incorporate in growing form blogs and blog technology to their spaces. Although the Conference themselves passed start the hour announced, last night there was thematic brevity, depth, evidences, contributions and perspectives. In the first place disserted the journalist Micky Bolaños, publisher of Universia Peru Entry (258 universities of 11 Ibero American countries), in the II Conference of Digital Journalism. She was very clear to declare that the efforts of their work aimed toward the excellence of the edition, transmitting only important, prominent and purified news. In the meantime she overcome technological aspects, prioritizing subject’s depth. She emphasized his initial difficulties for trasmit facts and intimate experiences, what possible induced her to study a master course of creative writing in the UNMSM. She expects that digital journalism –multimedia in between- forge its own language. The truth is that these good desires always threaten to occur in a tireless search, because it is impossible trasmit with inexorable precision (what is intimate), to a community of users in which each person is a world aside and own.

Carlos Chang (CCH), administrator of the board of directors of Blogsperu (2004-06), provided some figures: each/day are born 4 peruvian bloggers (bitacorists). At present there are 3000 -not all, active- (expects the 2010, 25 000 exist). He said that of the 50 million bloggers of today in the entire world, most send posts in English and Japanese. Barely a 3%, in Spanish does it, suggesting the need to attach instant robotic translators to their blogs. To CCH, an informatic engineer of solid formation and vision of future, one must listen him with care. CCH, said that although the predominant subject in the present Peruvian blogosphere, is dominated for personal themes, in the measure that advance the years and increase the number of bloggers, there will be a necessarily change toward specialized content, of greater depth where the dedicated and endeavored work will provide a name to their developers. CCH, emphasize the adequate need to select information sources, employing personal criterion, RSS (uninterrupted super-compilers, of emitted newlynews) and tags (keywords). Dennis Davila. Leader of main web page of the UNMSM, explained how with the aid of Youtube (videos), Fireworks, Dreamweaver (special hardware), Scrip (photos) and Xml (texts self-renewables each 60 seconds), achieved the digital event of the 2006: the transmission (in vivo), of the elecction of the new Dean of the UNMSM, does some months ago, imitating similar transmissions in sports fields, of some important newspapers of the world. Almost to finalize the hour, arrive the magic of the hand of the colombian one Diego Orjuela (cofounder of Evoca), transmitting us his message in live (via Video Skype: telephone-image/audio-navigator), from some place of Miami. He said that Evoca, is a spoken-blog, species of MP3 file, distributed via RSS. He said that for the 2010, there will be some 268 million bloggers-listeners, 50 m of which were be located in USA. That Evoca is the ideal system to give classes and that he expects to incorporate quick this technology to cell phones.

Sandro Medina, journalist and blogger of the UNMSM, emphasized the kindnesses of diverse technological gadgets (Youtube, Flickr, wikis, podcasts, etc), indicating the existence of a jurasic journalism (1.0), a 2.0 and a 3.0 (modern, multimedia, fast, with evidences), like the style of "20 Minutos" and "Oh MyNews", with extensive interacction between journalists and readers. That in these days, the main subject is not one-way information, but bi-directional conversation. Juan Carlos Lujan (Chief of the Entry Web of the newspaper El Comercio. Founder of Citizen Journalism). He spoke about the existence of 33 000 public net cabins in Peru. That 3, 9%, posted since their houses and that 17%, made the same from public cabins. That Citizen Journalism (people from on foot providing news with evidences), is capable of establishing communities of contribution and that the large present newspapers are in certain form children of the growing technological audiovisual paraphernalia that floods the world. Closed the Conference the blogger and Chilean journalist Maria Pastora (Santiago of Chile, via Video Skype), of Oh MyNews. Pastora explained the process by means of which 98 journalists filter and purify coming information of the entire world, sent by an average of 80 000 citizens, up to now……" in the meantime each person has something that to say" …..She said that some years ago the Korean youth interacting with blogs and functioning like the shock wave to which referred CCH, made possible that the candidate of their preference gained the presidential elections of South Korea. A greeting to Manuel Jesus Orbegoso master of generations of journalists, initial presenter of the Conference.

