Monday, June 30, 2008

TUNGUSKA :UNEXPLAINED, 100 YEARS LATER.


Thanks to the study of seismic waves, air pictures, echo-waves interpretation and analysis of sedimentary layers of the lake Tscheko : 50 m of depth, 450 m of diameter, supposedly formed by the impact of a space body in Siberia; an italian scientific mission is supporting the hypothesis that a space body (possibly an asteroid), smashed against swamps in central Siberia, generating a crater extended to adjacent permafrost. The theory is supported in the study of superior sedimentary layers of the lake that show countless remains of watery plants and hair like-structures: remains of trunks; while the deep ones exhibit great quantity of pollen, unique and different pattern to that of near lakes. Tscheko lake is locate to 5 km, of the zone where happened the phenomenon of Tunguska (air explosion of very high power: 5 megatons according to studies of annihilation area, happened in Siberia/Rusia. 60°55′″N 101°57′″E -7:14 a.m. 30/June/1908. According to the italian mission, the kinetic energy of the spatial body, exchanged in heat, would have melted the ice, liberating methane and vapor, increasing the size of the crater. The impact would have thrown marshy silts and waters of an existent river toward the flanks of the crater where the ultrasound discovered chaotic sedimentary layers. The mission also found a tunnel of superior base in the center of the lake and thanks to the analysis of seismic profile: a near strong reflectión of 1 m of diameter with weak magnetic anomalies that some believes corresponds to a fragment of the spatial body. Most scientists have described the phenomenon of Tunguska, like an enormous fire ball that roasted and knocked down millions of trees, made fall people to earth to 400 km of distance, darkened the sky and made tremble the earth.

In 1927, Leonid Kulik (Russian Academy of Sciences), discovered millions of fallen trees in an area of 2000 km2, not finding fragments of asteroids, neither craters, arguing due to it that the spatial body would be a small comet or fragment of it, made up of ice and powder that exploded and vaporized when touching the terrestrial atmosphere. By means of previous acoustic data and satellital observations of meteoroids, Peter Brown (U/Ontario), affirms that phenomena like Tunguska, are able to happen each 200 to 1000 years. For some scientists, it is difficult to conceive that it was a comet because these shine and have big journeys. To this respect, russian researchers said: if that was an asteroid, where the fragments are?. As it is deduced, the Italian mission leans but well for the impact of an asteroid. A polemic topic to which is necessary add that between 1950 and 1960, rich crystalline microlites were detected containing magnetite, nickel and iridium buried by the whole area. Caesar Sirvent has proposed that a comet with a high concentration of deuterium, caused a thermonuclear explosion conditioned by a first explosion (generated by a close contact with the atmosphere).
QUE ORIGINO LA EXPLOSION DE TUNGUSKA?

Merced al estudio de trazos sísmicos, fotos aéreas, interpretación de ondas ecográficas y análisis de capas sedimentarias del lago Tscheko -50 m de profundidad, 450 m de diámetro, se cree formado por el impacto de un cuerpo espacial en Siberia- una misión científica italiana trabaja la hipótesis de que un cuerpo espacial (posiblemente un asteroide), se estrelló contra pantanos de Siberia central, generando un cráter extendido al permafrost adyacente. Teoria apoyada en el estudio de los sedimentos superiores del lago que muestran innumerables restos de plantas acuosas y estructuras pilosas : restos de troncos, mientras que las profundas exhiben gran cantidad de polen, patrón único y distinto al de lagos cercanos. El lago Tscheko, dista 5 km, de la zona donde ocurrió el fenómeno de Tunguska (explosión aérea de muy alta potencia : 5 megatones según estudios de área de aniquilación, ocurrido en Siberia/Rusia. 60°55′″N 101°57′″E -7:14 a.m. 30/Junio/1908). Según la misión italiana, la energía cinética del cuerpo espacial, trocada en calor, habría derretido al hielo, liberando metano y vapor, incrementando el tamaño del cráter. El impacto habría lanzado sedimentos pantanosos y aguas de un rio existente hacia los flancos del cráter donde el ultrasonido descubrió capas sedimentarias caóticas. La misión descubrió también un túnel de base superior en el centro del lago y merced al análisis del perfil sísmico : una fuerte reflección cercana de 1 m de diámetro con anomalías magnéticas débiles, que se cree correspondan a un fragmento del cuerpo espacial. La mayoría de científicos ha descrito al fenómeno de Tunguska, como una enorme bola de fuego que calcinó y derrumbó millones de arboles, hizo caer gente a tierra a 400 km de distancia, oscureció el cielo e hizo temblar la tierra.

