Sunday, January 29, 2012

X-MEN, CHINESE BOY


Youhui a chinese boy of 8 years old, native of Guanghou (China), surprised the world by having certain catlike visual characteristics: I) If his blue eyes are focused in the dark with a flashlight they glow (possibly due tohunting crickets and read in almost total darkness. Since in these circumstances his pupil (usually a circle), becomes a thin horizontal line (similar to cat, to absorb all the light possible), it is possible that his tapetum lucidum has 200 million or more rods (sensitive cells to light), allowing to increase about 50 times every trace of light. Normal humans have only 120 million rods.

III) If his eyes are focused with blue-green light, his pupils like the cat are split into tight vertical lines, possibly to better control the light entering his eyes. Sure, this is a genetic atavism developed in very ancient Chinese populations, due to constant darkness caused by dust storms, which also conditioned the obliquity of their eyes. Surely, Nong has less cones than normal humans, having only vision for the green, blue and maybe red. In return he must have a large binocular visual field and an extensive view for which he potentially would be an excellent flyer or a football midfielder. reflection of ocular light on the outside by a disproportionate tapetum lucidum. II) He is capable of

NIÑO X-MEN

Nong Youhui, un niño chino de 8 años, natural de Guanghou (China), sorprende al mundo por poseer ciertas características visuales gatunas: I) Si sus ojos azules, son enfocados con una linterna en la oscuridad : brillan (posiblemente debida al reflejo de la luz ocular hacia el exterior por un desproporcionado tapetum lucidum. II) Caza grillos y lee en la penumbra o en oscuridad casi total. Dado que en estas circunstancias su pupila (normalmente un circulo), se convierte en una tenue línea horizontal (semejante al gato, para asimilar toda la luz posible), es posible que su tapetum lucidum cuente con 200 millones o mas bastones (células muy sensibles a la luz), permitiéndole incrementar unas 50 veces cualquier rastro de luz. Los humanos normales apenas poseen 120 millones de bastones.


III) Si sus ojos son enfocados con luz azul-verde, su pupila al igual que la de los gatos se fracciona en apretadas líneas verticales, posiblemente para controlar mejor la luz que ingresa a sus ojos. Un atavismo genético desarrollado con toda seguridad en antiquísimas poblaciones chinas, a causa de la oscuridad provocada por constantes tormentas de arena, que condicionaron además la oblicuidad de sus ojos. Es posible que Nong posea menos conos que los humanos normales, teniendo solo visión para el verde, el azul y quizás el rojo. En compensación debe poseer un gran campo visual binocular y una extensa vista panorámica por lo que potencialmente seria un excelente aviador o centrocampista de futbol.

Sunday, January 22, 2012

GIANT SUPERSOLDIERS ANTS.

According to Ehab Abouheif (McGill University / Canada), the ant genus Pheidole, developed from ancient (35-60 million years ago), giant soldier ants with huge jaws and disproportionate heads to plug holes that served as input, preventing entry of enemy ants. With the passage of time, this feature waned, now appearing in certain species at 1/15 000 ants. Abouheif and his team developed a giant soldier ant from a worker ant, to which he administered in the larval stage, high doses of juvenile hormone in a specific time. When a queen leaves an egg, another queen is generated applying it appropriate light and temperature. With proper nutrition and juvenile hormone is generated a giant soldier ant. The novelty of this experiment is that although the expression of these traits (atavisms), are lost, the ants retained the genetic potential to restore the trait. According to Abouheif, such potential atavisms, also exists in other species (in humans? human supersoldiers?).