-II- Conferencia. Periodismo Digital. UNMSM.25/08/2006.
Fué mejor que la del año pasado?. Si, porque : a) congregó 450 asistentes [50% de ellos con blog (bitácora), propio (a)], el 2005 : 67 b) se emitieron 2 teleconferencias, in vivo, el 2005 : ninguna c) actualmente existen 3000 bloggers registrados, el 2005:1200 d) hoy es sencillo adherir gratuitamente diversos gadgets mutimedia a nuestros posts e) periódicos y empresas incorporan en forma creciente bitácoras y tecnología blog a sus espacios. Aunque la Conferencia se inició pasada la hora anunciada, anoche hubo concisión tematica, profundidad, evidencias, aportes y perspectivas. La espigada periodista Micky Bolaños, editora del Portal Universia Peru (convoca 258 universidades de 11 paises iberoamericanos), rompió fuegos, en la II Conferencia de Periodismo Digital. Fué precisa al manifestar que los esfuerzos de su trabajo apuntaban hacia la excelencia de la edición, trasmitiendo noticias relevantes, importantes y depuradas. Por lo demas sobrellevó los aspectos tecnológicos, priorizando la profundidad temática. Enfatizó sus dificultades iniciales para trasmitir hechos y vivencias, lo que quizás la indujo a estudiar una maestria de escritura creativa en la UNMSM. Espera que el periodismo digital –multimedia, de por medio- forje su propio lenguaje. La verdad que estos buenos deseos siempre amenazan devenir en una búsqueda incansable porque es imposible trasmitir con precisión inexorable (lo que esta dentro de uno), a una comunidad de usuarios en los que c/uno es un mundo aparte y propio.

Carlos Chang (CCH), administrador del directorio de Blogsperu (2004-06), proporcionó algunas cifras : c/dia nacen 4 bloggers (bitacoristas), peruanos. Actualmente hay 3000 -no todos activos- (se espera que el 2010, existan 25 000). Dijo que de los 50 millones de bitacoristas del mundo actual, la mayoria postea en ingles y japones. Apenas un 3%, lo hace en español, sugiriendo la necesidad de adosar traductores robóticos instantáneos a los blogs. A CCH, un ingeniero informático de sólida formación y visión de futuro, hay que escucharlo con detenimiento. CCH, afirma que aunque la temática predominante en la blogósfera peruana actual, es dominada por temas personales, en la medida que avancen los años y se incremente el numero de bitacoristas, se virara necesariamente hacia contenidos especializados, de mayor profundidad donde el trabajo dedicado y esforzado proveerá un nombre sólido, a sus elaboradores. CCH, hizo notar la necesidad de seleccionar adecuadamente las fuentes de información sugiriendo criterio, empleo de RSS (ultra-compiladores, ininterrumpidos de noticias recien emitidas) y tags (palabras clave). Dennis Davila. Jefe de la pagina web de la UNMSM, explicó como con ayuda de Youtube, (videos), Fireworks, Dreamweaver (plantillas especiales), Scrip (fotos) y Xml (textos autorenovables cada 60 segundos), logró el suceso digital del 2006: la trasmisión en directo de la elección del nuevo Rector de la UNMSM, hace algunos meses atrás, imitando trasmisiones similares en el ámbito deportivo, de algunos de los diarios mas importantes del mundo. Casi al finalizar la hora, llegó la magia de la mano del colombiano Diego Orjuela (cofundador de Evoca), trasmitiendonos su mensaje in vivo (via Video Skype: telefono-imagen/audio-navegador), desde algun lugar de Miami. Evoca según nos explicó, es un blog-hablado, especie de archivo MP3 distribuido via RSS. Dijo que para el 2010, existirán unos 268 millones de bloggers-oyentes, 50 m de los cuales estarán ubicados en USA. Que el sistema es ideal para impartir clases y que se espera incorporar pronto esta tecnología a los celulares.

Sandro Medina, periodista y blogger de la UNMSM, enfatizó las bondades de diversos gadgets tecnológicos (Youtube, Flickr, wikis, podcasts, etc), señalando la existencia de un periodismo jurásico (1.0), un 2.0 y un 3.0 (el mas moderno, multimedia, veloz, preciso), al estilo de “20 Minutos” y “Oh MyNews”, con amplia interacción entre periodistas y lectores. Que hoy en dia, el tema de fondo no es la información unidireccional sino la conversación bidireccional. Juan Carlos Lujan (Jefe del Portal Web del diario El Comercio. Periodismo ciudadano). Señaló la existencia de 33 000 cabinas públicas en el Perú. Que el 3,9 %, postea desde su casa y que un 17 %, lo hace desde cabinas publicas. Que el Periodismo ciudadano (personas de a pie proporcionado noticias con evidencias), es capáz de establecer comunidades de colaboración y que los grandes periódicos actuales son en cierta forma hijos de la creciente parafernalia tecnológica audiovisual que inunda al mundo. Cerró la jornada Maria Pastora (desde Santiago de Chile, via Video Skype), blogger y periodista chilena de Oh MyNews. La Pastora explicó el proceso mediante el cual 98 periodistas filtran y depuran información procedente de todo el mundo, enviada por mas de 80 000 ciudadanos, hasta el momento……”en tanto cada persona tiene algo que contar”…..Relató que hace algunos años atrás la juventud coreana haciendo funcionar la onda expansiva a la que hizo referencia CCH, hizo ganar las elecciones presidenciales de Corea del Sur al candidato de sus preferencias. Un saludo a Manuel Jesus Orbegoso, maestro de generaciones de periodistas, presentador inicial de esta jornada.
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Friday, August 25, 2006

What is a planet?