En 1927, Leonid Kulik (Russian Academy of Sciences), descubrió millones de árboles caidos en un área de 2000 km2, no encontrando fragmentos de asteroides, ni cráteres, argumentando por ello que se trataría de un pequeño cometa o fragmento de él, compuesto de hielo y polvo que estalló y vaporizó al rozar la atmósfera terrestre. Mediante datos acústicos previos y observaciones satelitales de meteoroides, Peter Brown (U/Ontario), afirma que fenómenos como el de Tunguska, son capaces de ocurrir cada 200 a 1000 años. Para algunos científicos, es dificil que se trate de un cometa, por que estos brillan y tienen grandes recorridos. Seria un evento único, aunque los rusos se pregunten : si fué un asteroide ¿donde están los fragmentos?. Como se deduce la misión italiana se inclina mas bien por el impacto de un asteroide. Un tema polémico al que hay que agregar que entre 1950 y 1960, se detectaron partículas de magnetita y microlitos cristalinos ricos en níquel e iridio enterrados por toda la zona. César Sirvent ha propuesto que un cometa con una concentración anormalmente alta de deuterio, generó una explosión termonuclear condicionada por una primera explosión (condicionada por el roce con la atmósfera).

Saturday, June 28, 2008

RENEWAL of NEURAL CELLS AFTER AN INJURY.

Left. Neurosphere-forming cells upon injury. Picture taken from PNAS.


For us that read globally scientific papers of significance, while evaluate its quality, the biography of their producers and the organizations of their workplaces, surprise us the reemergence of the scientific framework in Germany. If USA is great in this aspect, Germany has now the same. We say this because the magic of the Internet has enabled us to make visits to these centers of excellence. It is not just only, the prestigious Max Planck Institute (craddle of germans Nobel Prize), but also of others, reason for what we introduce –as an example of the previous- to Magdalena Götz (Institute of Stem Cell Research/Helmholtz Zentrum/Munich) and colleagues of the Ludwig's Maximilians-University/Munich, 2 notable German research centres. Götz and his team show as thorough (with photographs and molecular determinants of development of the cerebral cortex), the conversion process of glial cells (support neurons tissue: precursors, microglia and astrocytes), to stem cell first (dedifferentiatión) and then to new nerve cells, after severe brain insults.


To test the previous, Götz conducted genetic mapping and targeting specific viral, demonstrating how quiescent astrocytes proliferate after an insult conditioning a reactive gliosis, including proliferating GFAP cells, revealing their multipotency and self renewal capacity, forming neuroespheres (embryos of new nerve cells), in the brain cortex of adult mice. Although it was known that reactive gliosis is the universal reaction to the brain insult, Götz demonstrates how the astrocytes in front of it, hypertrophy its somata and dendritic processes, activated protein-glial fibrillary acidic protein (GFAP) and to a subpopulation of GFAP reactive cells, from glial endogenous parents and certain mature proliferating astrocytes, restoring tissue integrity, reducing inflammation and neuronal death. As it is known, mature astrocytes, oligodendrocytes and neurons are permanently postmitótic cells, not given to proliferation. In contrast, reactive proliferating cells, originated in GFAP astroglial precursors resume proliferation after an insult, implying dedifferentiatión towards immature cells in certain brain areas (adult stem cells), while other groups dedifferentitate toward earlier stages of development similar to those postnatal or embryonic brain states.

RENOVACION DE CELULAS NERVIOSAS, DESPUES DE UNA INJURIA.


Para nosotros que seguimos atentamente la producción de trabajos cientificos de relevancia a nivel mundial, al mismo tiempo que escrutamos la calidad de los papers, la biografia de sus productores y la organización de sus centros de trabajo, no deja de sorprendernos la reemergencia de cuadros científicos de primera línea de Alemania. Si USA tiene lo suyo, Alemania tiene lo propio. Decimos esto, porque la magia del internet nos ha permitido realizar visitas a estos centros, de excelencia. Ya no solo se trata del prestigioso Max Planck Institute, cuna de nobeles germanos, sino también de otros, lo que nos promueve propagandizar a modo de ejemplo el último trabajo de Magdalena Götz (Institute of Stem Cell Research/Helmholtz Zentrum/ Munich) y colegas del Ludwig Maximilians-University/Munich, 2 notables centros germanos de investigación. Götz y su equipo demuestran en forma minuciosa (con fotografías y determinantes moleculares del desarrollo del córtex cerebral, el proceso de conversión de células gliales (tejido de soporte de neuronas: precursores, microglia y astrocitos), en células madre primero (desdiferenciación) y luego en nuevas células nerviosas, después de una injuria cerebral severa.

Para probar los anterior Götz, realizó mapeos genéticos y specific viral targeting, demostrando como astrocitos quiescentes proliferan después de una injuria condicionando una gliosis reactiva, incluyendo células proliferantes GFAP reveladoras de su multipotencia y capacidad de autorenovación, formando neuroesferas -embriones de nuevas células nerviosas- en la corteza cerebral de ratones adultos. Aunque ya se conocía que la gliosis reactiva es la reacción universal a la injuria cerebral, Götz demuestra el modo como los astrocitos frente a ella, hipertrofian su soma y procesos dentriticos, activan la proteína glial-fibrillary acidic protein (GFAP) y a una subpoblación de células reactivas GFAP, procedentes de progenitores gliales endógenos y de astrocitos maduros proliferantes, restableciendo la integridad tisular, disminuyendo la inflamación y la muerte neuronal. Como se sabe astrocitos maduros, oligodendrocitos y neuronas son células permanentemente postmitóticas, no dadas a la proliferación. Contrariamente, las células reactivas, proliferantes GFAP originadas en células astrogliales reasumen la proliferación después de una injuria, implicando desdiferenciación hacia células inmaduras en ciertas áreas cerebrales (células madre adultas), mientras otros grupos involucionan hacia estadios de desarrollo más temprano semejantes a los estados postnatal o cerebral embrionarios.