HORMIGAS SOLDADO GIGANTES

Según Ehab Abouheif (McGill University/Canada), el género de hormigas Pheidole, desarrolló de antiguo (hace 35-60 millones de años), hormigas-soldado gigantes, con enormes mandíbulas y cabezas desproporcionadas que servían para tapar agujeros de entrada, impidiendo la entrada de hormigas enemigas. Con el correr del tiempo, este rasgo menguó presentándose en la actualidad en ciertas especies a razón de 1/15 000 hormigas. Abouheif y su equipo desarrollaron una hormiga-soldado gigante a partir de una hormiga obrera, a quien administraron en estado larvario, altas dosis de hormonas juveniles en cierto momento especifico. Cuando una reina deja un huevo, se genera otra reina aplicándole luz y temperatura apropiada. Con hormonas juveniles y nutrición apropiada se genera una superhormiga soldado. Lo novedosos de este experimento es que aunque la expresión de estos rasgos (atavismos), se pierden, se retiene el potencial genético para readquirirlos. Para Abouheif tales atavismos potenciales existen también en otras especies(¿supersoldados humanos?).

Thursday, January 19, 2012

NEEDED CHANGES in SCIENCE




In USA and Europe, a growing group of young scientists struggle to change certain uses and modes of official science which they consider expensive, elitist and outdated. I) With just 4000 euros young scientists develop their own ideas, especially in biology, using modified homemade instruments (made with 3-D printer). Genspace, is a nonprofit laboratory, open to the public based in Brooklyn, Boston and San Francisco, which broadcasts their work via online. Another wing of the movement: for-bio-hackers-lab-work-often-begins-at-homeDIYbio (make your own biology), share ideas on biology, with over 2,000 members. The central idea of these young people is that many brains working in collaboration in biotechnology, can realize ideas quickly and efficiently. They argue that many good things in biology, are simply waiting. The creation of lethal diseases in these laboratories is difficult because young scientists follow strict security measures. II) Another problem are the currently prevalent scientific journals (Elsevier, NEJM), estimated as elitist, expensive and temporarily outdated. Peer review (revisions), in these journals takes months, subscriptions are expensive and there are a number of obstacles that limit the flow of information. ResearchGate, an online social platform, has 1.3 million members, home 350 000 papers and 40 million abstracts, being a great site for serious investigation and research collaboration. Young people call for open science, online collaboration without borders, free and instantaneous flow of ideas. Besides ResearchGate, already circulate online : arXiv, PLOs, GalaxyZoo.

SIGNOS DE LOS TIEMPOS

En USA y Europa un creciente grupo de jóvenes científicos, pugna por cambios tendientes a democratizar ciertos usos y modos de la ciencia oficial, a la que consideran cara, elitista y desfasada. I) Con apenas 4000 euros jóvenes científicos desarrollan ideas propias -especialmente en biología- empleando instrumentos caseros modificados (fabricados con 3-D printer). Genspace, es un laboratorio no lucrativo, abierto al público con sedes en Brooklyn, Boston y San Francisco, que difunde sus trabajos vía online. Otra ala del movimiento: DIYbio (haz tu propia biología), comparte ideas cotidianamente sobre biología, con más de 2,000 miembros. La idea central de estos jóvenes es que muchos cerebros trabajando en colaboración en biotecnología, pueden materializar ideas con rapidéz y eficiencia. Sostienen que muchas cosas buenas en biología, están simplemente esperando. La creación de enfermedades letales en estos laboratorios es difícil porque sus directivos siguen estrictas medidas de seguridad. II) Otro problema son los journals científicos (Elsevier, NEJM), estimados como elitistas, caros y desfasados temporalmente. Las revisiones peer review en estos journals toma meses, las suscripciones son caras, existiendo además, una serie de trabas que limitan la difusión de la información. ResearchGate, una plataforma social online, cuenta con 1.3 millones de miembros, alberga 350 000 artículos, 40 millones de resúmenes, siendo un gran sitio para investigación seria y colaboración en investigación. Los jóvenes claman por ciencia de puertas abiertas, colaboración online sin fronteras, libre e instantáneo flujo y reflujo de ideas. Aparte de ResearchGate, ya circulan via online: arXiv, PLOs, GalaxyZoo..