It impresses that 2 700 astronomers of several parts of the world (International Astronomical Union's –IAU-), congregated in Prague, with the express end to define a certain prolonged and at times sour dispute : what heavenly bodies of our solar system (SS), deserve the term of planets. All it in reason to certain astronomical particularities exhibited since their discovery (1930), by Pluto (2360 km of diameter), a small, extreme planet, extremely cool, with almost absent gravity and whose orbit travels certain extreme stretch of our SS (Kuipert Belt), where not a few ice bodies, similar to Pluto abound. The explosive of this dispute was the discovery in the Kuipert Belt, of a heavenly body (Xena. 2003. UB313), of similar characteristics, although of greater diameter than Pluto. Then, if Pluto is a planet ¿why not to add Xena, to the list of our known planets?. If we had added -in the condition of planet- to Xena and other similar bodies (moons and asteroids), we will have now 50 or more planets.
Yesterday Pluto was disqualified as planet, because: 1) its quite steeply, oblong, inclined orbit, not alone travels around Kuipert Belt -but also around the Sun- overlapping in certain points the orbit of Neptune. Somewhat absurd, because we cannot adapt the planetary orbits to our private criteria 2) part of its orbit has not cleared the neighbourhood around its orbit (filled with many frozen heavenly bodies). On the other hand if we clean the orbit of Neptune, Pluto will disappear. So much the Earth and Jupiter travel for routes sown of asteroids and other heavenly bodies. Likewise, large heavenly bodies attract other bodies with forces of gravity during their travels 3) In addition, the definition of planet, requires that the heavenly body to consider be of certain size (although not so large, that consume its own energy, like the stars do it), in order to have sufficient mass for its self-gravity to overcome rigid body forces so that it assumes a hydrostatic equilibrium (nearly round) shape. To discuss, because the adoption of spheric forms spread all the bodies, lacking central holes. 4) not to be satellite of another heavenly body 5) to orbit around a star (Sun).

Beeing disqualified Pluto, passes to dress the undershirt of "dwarf planets" : Ceres (the largest acquaintance asteroid, located between Mars and Jupiter. 960 km x 932 km), Charon (Moon of Pluto, 1250 km of diameter. Belt of Kuipert) and Xena (2003 UB313. 3000 km of diameter. Belt of Kuipert). Certainly these definitions, descriptive, based on gravity movements and orbital criteria, still being teaching and adaptative, are distant a lot of seeing the real essence of a planet, that is knowing if a heavenly body is capable of harboring life or to be terraformed. Ceres for example is an almost an habitable asteroid. Aside from the previous thing it is necessary to comment the voting procedure carried out yesterday (24/08/06), with barely 424 astronomers (of a total of 2700). Many did not vote because they had to travel. The proposal to vote for e-mail is correct since it would permit that the 100% resolve, avoiding not representative or manipulated votings, as suggests it Alan Stern, Southwest Research Institute, lider of the launch of the robotic probe New Horizons (launched on January 2006, to arrive to Pluto on 2015).

Que es un planeta?

Impresiona que 2 700 astrónomos de varias partes del mundo (International Astronomical Union’s –IAU-), se hallan congregado en Praga, con el expreso fin de definir una cierta, prolongada y a veces agria disputa : que cuerpos celestes de nuestro sistema solar (SS), ameritan el calificativo de planetas. Todo ello en razón a ciertas particularidades astronómicas exhibidas desde su descubrimiento (1930), por Plutón (2360 km de diámetro), un planeta extremo, pequeño, sumamente helado, con gravedad casi ausente y cuya órbita transita cierto trecho extremo de nuestro SS (Cinturón de Kuipert), donde abundan no pocos cuerpos helados, semejantes a Plutón. El detonante de esta disputa fue el descubrimiento en el cinturón de Kuipert, de un cuerpo celeste (Xena. 2003. UB313), de caracteristicas similares, aunque de diámetro mayor al de Plutón. Si Plutón es un planeta ¿porque no añadir a Xena, a la lista de nuestros planetas conocidos?. De haberlo hecho, hubiesemos tenido que añadir -a la condición de planetas- decenas de cuerpos similares, incluidos lunas y asteroides.