Thursday, June 26, 2008

GENOTYPE ALSO AGES


The life non alone leaves prints in the face, but also in the genotype (genetic program), in a proportion not thought up to now. They are genotypic changes associated to the age, in which methyl groups stuck to the DNA producing longitudinal changes in the global methylation of an individual DNA, turning off certain genes, a process that can be quick or stopped by environmental factors and/or the nutrition. In last instance, methyl groups give form to our personal appearance and health, deciding which proteins should be produced by a cell. Even genotypic identical twins, becomes different with the time. This way, the so called epigenetic program decides which genes will continue working will be transmitted and which will be out. The methylation epigenetic program, is now under suspicion of playing a role in the late generation of certain common human illnesses: diabetes, autism, cancer. Hans Bjornsson (John Hopkins University), author of the work, carried out a quantitative mensuration of the methylatión of the wide-genomic DNA in 237 people divided in 2 groups (icelanders and americans), with a second sample separated from the first one :11 and 16 years respectively, observing an increment of methylations (more than 10%), in the second sample in both groups.

El GENOTIPO TAMBIEN ENVEJECE.

La vida no solo deja huellas en la cara, sino también en el genotipo (programa genético), en una proporción no pensada hasta ahora. Son cambios genotipicos asociados a la edad, en los que grupos metilo adheridos al DNA producen cambios longitudinales en la metilación global del DNA individual, apagando ciertos genes, un proceso que puede ser acelerado o detenido por factores medioambientales y/o la nutrición. En ultima instancia, los grupos metilo dan forma a la apariencia personal y a la salud, decidiendo que proteínas debe producir una célula. Aún gemelos genotípicamente idénticos, devienen en diferentes con el tiempo. Asi, el llamado programa epigenético decide que genes continuarán vigentes y serán trasmitidos y, cuales serán apagados. El programa epigenético de metilación, esta bajo sospecha de jugar un rol en la generación tardío de ciertas enfermedades humanas comunes : diabetes, autismo, cáncer. Hans Bjornsson (John Hopkins University), autor del trabajo, realizó una medición cuantitativa de la metilación del DNA genómico en 237 personas divididas en 2 grupos (neozelandeses y americanos), con la segunda toma de muestra separada de la primera 11 y 16 años respectivamente, observando un incremento de las metilaciones (más del 10%), en la segunda toma de muestras, en ambos grupos.

Wednesday, June 25, 2008

TISSUE TRANSPLANT WITHOUT REJECTION


Not far away is the day that Weismann, Driesch and Roux (1800), developed the first theoretical proposals aimed at clarifying the transformation of an embryo in another adult (differentiation). Shortly thereafter (1928), Hans Spemann used eggs salamadra to show that the nucleus containing the DNA, could instruct the growth and development of an organism. In 1952, Robert Briggs and Thomas King transferred the nucleus of an egg to an embryo of a frog generating tadpoles, noting that the method did not work if the nucleus of a cell come from an adult, although John Gurdon achieved it later in frogs. In 1984, James McGrath and Davor Solter developed methods for nuclear transfer in most laboratory animals. But it was not until the birth of the sheep Dolly in 1997, when the idea of nuclear transfer (nucleus of a somatic cell, transferred to an egg previously devoid of its nucleus), using genomes of mammals adults was carried out successfully, showing that differentiation was not an irreversible process.

In recent years Shinya Yamanaka (Kyoto University/Japan), showed that it was possible to "reprogram" adult human cells into an embryonic stage, infecting cells with skin retrovirus carrying 4 genes with transcription factors, opening new avenues of knowledge in this area. A series of studies of this type have been reported recently in the Annual meeting of the International Society for Stem Cell Research (ISSCR), in Philadelphia/USA, placing regenerative medicine of damaged tissue, very close to us. The event was attended by John Gurdon (Wellcome Trust/Cancer Research UK) and Rudolf Jaenisch, (Biomedical Research Cambridge,MA USA), a pioneer of trasgénic mice. The transfer modified nuclear techniques may be applied to resuscitate endangered or extint species, creating animals with desirable characteristics to produce human proteins in the milk vaccine and generating specific embryonic stem cell lines to prevent rejection of transplanted tissues. While there is a possibility that genomes and or cells can be recreated through genetic engineering (without using eggs), was already discussed the possibility that pancreatic cells (normally secreting digestive enzymes), be converted directly into beta cells producing insulin or that epithelial cells of eye fundus, be induced to become a new kind of versatile stem cells.