Saturday, January 14, 2012

OLDER ADULT'S MEMORY

Although it is assumed that as we age our memory loss is more noticeable, the reality is : I) While some components of memory are affected by age others remain well preserved. The reason for this is the neural degeneration of certain brain areas, especially the frontal lobes, which focuses attention, planning and certain processes that store and retrieve information. The decrease in frontal lobe activity activates other cortical regions, preserving cognitive abilities. II) There is elaborate strategies to maintain memory: think deeply and elaborately about the meaning of information. If you require an adult to remember a name giving him 5 alternatives, he will hit more than if you just give him only one name. III) Elderly are susceptible to periods of inattention (attentional lapses), during key moments of their activity. If he not turned off a light bulb it is not that his memory fails, but insufficient attention. If a young adult performs 2 tasks simultaneously, is sure to have a difficulty in one task (word list learning). To counter these defects one should always put the keys in one visible place.


IV) We feel the effects of prospective memory (remembering something to do in the future): forgetting an appointment, not to take medicines at the right time. You can correct this defect if the actions carried out are associated with specific events: leave the pills in a prominent place in the kitchen. V) Older adults sometimes remember details that they attribute to wrong people, time or place (source memory). VI) Some older adults find it difficult to discriminate those imaginary events from that that actually occurred (reality monitoring), causing confusion about medication intake or not (he thinks he did). Source-memory defects decrease if the instructions received are antagonistic (true/false), or by giving values to people or information received. Experts also recommend: balanced diet, physical exercise, good sleep, rich social life, hobbies, escape from routine, cognitive stimulation, avoid stress, relaxation, positive thinking.

LA MEMORIA DEL ADULTO MAYOR
Aunque se asume que a medida que envejecemos la pérdida de nuestra memoria es más notoria, lo real es que :I) Mientras algunos componentes de la memoria son afectados por la edad otros permanecen preservados. La causa de ello es la degeneración neural de ciertas áreas cerebrales, especialmente de los lóbulos frontales, donde se concentra la atención, el planeamiento, la solucción de problemas y ciertos procesos que almacenan y proporcionar información. La disminución de la actividad del lóbulo frontal activa otras regiones corticales, preservándose las habilidades cognitivas. II) Existen estrategias para mantener una elaborada memoria : pensar profunda y elaboradamente en relación al significado de la información. Si a un adulto mayor le exigen recordar un nombre dándole 5 alternativas, acertará más que si solo le dan un nombre. III) Los adultos mayores son susceptibles a lapsos de falta de atención, durante momentos claves de su actividad. Si no apaga un foco, no es falla de su memoria, sino de insuficiente atención. Si un adulto joven realiza 2 tareas simultáneamente, es seguro que tendrá dificultades para una (aprender lista de palabras). Para contrarrestar estos defectos se recomienda colocar siempre las llaves en un mismo sitio visible.

IV) Sentimos los efectos de la memoria prospectiva (recordar algo para hacerlo en el futuro): olvidar una cita, no ingerir medicinas en el tiempo correcto. Se puede corregir este defecto si las acciones a llevar a cabo se asocian a eventos específicos: dejar las pildoras en un lugar prominente de la cocina. V) A veces los adultos mayores recuerdan detalles que atribuyen a personas incorrectas, tiempo o lugar (source memory). VI) A algunos adultos mayores les es dificil discriminar eventos imaginarios de aquellos que realmente ocurrieron (reality monitoring), originándose confusión en torno a ingerir o no la medicación (piensa que ya lo hizo). Los defectos de source-memory disminuyen si las instrucciones recibidas son antagónicas (verdad/mentira), o dando valores a las personas o a la información recibida. Los expertos recomiendan además: dieta balanceada, ejercicio fisico, buen sueño, rica vida social, hobbies, escapar de la rutina, estimulación cognitiva, evitar el estres, relajación, pensamiento positivo.

Friday, January 13, 2012

SYNTHETIC WINDPIPE TRANSPLANT


It has just performed at a hospital in Sweden, the second operation for replacement of the natural windpipe of a 30 year old man who suffered from an inoperable cancer by aother synthetic manufactured with nano-fibers of plastic called PET, commonly used in soda bottles, subsequently seeded with stem cells coming from bone marrow. The leader of this process: Paolo Macchiarini (Advanced Center for Translational Regenerative Medicine/Karolinska Institute/Stockholm), has made this process before using tracheae of deceased persons. The patient who is recovering favorably is clearly a cyborg. Now, it is expected to use resorbable plastics to build these synthetic scaffolds. Then, this become a routine procedure..