Ayer Plutón fué descalificado como planeta, porque : 1) su órbita bastante oblonga e inclinada, no solo discurre por el cinturón de Kuipert -sino que en su recorrido alrededor del Sol- se solapa con la órbita de Neptuno. Algo absurdo, porque no podemos adaptar las órbitas planetarias a nuestros criterios particulares 2) parte de su órbita dista de ser limpia (esta tachonada de cuerpos celestes helados). A discutir, porque si limpiaramos la órbita de Neptuno, Plutón desapareceria. Tanto la Tierra como Júpiter transitan por rutas sembradas de asteroides y otros cuerpos celestes. Asimismo, los grandes cuerpos celestes atraen otros cuerpos a efectos de la gravedad durante su recorrido 3) En adición, la definición de planeta, exige que el cuerpo celeste a considerar sea de cierto tamaño (aunque no tan grande, que consuma su propia energia, como lo hacen las estrellas), a fin de que por autogravedad, condicione una forma redondeada a su superficie. A discutir, porque hacia la adopción de formas esféricas tienden todos los cuerpos, carentes de agujeros centrales. 4) no ser satélite de otro cuerpo celeste 5) orbitar alrededor de una estrella (Sol).

Descalificado Plutón, pasa a vestir la camiseta de los “planetas enanos” : Ceres (el asteroide más grande conocido, ubicado entre Marte y Júpiter. 960 km x 932 km), Charon (Luna de Plutón, 1250 km de diámetro. Cinturón de Kuipert) y Xena (2003 UB313. 3000 km de diámetro. Cinturón de Kuipert). Por cierto estas definiciones, descriptivas, basadas en criterios de gravedad y movimientos orbitales, aún siendo didácticas y adecuativas, distan mucho de ver la esencia real de un planeta : saber si un cuerpo celeste es capáz de albergar vida o estar en capacidad de ser terraquizado. Ceres por ejemplo es un asteroide casi habitable. Aparte de lo anterior es necesario comentar la votación realizada el último dia (24/08/06), con apenas 424 astrónomos (de un total de 2700). Muchos no votaron porque tuvieron que viajar. La proposición de votar por correo electrónico es correcta ya que permitiria que el 100 % dirima, evitando votaciones no representativas o, “manipuladas” como lo sugiere Alan Stern, Southwest Research Institute, lider del lanzamiento de la sonda New Horizons, a arribar a Plutón, el 2015.

Thursday, August 24, 2006

Dark matter : unveiled.

Spiegel Online Courtesy. Blue (dark matter), separated from visible light (red), to effect of collision (Bullet cluster).

Although the existence of dark matter (not visible, that does not emit, neither reflects electromagnetic radiation: light, X-rays, inferred by their gravitational effects), was suspected since 1930, it was since 1933, mercy to works of Fritz Zwicky of the Institute of Technology of California (Caltech), that begin to have indirect evidences of their existence. Zwicky, noted that orbital ad rotational velocities of central galaxies in cluster of galaxies, were high speed at most. He supposed then that unless a strong gravitational force (not visible, by-product of its enormous masses), maintained them centrally united, overall with clouds of gases, these must be expelled to the space. Alone the existence of a great mass of dark matter could generate these gravitational effects, unless the gravity behavior follow another physical laws in the interior of these enormous cluster of galaxies. These contributions were followed by the observations of Vera Rubin and Kent Ford (1975, Carnegie Institutuon.Washington), in the sense that the dark matter, was found located peripherally to the cluster of galaxies (galactic halo).

Also the distorsion of light (in the shape of arches: gravitational lensing), of background galaxies, mercy to interference with other bodies or, galaxies (lenses), located between the observer and background galaxies, that even permitted to calculate punctual total masses of dark matter. Also, the distribution of temperature of the gases in the cluster of galaxies, the structure and nucleosynthesis of the big bang, etc. Since then it is affirmed that the visible matter conforms barely the 5% of the universe, the dark matter the 25% and the dark energy (which generate negative pressure), a 70%. It is said, likewise that the dark matter, could be composed of not baryonic particles -somewhat different of the visible matter- : ordinary and heavy neutrinos, axions, weakly interactive massive particles -WIMPS- clouds of not luminous gas, structural components of certain planets and dwarfish stars. In the 2005, astronomers of the University of Cardiff announced the existence of a galaxy (VirgoH121), composed entirely of dark matter. Anyway, until does little it was dificcult to see dark matter.