TRANSPLANTE DE TEJIDOS, SIN RECHAZO.


No está lejos el dia que Weismann, Roux and Driesch (1800), desarrollaron las primeras propuestas teóricas tendientes a esclarecer la transformación de un embrión en otro individuo adulto (diferenciación). Poco después (1928), Hans Spemann empleó huevos de salamadra para demostrar que el núcleo que contiene al DNA, podia instruir el crecimiento y desarrollo de un organismo. En 1952, Robert Briggs and Thomas King transfirieron el núcleo de un embrión al óvulo de una rana generando renacuajos, notando que el método no funcionaba si el nucleo procedia de una celula adulta, aunque John Gurdon si lograra hacerlo más tarde en ranas. In 1984, James McGrath and Davor Solter desarrollaron métodos para la transferencia nuclear en la mayoria de animales de laboratorio. Pero no fué hasta el nacimiento de la oveja Dolly en 1997, en que la idea de transferencia nuclear (núcleo de una celula somatica, transferida a un óvulo con núcleo previamente enucleado), empleando genomas de mamiferos adultos fué llevada a cabo exitosamente, demostrándose que la diferenciación no era un proceso irreversible.


En los últimos años Shinya Yamanaka (Kyoto/Japan University), demostró que era posible "reprogramar" células adultas humanas hacia un estado embrionario, infectando células de piel con retrovirus que portaban 4 genes con factores de transcripción, aperturando nuevas avenidas de conocimiento en esta área. Una serie de estudios de este tipo han sido reportados recientemente en el Aannual meeting of the International Society for Stem Cell Research (ISSCR), en Philadelphia/USA, colocando la medicina regenerativa de tejidos dañados, muy cerca de nosotros. El certamen contó con la presencia de John Gurdon (Wellcome Trust/Cancer Research UK) y Rudolf Jaenisch, (Biomedical Research Cambridge, MA USA), pionero en ratones trasgénicos. Las técnicas de transferencia nculear modificadas, podrán ser aplicadas a resucitar especies en extincion, generar animales con caracteristicas deseables para producir proteinas humanas en la leche vacuna y generar lineas celulares especificas de celulas madre embrionarias que eviten el rechazo de tejidos transplantados. En tanto existe la posibilidad de que los genomas y/o las células sean recreadas mediante ingeneria genética (sin empleo de óvulos), se habla yá de la posibilidad de que células pancreáticas (normalmente secretoras de enzimas digestivas), sean convertidas directamente en células beta productoras de insulina o, que células epiteliales del fondo de ojo, sean inducidas a convertirse en un nuevo tipo versátil de células madre.

Tuesday, June 24, 2008

THE ESCEPTICAL ENVIRONMENTALIST



Using the same data of UN, FAO, World Bank -and others- a vast baggage of statistical knowledge and an innate scepticism, Bjorn Lomborg when publishing : The skeptical environmentalist, has put uner fire a string of truths, effective until now but for the fear that for the consistency of appropriate data. The book insists on prioritizing humanity's resources to confront its more important problems (AIDS, fights against malaria and poverty, etc). Longborg, adduces that should not be the environmentalist organizations, the groups of political pressure or the media, those in charge of determining the priorities, but the democratic society and that the state of the planet and the humanity is not catastrophic. In THE LITANY (C. I): he analyzes the pessimistic messages sustained by the Institute Worldwatch, the World Fund for the Nature (WWF), Greenpeace, David Pimentel, Paul Ehrlich, etc., to transmit a negative litany that generate a collective terror. 2) in THE HUMAN WELL-BEING, (C.II), he analyzes several populational indicators, noticing that all have improved in the last century. He proposes other measures: health/useful life-span, food/hunger, income/inequality, educatión/security. In CAN STAY THE HUMAN PROSPERITY? (C.III), he analyzes the sustainability of the humanity's development and the use that we make of the resources (renewable and not renewable), assuring that the form of fighting against the hunger in the poorest countries, goes by a bigger economic growth. He sustains that forests are not threatened, because the indicators stay constant in the last 60 years and that the current consumption of wood and paper is covered with alone 5% of the current forest area. He assures that we will stop to use petroleum when we have a fuel but cheap. He remembers that nuclear energy is clean, since CO2 doesn't expel and that the obtaining of this should be centered in the fusion and not in the fission. Concerning to the overpopulation he remembers that the problem is not the quantity of people, because the countries more populated are those but prosperous. He argues that many renewable energy (sun), are not yet competitive, because they are expensive and that the humanity has enough fossil fuels. For Lomborg every day are discovered new energy resources, that are used in a more efficient way and that the capacity to recycle and to substitute them is increasing. With regard to water, he sustains that there are enough resources and that the problem is its bad use. It is necessary to avoid the domestic and agricultural waste and to develop the desalination.