The artificial trachea was placed in a bioreactor containing stem cells in solution. 2 days after, the artificial trachea was sutured to the throat and lungs of the patient. According to David Green (Harvard Bioscience) who designed the bioreactor, the stem cells were divided to produce cartilage. Green says that was necessary to add to the bioreactor transcriptional factors to force stem cells to differentiate into specific tissues of the trachea. Apparently a series of chemical signals produced by the body of the patient facilitated the success of this transplantation. The synthetic scaffold was designed using CT scans of the nayural trachea for obtaining exact copies.


TRASPLANTE  SINTETICO  DE  TRAQUEA
Se acaba de realizar en un hospital de Suecia la segunda operación de reemplazo de la tráquea natural de un hombre de 30 años que padecía un cáncer inoperable por otra sintética manufacturada con nano-fibras de un plástico :PET, empleado comúnmente en botellas de soda, ulteriormente sembrado con células madre procedentes de su médula ósea. El líder de este proceso: Paolo Macchiarini (Advanced Center for Translational Regenerative Medicine/Karolinska Institute/Stockholm), ha realizado este proceso anteriormente empleando tráqueas de personas fallecidas. El paciente que se recupera favorablemente es a todas luces un cyborg. Ahora solo falta que se empleen plásticos reabsorbibles como matriz de soporte para que el procedimiento sea rutina.

La tráquea artificial fué colocada en un bioreactor que contenía células madre en solución. 2 días después la tráquea artificial fué suturada a la garganta y pulmones del paciente. Según David Green (Harvard Bioscience) que diseñó el bioreactor, las células madre se dividieron y produjeron cartílago. Green añadió que fué necesario añadir al bioreactor factores de transcripcción para forzar a las células madre a diferenciarse en tejidos específicos de la tráquea. Al parecer una serie de señales químicas producidas por el propio cuerpo del paciente facilitaron el éxito del trasplante. La matriz de soporte fué diseñada empleando imágenes CT scans de la tráquea existente para obtener copias exactas.

Wednesday, January 11, 2012

ANIMALS and........



As it is written in the NYT, there is a growing interest for studies related to morality, justice and the way we judge and treat many animals. Two questions about it, illustrate this concern: 1) If a specific epidemic killed all human beings, which remaining animal would end up evolving into Homo sapiens sapiens, or, another intelligent being endowed with logic and reasoning?. Sure, the chimpanzee, as before made the evolution. Chimpanzee and human genomes differ so little. 50 years of studies on chimpanzee forced to Jane Godall to say that emotional and social reactions of chimpanzee were so similar to humans that it was impossible to separate them from us.


Then: 2) Why do we kill and eat our cousins (animals), if the boundary between these and ours is blurred. Reflections in this regard are set out in books: "Human, Animals and Cyborgs", "Animals and Women Animals, People and Those in Between", which l emphasize the blurred boundaries between chimpanzee and us and how we should treat them. Jacques Derrida expresses what he thinks of his cat and what this might think from him, with the caveat that the cat does not dominate the modes of human communication, concluding that animals are part of that large minority made up of women and people of color .

LOS ANIMALES y…..


Según nota aparecida en el NYT, existe un desusual y creciente interés por estudios relacionados con la moral, la justicia y el modo como juzgamos y tratamos a muchos animales. Dos preguntas al respecto ilustran este interés: 1) Si una epidemia especifica matase a todos los humanos ¿que animal remanente terminaría evolucionando hacia un Homo sapiens sapiens u, otro ser inteligente dotado de lógica y razonamiento? El chimpancé, seguro como antes ya lo demostrara la evolución. Los genomas de chimpanzés y humanos difieren en tan poco. 50 años de estudios dedicados a chimpanzés le hicieron afirmar a Jane Godall que las reacciones emocionales y sociales de los chimpanzés eran tan similares a las de los humanos que era imposible separarlos de nosotros.