Now it happens that what until does little was supported by hypothesis or indirect proofs, has changed to a consistent one, mercy to a series of direct observations and visible quantifications performed by American astronomers (Doug Clowe, Maxim Markevitch and others,whose paper will be soon published in the : Astrophysical Journal Letter), employing the spatial telescopes Hubble and Chandra and the optics VLT and Magellan of Chile : the collission of two clusters of galaxies (Bullet Cluster. Composite galaxy : IE0657-556), occurred does some 100 million years ago (yet even visible), generator of separation of the visible matter from the dark one. It has been verified -to consequence of the collission- the separation of hot gases, of the central galaxies (that usually remain united). The speed of gases was slowed to consequence of gravitational forces of the dark matter. If dark matter did not exist, the cluster of galaxies and the hot gases had not been separated and themselves had greater mass in the interior of gases and stars of the galactics cluster. On the contrary, the study showed the existence of huge quantities of mass (dark matter), in peripherical areas of the galaxies studied.

Materia oscura :desentrañada.

Aunque la existencia de materia oscura (no visible, que no emite, ni refleja radiación electromagnetica : luz, rayos -X-. Inferida por sus efectos gravitacionales), fué sospechada desde 1930, es recien desde 1933, merced a trabajos de Fritz Zwicky del Califonia Institute of Technology (Caltech), que se empiezan a tener evidencias indirectas de su existencia. Zwicky, observo que las velocidades orbitales y de rotacion de galaxias centrales inmersas en conglomerados de galaxias, eran elevadisimas. Supuso entonces que a menos que una fuerza gravitacional (no visible, derivada de enormes masas), las mantuviese unidas centralmente, de conjunto con nubes de gases, estas serian expulsadas centrífugamente, al espacio. Solo la existencia de una gran masa de materia oscura podria generar estos efectos gravitatorios, a menos que la gravedad se comporte de otro modo al interior de estos enormes conglomerados de galaxias. A estos aportes, se agregarian las observaciones de Vera Rubin y Kent Ford (1975, Carnegie Institute.Washington), en el sentido de que la materia oscura, se hallaba localizada periféricamente a los conglomerados de galaxias (halo galáctico).

Tambien la distorsión de la luz (en forma de arcos: gravitational lensing), proveniente de galaxias de fondo, merced a la interferencia de otros cuerpos o, galaxias (lentes), ubicadas entre el observador y las galaxias de fondo, lo que incluso permitió calcular masas totales puntuales de materia oscura. También, la distribución de temperatura de los gases presentes en conglomerados de galaxias, la estructura y nucleosintesis del big bang, etc. Desde entonces se afirma que la materia visible conforma apenas el 5% del universo, la materia oscura el 25% y la energia oscura (generadora de presion negativa), un 70%. Se dice, asimismo que la materia oscura, estaria compuesta de particulas no barionicas -algo diferentes de la materia visible- : neutrinos ordinarios y pesados, axions, weakly interactive massive particles -WIMPS- nubes de gas no luminosa, componentes estructurales de ciertos planetas y estrellas enanas. En el 2005, astronomos de la Universidad de Cardiff dieron cuenta de la existencia de una galaxia (VirgoH121), compuesta enteramente de materia oscura. Lo que fuere, hasta hace poco era dificil ver materia oscura.

Ahora resulta que lo que hasta hace poco era sustentado por hipótesis u evidencias indirectas, está deviniendo en consistente, merced a una serie de observaciones directas y cuantificaciones viabilizadas por astronomos americanos, empleando los telescopios espaciales Hubble y Chandra y los optios VLT y Magallanes de Chile : la colision de dos conglomerados de galaxias (Bullet cluster), ocurrida hace unos 150 millones de años (con efectos aun visibles), generadores de la separacion de la materia visible, de la oscura. Se ha constatado -a consecuencia de la colisión- la separacion de los gases calientes, de las galaxias centrales (usualmente unidos). La velocidad de los gases fue enlentecida a consecuencia de las fuerzas gravitacionales de la materia oscura. Si no existiese materia oscura, los conglomerados de galaxias y los gases calientes no se hubiesen separado y se tendria que haber detectado mayor masa al interior de gases y estrellas de los conglomerados galácticos. Por el contrario, el estudio demostró la existencia de ingentes cantidades de masa (materia oscura), en las areas periféricas de las galaxias estudiadas.

Monday, August 21, 2006

Novelty hypothesis:Mars and brain of dolphins.