In THE CONTAMINATION (C.IV), he analyzes the atmospheric contamination, a problem that goes improving. He argues that most particles (smoke-soot, SO2, O3, lead, NO, NO2), that affect the health, comes from volcanos in eruption, fires of forests, storms of sand and marine dew and that alone a smaller percentage comes from vehicles, central electric, industries and chimneys. That the death of forests for sour rain is small and that in Europe, never happened. The contamination of the water shows improvements, because have diminished the concentrations of coastal pollutants in fish and shellfish. Concerning to the garbage, there is space to store it. In FUTURE PROBLEMS (C.V), he assures that the connection between pesticides and cancer has not been proven in USA, although he is in favor of a partial reduction of the use of the same ones, whenever it doesn't suppose a social cost. He sustains that synthetic estrogens don't reduce the quality of the sperm neither cause cancer of breasts. Concerning to the biodiversity loss, he emphasizes the deliberate exaggeration of the numbers on the part of environmentalist, when sustaining that the disappearance of the number of species beat 20% annual, while the real figures for the next 50 years are 0,7%. Longborg, accepts the global heating caused by human beings, although he questions the scenarios proposed for the future. He sustains that the elevation of the level of the sea, on the other hand, won't be excessive and it will be controlled by the governments, that the number of deaths would be increase for heat but will be lower than the rate of winter mortality that overcomes in 15-20% to that of the summer. That the floods, are conditioned by the election of establishment areas, but that for climatic changes. He emphasizes that a moderate increment of temperatures is not completely harmful neither for the health neither for the crops, being its effects:controllable. He proposes the reduction of the emissions of CO2 in a gradual way, until having fuels but cheap. In THE REAL STATE OF THE WORLD (C.VI), he adds new critics to the environmentalist litany, sustaining that the real state of the world has improved. He emphasizes that humanity's main problem is the poverty for whose solution he demands the donation of 0,7% of the GDP of developed countries. He also argues that at the moment big quantities of resources are dedicated to palliate problems with which we can cohabit, neglecting others of immediate necessity. Finally he sustains that in a democratic society, the information should be transparent.

El ECOLOGISTA ESCEPTICO.

Empleando los mismos datos de la ONU, la FAO, el Banco Mundial -y otros- un vasto bagaje de conocimientos estadísticos y un escepticismo innato, Bjorn Lomborg al publicar El ecologista escéptico, ha puesto en tela de juicio una retahila de verdades a medias, vigentes mas por el miedo que generan que por la consistencia de datos adecuados. El libro insiste en priorizar los recursos de la humanidad para afrontar sus problemas más importantes (SIDA, lucha contra la malaria y pobreza, etc). Longborg, aduce que no deben ser las organizaciones ecologistas, los grupos de presión política o los medios de comunicación, los encargados de determinar las prioridades, sino la sociedad democrática y que el estado del planeta y la humanidad no es catastrófico. En LA LETANIA (Capítulo I): analiza los mensajes pesimistas sostenidos por el Instituto Worldwatch, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), Greenpeace, David Pimentel, Paul Ehrlich, etc., para transmitir una letanía negativa gestora de un terror colectivo. 2) En EL BIENESTAR HUMANO, (C.II), analiza varios indicadores poblacionales, notando que todos han mejorado en el último siglo. Propone otros para medir el bienestar humano : salud/esperanza de vida, alimentación/hambre, ingresos/desigualdad, educación/seguridad. En ¿PUEDE MANTENERSE LA PROSPERIDAD HUMANA? (C.III), analiza la sostenibilidad del desarrollo de la humanidad y el uso que hacemos de los recursos (renovables y no renovables), asegurando que la forma de luchar contra el hambre en los países más pobres, pasa por un mayor crecimiento económico. Sostiene que los bosques no están amenazados, pues los indicadores se mantienen constantes desde hace 60 años y que el consumo actual de madera y papel es cubierto con solo el 5% del área forestal actual. Asegura que dejaremos de usar petróleo cuando contemos con un combustible mas barato. Recuerda que la energia nuclear es limpia, ya que no expulsa CO2 y que la obtención de esta debe centrarse en la fusión y no en la fisión. Tocante a la superpoblación recuerda que el problema no es la cantidad de personas, porque los países más poblados son los mas prosperos. Arguye que muchas energias renovables, (la solar), aun no son competitivas, porque son caras y que la humanidad tiene suficientes combustibles fósiles. Para Lomborg cada día se descubren nuevos recursos, se usan de forma más eficiente y aumenta la capacidad para reciclarlos y sustituirlos. Con respecto al agua, sostiene que hay suficientes reservas, el problema es su mala utilización. Hay que evitar el derroche doméstico y en agricultura y desarrollar la desalinización.