Entonces: 2) ¿Porque matamos y comemos a nuestros primos lejanos (los animales), si el límite entre estos y el nuestro es borroso. Las reflexiones al respecto se explicitan en libros : “Human, Animals and Cyborgs” “Animals and Women Animals, People and Those in Between”, en los que se enfatizan los limites borrosos entre ellos y nosotros y la forma como debemos tratarlos. Jacques Derrida expresa lo que el piensa de su gato y lo que este podria pensar de el, haciendo la salvedad que el gato no domina los modos de comunicación humanos, concluyendo que los animales forman parte de esa inmensa minoría conformada por mujeres y personas de color.

Friday, January 06, 2012

QUIMERIC MONKEYS


In a recent technological experiment that open new therapeutic avenues for various human diseases, a team of researchers led by Shoukhrat Mitalipow (Oregon Health Sciences/University of Portland), managed to add groups of 4-dividing cells, coming from 6 embryos from different monkeys, forming the first neonatal chimeras composed of genetic material from 6 rhesus monkeys. Being very young embryonic cells, the mixture was composed of totipotent cells (which form any kind of tissues, including extraembryonic). Each chimeric embryo received genetic material from 6 different Rhesus monkeys.

Chimeras may contain genetic material from different species (animal-human, for example). Although the journal Cell which published the article refers that newborn monkeys were healthy and normal, we know that although 3 monkeys externally were males, 4% of their cells carried two X chromosomes, being genetically female. In this case the cells do not fuse with each other, but rather work together to form tissues and organs. Conclusions: 1) Allows us to have new knowledge about the specific nature of different species 2) It seems not feasible to create chimeras from pluripotent cells (not form extraembryonic tissues) 3) Someone will come up to create chimeras containing human-animal brains for experimental purposes. Many nations will not approve or oppose to this kind of experiments.

MONOS QUIMERICOS

En un experimento tecnológico que apertura nuevas avenidas terapéuticas para distintas enfermedades humanas, un equipo de investigadores encabezados por Shoukhrat Mitalipow (Oregon Health Sciences/Universidad de Portland), consiguió agregar grupos de 4 células -en división- procedentes de 6 embriones distintos de monos, formando las primeras quimeras neonatales compuestas por material genético procedente de 6 monos Rhesus. Tratándose de células de embriones muy jóvenes, la mezcla estuvo compuesta por células totipotenciales (formadoras de cualquier tipo de tejidos, incluyendo los extraembrionarios). Así, cada embrión quimérico recibió la herencia genética de 6 monos Rhesus diferentes.

Las quimeras pueden contener material genético de diferentes especies (animal-humano, por ejemplo). Aunque la revista Cell que publicó el articulo alude que nacieron sanos y normales, se sabe que aunque 3 monos fueron externamente machos, 4% de sus células portaban 2 cromosomas X, siendo genéticamente femeninas. En este caso las células no se fusionan entre si, mas bien trabajan juntas para formar tejidos y órganos. Conclusiones: 1) Permite tener nuevos conocimientos acerca de la naturaleza especifica de distintas especies 2) No es posible crear quimeras a partir de células pluripotenciales (las que no forman tejidos extraembrionarios) 3) A alguien se le ocurrirá crear quimeras conteniendo cerebros hombre-animal con fines experimentales. Muchas naciones no aprobaran o se opondrán a este tipo de experimentos.

Thursday, January 05, 2012

OPTIMISM


According to the Israeli Daniel Kahneman, Nobel Prize in Economics (psychological research into economic science), although optimistic entrepreneurs have an advantage over their peers affected by depression, over-optimism may produce great economic losses. To Kahneman optimism is influenced by the socio-cultural environment of certain countries. In France, Hungary, USA and others, optimism is mixed with other natural emotions. Who is not optimist is not well. It is not certain that training could forge optimistic because we know very little of this attitude. We know that optimism have genetic roots, optimists live longer, have better immune systems, have more friends, are healthier, see the best of things. If a optimistic has economic success this fact will strength his confidence. If an athlete feels supported by his country he will play better. It is certain that optimism was created by evolution because depression is dangerous. For most entrepreneurs, optimism is the engine of capitalism. When an optimistic fails in its objectives, he will try make fewer mistakes on  next adventure. At present major oil companies analyze past and present errors (premortem analysis), adhering to strict rules. For them, risky explorations have nothing to do with emotions.