As you know at present, 3 spatial probes orbit Mars: 2 of the NASA (Mars Global Surveyor and Mars Odyssey) and 1 of the European Spatial Agency –ESA- (Mars Express). The last probe has sent many pictures taken by means of a spectrometer (Omega), of visible and infrared light, coming to generate a map of the mineral composition of the Martian surface with a 90% of cover. With these data, the French astrophysic Jean-Pierre Bibring, (Institut d' Astrophysique Spatiale, Orsay-France), has advanced the existence of 3 geologic martian eras : I) Phyllocian (0-1 billon of years), with predominance of hydrated clay (phyllosilicates, that to be formed they needed alkaline water). Bibring, suggests that in Marwth vallis, where these silicatos abound must be sought to future, biofossils. II) Thejikian (1-1, 5 b of years), characterized by an abrupt change of climate, great volcanic activity, generation of abundant sulfurs acids that in contact with water, generated sulphates and III) Siderikan (3500 b of years, to the date), lacking of water, with abundant not hydrous ferric oxid, that had given Mars their present superficial red color. On the other side, Phil Christensen of the Arizona State University, after examining 200 photos (taken by the Thermal Emission Imaging System (Themis), camera of visible and infrared light, sent by the American probe Mars Odyssey, has discovered in the south pole of Mars: multiples vertical jets of dust and sand, being hypothesized they are generated for gas of dioxide of carbon ejected to high pressure. The jets had certain resemblance with earth geisers, with the difference that these last are always generated for internal geotermic energy that eject water and steam, in the meantime the martian geisers (60 m of height), like the same as the geisers of Triton (Moon of Neptune. Jets of liquidate Nitrogen : 8 km of height), were generated by the break of superficial sheets of ice, by the sunlight, freeing gases to high pressure.


Como ustedes saben actualmente, 3 sondas espaciales orbitan Marte : 2 de la NASA (Mars Global Surveyor y Mars Odyssey) y 1 de la Agencia Espacial Europea –ESA- (Mars Express). Esta ultima, mediante un espectrómetro (Omega), de luz visible e infrarroja, ha tomado muchisimas fotos, llegando a generar un mapa de la composición mineral de la superficie marciana con un 90 % de cobertura. Con estos datos, el astrofisico frances Jean-Pierre Bibring, (Institut d’Astrophysique Spatiale, Orsay), ha postulado la existencia de 3 eras geologicas marcianas: I) Era Phyllocian (0-1 billon de años), con predominio de arcilla hidratada (phyllosilicatos, que para formarse necesitaron agua alcalina). Bibring, sugiere que en Marwth vallis, donde abundan estos silicatos deberian buscarse a futuro, biofosiles. 2) Era Thejikian (1-1,5 b de años), caracterizada por un abrupto cambio de clima, gran actividad volcanica, generacion de abundantes sulfuros acidos que en contacto con el agua, generaron sulfatos y 3) Era Siderikan (3500 b de años, a la fecha), carente de agua, con abundante oxido ferrico no hidratado, que le habria dado su actual color rojo superficial. Por su lado Phil Christensen de la Universidad publica de Arizona, tras examinar 200 fotos (tomadas por la Thermal Emisión Imaging System (Themis), camara de luz visible e infrarroja, portada por la sonda americana Mars Odyssey, ha descubierto en el polo sur de Marte: multiples ejecciones verticales de polvo y arena, hipotetizandose sean generadas por gas de dioxido de carbono ejectado a alta presion. Las ejecciones tendrian cierta semejanza con geisers terraqueos, con la diferencia de que estos ultimos siempre son generados por energia geotermica interna que ejecta agua y vapor, en tanto los geisers marcianos (60 m de altura), al igual que los geisers de Triton (Luna de Neptuno. Ejecciones de N liquido hasta a 8 km de altura), serian generados por la rotura de capas de hielo superficial, por la luz solar, liberando gases a alta presion.