En LA CONTAMINACION (C.IV), analiza la contaminación atmosférica, un problema que va mejorando. Arguye que la mayoría de partículas (humo-hollín, SO2, O3, plomo, NO, NO2, que afectan la salud, proceden de volcanes en erupción, incendios de bosques, tormentas de arena y rocío marino y que solo un porcentaje menor procede de vehículos, centrales eléctricas, industrias y chimeneas. Que la muerte de bosques por lluvia acida es pequeña y en Europa, nunca ocurrió. La contaminación del agua ostenta mejoras. Han disminuido las concentraciones de contaminantes costeros en peces y mariscos. Tocante a la basura, hay espacio para almacenarla[]. En PROBLEMAS FUTUROS (C.V), asegura que la conexión entre pesticidas y cáncer no ha sido probada en USA, aunque esta a favor de una reducción parcial del uso de los mismos, siempre que no suponga un coste social. Sostiene que los estrógenos sintéticos no reducen la calidad del esperma ni provocan cáncer de mama. Tocante a la pérdida de biodiversidad, enfatiza la exageración deliberada de las cifras, por parte de ecologistas, al sostener que la desaparición del número de especies ronda el 20% anual, mientras que las cifras reales para los próximos 50 años son el 0,7%. Longborg, acepta el calentamiento global provocado por el ser humano, aunque cuestiona los escenarios propuestos para el futuro. Sostiene que la elevación del nivel del mar, por su parte, no sera excesiva y será controlada por los gobiernos, que aumentaría el número de fallecimientos por calor pero bajara la tasa de mortalidad invernal, que supera en 15-20% a la del verano, que las inundaciones, son condicionadas por la elección de las zonas de asentamiento, mas que por cambios climáticos. Recalca que un incremento moderado de temperaturas no es totalmente perjudicial ni para la salud ni para las cosechas, siendo sus efectos controlables. Propone la reducción de las emisiones de CO2 de manera gradual, hasta contar con combustibles mas baratos. En EL ESTADO REAL DEL MUNDO (C.VI), agrega nuevas críticas a la letanía ecologista, sosteniendo que el estado real del mundo ha mejorado. Enfatiza que el problema principal de la humanidad es la pobreza, para cuya solución exige la donación del 0,7% del PIB de los países desarrollados. Arguye además que actualmente se destinan grandes cantidades de recursos a paliar problemas con los que podemos convivir, descuidando otros de necesidad inmediata. Finalmente sostiene que en una sociedad democrática, la información debe ser transparente.

Wednesday, June 18, 2008

IRREVERSIBLE COMA?


Meanwhile, a growing number of people suffering from severe brain damage (comma), begin to recover part or whole consciousness, it becomes necessary to revise definitions of vegetative death and coma. Recall the case of Terry Schiavo -diagnosed of vegetative state- to whom a court in Florida ordered removed the devices that mantained her alive, after which she died after 14 days of agony. Certainly, there is a severe irreversible coma (unarousable unresponsiveness), similar to brain death. But there are other patients who after days or weeks of having been in a a seemingly irreversible comma, recover and open eyes. If the awakening is devoid of any motor activity reflects, it is a vegetative state. Otherwise it is possible to a complete recovery. There is a condition called minimally conscius state, characterized by recovery of verbal or gestural communication, so the patient can rvolvr his acute coma into chronic disorders of consciousness. There is another entity called locked in syndrome (injury of the brain stem), in which the patient comes out of coma, becomes aware, but continued paralyzed. The neurological examination basically should seek signs of voluntary motor activity able to predict the existence of a minimally conscious state. Recently, Giacino J.T. et al. (2002), subcategorized to certain patients in vegetative state, unable to communicate thoughts and feelings, but who had an active brain area (dreamday area), always active. In any case patients in vegetative state have damage in different parts of their brains, with different chances of recovery.

COMA IRREVERSIBLE?

En tanto, un creciente número de personas afectadas de daño cerebral severo (coma), empiezan a recuperarse parcial o totalmente, se hace necesario revisar las definiciones de muerte vegetal. Recuérdese el caso de Terry Schiavo -diagnosticada de estado vegetal- a quien un tribunal de Florida, ordenó le retiraran los dispositivos que la manenian con vida, tras lo cual murió luego de 14 dias de agonia. Existe claro, un coma severo irreversible ('unarousable unresponsiveness), simil de muerte cerebral. Empero, existen otros pacientes que trás días o semanas de haber estado en coma severo -aparentemente irreversible- se recuperan y abren los ojos. Si el despertar está desprovisto de cualquier actividad motora refleja, es un estado vegetal. Caso contrario es posible una recuperación completa. Existe un estado denominado minimally conscius state, caracterizado por la recuperación de la comunicación gestual o verbal, con lo que el paciente puede evolucionar de estados comatosos agudos a desordenes crónicos de conciencia. Existe otra entidad denominada locked in síndrome (lesión del tallo cerebral), en el que el paciente sale del coma, se torna consciente, pero continua paralizado. El examen neurológico básicamente, debe buscar signos de actividad motora voluntaria capaces de presagiar la existencia de un minimally conscious state. Recientemente, Giacino J.T. et al. (2002), sucategorizó a ciertos pacientes en estado vegetativo en estado vegetal, incapaces de comunicar pensamientos y sentimientos, pero que mantenian una área cerebral activa (área de sueño de dia), siempre activa. En todo caso los pacientes en estado vegetal tienen daño en diferentes partes de sus cerebros, siendo sus chances de recuperación también diferentes.