OPTIMISMO

Según el israeli Daniel Kahneman, Premio Nobel en Economia (investigaciones psicológicas en la ciencia económica), aunque los empresarios optimistas tienen ventaja sobre sus pares afectados por depresión, los sobreoptimistas pueden tener también grandes pérdidas económicas. Para Kahneman el optimismo es influído por el medio ambiente socio-cultural de ciertos países. En Francia, Hungria, USA y otros, el optimismo está mezclado con el resto de las emociones. El que no es optimista no está bien. No es seguro que el entrenamiento forje optimistas porque se conoce muy poco de esta actitud. Se sabe que tiene raíces genéticas. Por ello, los optimistas viven más, disponen de mejores sistemas inmunes, tienen mas amigos, son mas saludables, ven lo mejor de las cosas. Si un  optimista tiene un triunfo económico ello reforzará  su confianza. Si  un deportista se siente apoyado por su país, jugará mejor. Es seguro que el optimismo es creación de la evolución porque la depresión es peligrosa. Para la mayoría de empresarios el optimismo es el motor del capitalismo. Cuando un optimista falla en sus objetivos, trata de cometer menos errores en la siguiente aventura. En la actualidad las grandes compañías petroleras analizan los errores pasados y presentes (análisis premortem), adhiriéndose a reglas estrictas. Para ellos, las riesgosas exploraciones no tienen nada que ver con las emociones.

Sunday, January 01, 2012

HAWKING AT 70



When Stephen Hawking was 20, he was diagnosed with amyotrophic lateral sclerosis, a neurological disease that prevented him from moving arms, legs and speak clearly, disabling him to the point that his doctors told him he would not live long enough to finish his doctorate at Cambridge before age 30. The reality is that they were wrong because within 7 days Hawking will turns 70. During this extra time of life, Hawking has given the world new ideas about black holes (emit thermal radiation), micro black holes (holding large gravitational attraction), unification of general theories of relativity, quantum and thermodynamics, creation of the universe, topology without frontiers of the universe (time and space finite in extent but without limit or edge), writing Brief History of Time (1988), enjoy relatively good health, having married three women and have a daughter. Most notable however is to have shown that ultimately the important thing in a man is his brain and his extraordinary potential. If the brain is in good condition and is able to feed itself energetically through unconventional methods, the rest of the soma is redundant. In this respect modern medicine has provide him a software that lets him talk electronically (given the loss of his natural voice after a tracheostomy) and a myriad of other technological devices of support.


HAWKING A LOS 70


Cuando Stephen Hawking tenía 20 años, le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica una enfermedad neurológica que le impedía mover brazos, piernas y hablar claramente, incapacitante al punto que sus médicos le dijeron que no viviría lo suficiente para terminar su doctorado en Cambridge antes de los 30 años. La realidad es que se equivocaron porque dentro de 7 dias Hawking cumplirá 70 años. Durante este tiempo extra de vida, Hawking ha dado al mundo nuevas ideas sobre agujeros negros (emiten radiación térmica), miniagujeros negros (poseedores de gran atracción gravitacional), unificación de teorías de la relatividad general, termodinámica y cuántica, creación del universo, topología sin fronteras del universo (tiempo y espacio finitos en extensión aunque sin límite o borde), escribir Breve historia del tiempo (1988), gozar de una relativa buena salud, haber desposado 3 mujeres y tener una hija. Lo más notable sin embargo es haber demostrado que en última instancia lo importante en un ser humano es su cerebro y sus extraordinarias posibilidades. Si el cerebro está en buen estado y es capáz de auto-alimentarse enérgicamente mediante métodos no convencionales, el resto del soma es redundante. En esto cuenta la moderna medicina de avanzada al proporcionarle un software que le permite hablar electrónicamente (dada la perdida natural de su voz despues de una traqueotomia) y una miriada de dispositivos electrónicos de soporte.