The swedish neuroetholog Paul Manger (School of Anatomy. Fac. Of Health Sc. University Witwatersrand Johannesburg. Republic of South Africa), maintains that dolphins are not intelligent and that large brains are not necessarily synonymous of greater intelligence. Manger -expert in dolphins- after studying histologically, the brain of various of them (with brains of discreetly upper volume as ours), has notified that these showed a considerable number of glial cells (cells of backup of neurons, determinants of the number of neuronal synapse and generators of metabolic heat) and few neuronal cells (structural cells of intelligence, that receive, process and transmit information). In the humans (1000-5000 billions glials cells), the contrary thing occurs: has more neurons (100 b of neurons and 60-240 trillions of neuronal synapse). While in our case the cerebral size was forced by the increment of the number of neurons, by needs of an adequate storage and management of the growing information, in the case of dolphins –according to Manger- the number of glial cells was increased (…" An examination of cetacean brain structure with a novel hypothesis correlating thermogénesis to the evolution of to big brain "…Biological Reviews. Cambridge University Press. 2006. I take 81.Vol. , Pp: 293-338), in order to maintain a permanent brain thermogenesis in a mammal that usually lives in cool water yielding of continuous heat to the water. In some moment the cool water exercised a high selective pressure determining large brains. With regard to the supposed intelligent conduct (almost human), of dolphins, Manger said that this is nonexistent. And in relationship to the supposed extraordinary abilities of dolphins, he said that they do not depend so much of them, but of the excellence of the coaches, that in these cases work plans of training based on extensive rewards.


El neuroetologo sueco Paul Manger (School of Anatomy. Fac. Of Health Sc. University Witwatersrand-Johannesburg. Republic of South Africa), sostiene que los delfines no son inteligentes y que los cerebros grandes no son necesariamente sinnimos de mayor inteligencia. Manger -experto en delfines- tras estudiar histológicamente, el cerebro de varios de ellos (con cerebros de tamaño discretamente superiores al nuestro), ha notificado que estos cuentan con un numero considerable de celulas gliales (cel. de soporte del sistema nervioso, determinantes del numero de sinapsis neuronales y generadores de calor metabolico) y pocas celulas neuronales (cel. estructurales de la inteligencia, que reciben, procesan y trasmiten información). En los humanos (1000-5000 billones de celulas gliales), ocurre lo contrario: se dispone de mas neuronas (100 b de neuronas y 60-240 trillones de sinapsis neuronales). Mientras que en nuestro caso el tamaño cerebral fue forzado por el incremento del numero de neuronas, por necesidades de un adecuado almacenamiento y manejo de la creciente información, en el caso de los delfines –según Manger- el numero de celulas gliales se incremento (…”An examination of cetacean brain structure with a novel hipótesis correlating termogénesis to the evolution of a big brain “Biological Reviews. Cambridge University Press. 2006. Tomo 81.Vol. ,pp: 293-338), a fin de mantener una termogénesis cerebral permanente en un mamífero que usualmente vive en aguas frias, cediendo de continuo calor al agua. En algun momento las aguas frias ejerciendo una alta presion selectiva determinaron cerebros grandes. Con respecto a la supuesta conducta inteligente (casi humana), de los delfines Manger, arguye que esta es inexistente. Y que las supuestas habilidades extraordinarias de los delfines, no dependen tanto de ellos, sino de la excelencia de los entrenadores, que en estos casos trabajan esquemas de entrenamiento basados en amplias recompensas.

Saturday, August 19, 2006

Peruvian Looted Headdress.

The news of the recovering of a crown (seem of gold) -manufactured by peruvian prehispanic artisans of the Moche Period -I- (100 years a.C), of art smugglers hands, is turning around the world. According to Walter Alva (discoverer of Royal Tombs of Sipan), expert in Moche culture, the crown and similar objects were extracted illegally from a mine, located in the Hill The Liberty/ valley of Jequetepeque/Pacasmayo/ Peru, in 1986. Michel Van Rijn, former collector of art and Michelle Roycroft, detective of the Unit of Art and Antiquities of the british Scotland Yard collaborated in the recovery of the archaeological piece, by means of a trick. They urged an agent to offer 1,8 millions of dollars to a collector lawyer that possessed the crown in an office of the center of London. As it is known, almost the 50% of our archaeological heritage recuperated of diverse tombs, are located in foreign museums or in private collections. As the crown will be returned to Peru and Michel Van Rijn, has compared the piece, with the Mona Lisa of Leonardo, we will take advantage of to carry out a critical analysis of the crown.