Saturday, June 14, 2008

HUMAN NATURE, ACCORDING to STEVEN PINKER


Arthur Steven Pinker, American experimental psychologist known for his defense of evolutionary psychology and computational theory of mind, is a free-thinker whose books -according to his critics - threatening freedom and premise of equality among men. Let's see: I) "The Language instinct” is an account of how children learn language, the process of construction of the brain to learn the language, emphasizing that language is an adaptation shaped by natural selection. Pinker that goes beyond Chomsky’s proposition (language: innate power of the mind), suggests the existence of an evolutionary mental module for the language, adding that many other human mental faculties have also evolved. II) "How the Mind Works" argues that nobody knows how the mind function, so he tries to explain it using principles of computing and evolution by natural selection. For computing he understand studying human brain as a device that processes information and act on it, becoming a set of systems defined by process engaged in it. No matter neurons, because neuroscience is too basic to explain the mind, although the devices are implemented on mental neurons. There is no reason to believe that evolution, that gave shape to our bodies, do not exercise control over our mental aspects. III) In "The Blank Slate. Modern Denial of human nature", anticipates a growing “unification” of science (see the Copernican-Galilean revolution). In his area argues that by the end of last century, the "cognitive revolution" unified psychology, linguistics, computer science and philosophy of mind, creating a program that tries to explain the mental process in physical and informational terms. “How Mind works” and “The Blank Slate” are seminal works of modern evolutionary psychology, that sees the mind like a kind of Swiss knife equipped by evolution with a set of specialized tools (or modules) to deal with problems faced by our paleolithic ancestors. He and other evolutionary psychologists believe that human mind evolved by natural selection as well as other parts of the body.

IV) In “The Soul in the Machine” fight the idea of an immaterial soul that exists beyond the reach of neuroscience, while at the same time critics religious rights that oppose research into embryonic stem cells, because they contain a hidden. V) In "The Noble Savage” fight the idea of Jean-Jacques Rousseau: evil does not come from human nature, but of social institutions. More than peaceful Pinker sees in human nature an air of universal domination and violence, that human societies are more given to reciprocity than communal sharing. That intelligence and character are partly inherited involving certain inequalities. That societies are ethnocentric easily given to racial hatred and that wars are a peculiar human phenomenon non-existent in other animals. Pinker believe that some human social behaviors and abilities are innate, formed in part by genes (primacy of family ties, selfishness, intuitive biology to understand the world capturing the essence of life, intuitive psychology-economy-engineering, language to share ideas, and so on.
LA NATURALEZA HUMANA, SEGUN STEVEN PINKER.

Steven Arthur Pinker, psicólogo experimental americano conocido por su defensa de la psicología evolucionista y la teoría computacional de la mente, es un librepensador cuyos libros -según sus citicos- amenazan la libertad y el postulado de igualdad entre los hombres. Veamos : I)El instinto del lenguaje”, es un recuento de cómo los niños aprenden el lenguaje, del proceso de construccion del cerebro para aprender el lenguaje, enfatizando que el lenguaje es una adaptación biológica modelada por la selección natural. Pinker que va mas alla de la proposicion de Chomsky (lenguaje : facultad innata de la mente), sugiere la existencia de un módulo mental evolutivo para el lenguaje, añadiendo que muchas otras facultades mentales humanas también han evolucionado. II) En “Como funciona la mente” aduce que nadie sabe cómo funciona la mente por lo que trata de explicarla mediante principios de computación y evolución por selección natural. Por computación supone estudiar al cerebro humano como un dispositivo que procesa información y que actúa sobre ella, transformándose en un conjunto de sistemas definidos mas por el proceso que realizan que por su implementación. No importan las neuronas, porque la neurología es demasiado básica para explicar la mente, aunque los dispositivos mentales se implementen sobre neuronas. No hay razón para creer que la evolución, que dió forma a nuestros cuerpos, no halla modelado nuestras mentes o, que los genes, que controlan tantos aspectos de nuestro desarrollo, no ejerzan control sobre nuestros aspectos mentales. III) En “La tabla rasa". Negación moderna de la naturaleza humana” anticipa una creciente "unificación" de las ciencias, continuación de la revolución copernicana-galileana. En su area aduce que a fines del siglo pasado, la "revolución cognitiva" unificó la psicología, la lingüistica, la ciencia computacional y la filosofía de la mente , creando un programa que trata de explicar la vida mental valiéndonos de términos físicos e informacionales. Cómo funciona la mente y La tabla rasa son trabajos seminales de la moderna psicología evolucionista, que ve a la mente como un tipo de navaja suiza equipada por la evolución con un conjunto de herramientas especializadas (o módulos) para lidiar con problemas que enfrentaron nuestros ancestros paleolíticos. Él y otros psicólogos evolucionistas creen que la mente humana evolucionó por selección natural al igual que otras partes del cuerpo.
IV) En 'El alma en la maquina'' combate la idea de un alma inmaterial existente mas allá del alcance de la neurociencia, al mismo tiempo que crtica los derechos religiosos que se oponen a la investigación de celulas madre embrionarias, porque contienen un alma en ciernes. V) En el “Noble salvaje'' combate la idea de Jean-Jacques Rousseau : la maldad no procede de la naturaleza humana, sino de las instituciones sociales. Mas que pacifica ve en la naturaleza humana un aire de dominio y violencia universal. Que las sociedades humanas estan mas dadas a la reciprocidad que al compartir comunal. Que la inteligencia y el caracter son en parte heredadas implicando ciertas desigualdades. Que las sociedades, son etnocentricas dadas facilmente al odio racial y que las guerras son un fenomeno peculiar humano no existente en otros animales. Pinker cree que algunas conductas y facultades humanas sociales son innatas, formadas en parte por los genes (primacia de lazos familiares, egoismo, biologia intuitiva para comprender al mundo captando la esencia de la vida, ingenieria-psicologia-economia, intuitivas, lenguaje para compartir ideas, etc.