a) we reckon that the piece measures 0,6 m of wide for 0,5 m of high. By its dimensions it is dificcult that the piece had been built with a single block b) Although foreign news puts forward that the crown is of pure gold, the attention calls us about the existence of semicircle dark areas (tentacles) and other lower (claws). One must recall that the Moche, were accustomed to cover the copper with 10% of superficial gold (tumbaga) c) Great part of the piece (laminate, gold great central piece), lights up worked with the technic of the rolled by hammering. d) 5 tentacles (octopus like: 3 rights and 2 superiors), seem to emerge of a laminates unique central. 2 lefts seem to have been inserted by hammering (welding), generator of heat. The 2 lower claws and the last left tentacle also seem to have been inserted to the central piece by the technic of welding. The tentacles show imperfections of relief. Because of it, the piece must belong to the Moche Period –I- (100 years a.C.). e) As not tracks of the hammering in the tentacles exist, it is inferred that they reheated constantly the laminate, to avoid the emergency of cracks f) the external triangles to the tentacles were made with special technic (generation of windows, with artifacts of fine tip)

g) The external 1/3 of the tentacles, exhibits central semicircle cracks, carried out to facilitate the twisted tentacles spiral. h) The existence of staples (tacks, hammer blows and flattened by the back), in the lateral areas of the central face of the cat (God :Ai Apaec), suggest that the face was molding externally to the great laminate piece, having being worked in molds of wood, stone or perhaps wax and tuned up with technic of chiseled, stuffed and repujado, finally been adhered to the great central laminates piece. i) the thick eyebrows of the cat remain open mercy to gross laminars clamps (technic of linking) j) 2 central holes above the eyebrows are suggestive of some important ornament, dismantled for the moment. k) Finally the eyes represent inlays of lapislazuli. We have serious interest to see the back of the crown, to solidify our presumptions.
Corona recuperada.

La noticia de la recuperación de una corona (al parecer de oro) -fabricada por artesanos prehispánicos peruanos del Periodo Moche -I- (100 años d.C), de manos de contrabandistas de arte, está dando la vuelta al mundo. Según Walter Alva, experto en cultura Moche, la corona y objetos similares fueron extraidos ilegalmente de una mina, ubicada en el Cerro La Libertad/ valle de Jequetepeque/Pacasmayo/ Peru, en el año: 1986. Michel Van Rijn, ex coleccionista de arte y Michelle Roycroft, detective de la Unidad de Arte y Antigüedades de la Scotland Yard británica colaboraron en la recuperación de la pieza arqueológica, mediante un ardid. Instaron a un agente a ofrecer 1,8 millones de dolares al abogado coleccionista que la retenia en una oficina del centro de Londres. Como se sabe , casi el 50% de nuestro patrimonio arqueológico importante desenterrado de diversas tumbas, esta fuera del Peru en museos o en colecciones privadas. Como la corona será regresada al Peru y Michel Van Rijn, ha comparado la pieza, con la Mona Lisa de Leonardo, aprovecharemos para realizar un analisis critico de la corona.

a) estimamos que la pieza mide 0,6 m de ancho por 0,5 m de alto. Por sus dimensiones es dificil que halla sido construida con un solo bloque b) Aunque la información exterior, aduce que la corona es de oro puro, nos llama la atención la existencia de areas oscuras semicirculares (tentáculos) y otras inferiores (garras). Hay que recordar que los Moche, acostumbraban revestir al cobre con 10 % de oro superficial (tumbaga) c) Gran parte de la lamina luce trabajada con la técnica del laminado por martilleo. d) 5 tentáculos (3 derechos y 2 superiores), parecen emerger de una lamina unica central. 2 izquierdos parecen haber sido insertados por martilleo (welding), generador de calor. Las 2 garras inferiores y el ultimo tentáculo izquierdo tambien parecen haber sido insertados a la pieza central por la tecnica del welding. e) Las láminas de los tentáculos muestran imperfecciones de relieve. Por ello, la mascara puede ser adscrita al Periodo Moche –I- (100 años d.C.). Como no existen huellas del martilleo en los tentáculos, se infiere que recalentaban constantemente las laminas, para evitar la emergencia de grietas f) los aditamentos triangulares externos a los brazos fueron hechos con técnicas de calado (generación de ventanas, con buriles de punta fina)

g) El 1/3 externo de los tentáculos, exhibe hendiduras semicirculares centrales, realizada para facilitar el torcido tentacular espiral. h) La existencia de remaches (tachuelas, martilladas y achatadas por el reverso), en las areas laterales de la cara central del felino (dios Al Apaec), sugieren que la cara fue moldeada externamente a la gran lámina central, habiendo siendo trabajada en moldes de madera, piedra o cera perdida y afinada con técnicas de cincelado, embutido y repujado, para finalmente ser adherida a la gran lámina central. i) los gruesos parpados del felino permanecen abiertos merced al empleo de gruesas grapas laminares (tecnicas de unión) j) Existen 2 agujeros centrales por encima de los párpados, sugerentes de la incrustación de algun ornamento importante, desarticulado por el momento. k) Finalmente los ojos representan incrustaciones de lapislázuli. Seria interesante ver el reverso de la corona, para solidificar nuestras presunciones.