Friday, June 13, 2008

BRAIN FORESEE NEAR FUTURE




After studying rigorously more than 50 optic illusions (or, perceptions), Mark Changizi (Rensselaer Polytechnic Institute/New York), argues that the brain models visual perceptions in advance (1/10 of second), about what will happen, in order to avoid unpleasant surprises. 1/10, it is the time that takes the light in driving a real perception to the retina. Mostly these modelations agrees with what happens next, although sometimes fail, due to disconnexions with the reality due to different contrasts and/or proportions. Some illusions: a) if one sees 2 points in a screen (one to the right of other), it is perceived among them, a right movement to left that in fact doesn't exist b) If one observes a golf ball entering to a hole, we will sometimes see it leaving on the other side of the hole, without that really happens.


c) According to Dr. Romi Nijhawan (Sussex University), when a flash is activated exactly when an object passes under it, people perceive that the object has moved back before the flash is activated. The brain has evolved to see 1/10 of second before, modeling the future, taking into account precedent last information, because human retina perceive the light 1/10 second after an event. A visual illusion is this way the future calculated incorrectly. d) it also happens when we come closer to a chessboard: the central squares of it seems to be bulged out, originating an erroneous perception. It is not even known if the brain uses tricks to build a model of the world in movement or, a general principle of near but separated figures based on last experiences and new present evidences.



CEREBRO ANTICIPA EL FUTURO



Tras estudiar rigurosamente más de 50 ilusiones ópticas (o, perceptuales), Mark Changizi (Rensselaer Polytechnic Institute/New York), arguye que el cerebro modela percepciones visuales por anticipado (1/10 de segundo), acerca de lo que sucederá, a fin de evitar sorpresas desagradables. 1/10, es el tiempo que tarda la luz en conducir una percepción real a la retina. Mayormente estas modelaciones concuerdan con lo que sucede a continuación, aunque a veces fallan, por estar desconectadas de la realidad debido a diferentes contrastes y/o proporciones. Algunas ilusiones : a) si uno ve 2 puntos en una pantalla (uno a la derecha de otro), se percibe entre ellos, un movimiento de derecha a izquierda, que en realidad no existe b) Si uno observa una pelota de golf ingresando a un hoyo, a veces la verá saliendo por otro lado, sin que eso realmente suceda.


c) Según el Dr. Romi Nijhawan, cuando un flash se activa justo cuando un objeto pasa debajo de el, la gente percibe que el objeto se ha movido hacia atrás antes que el flash se active. El cerebro ha evolucionado para ver 1/10 de segundo antes, modelando el futuro, tomando en cuenta información pasada precedente, debido a que la retina humana percíbe la luz 1/10 de segundo despues de un suceso. Asi una ilusión visual es el futuro calculado incorrectamente. d) Sucede también cuando nos acercamos a un tablero de ajedrez :la parte central cuadrada de este parece combarse hacia afuera, originandose una percepcion errónea. No se sabe aun si el cerebro usa trucos para construir un modelo del mundo en movimiento o, un principio general de figuras disjuntas basadas en experiencias pasadas y nuevas evidencias presentes.

Wednesday, June 11, 2008

SYNAPSE and NEW BRAIN MODELS

Source right) : Sanger Institute.


Although for some time we have theories in relation to like it would have been built the human brain, the process of creation of superfast computers (Roadrunner/IBM: 1000 trillions calculations per second) and recent biological-evolutionary works, countersign similarities. Seth Grant (Sanger Institute) and his team, using comparative proteomic and genómic, has been able to conclude part of an extensive work on the characteristics and evolution of brain synapse in one-cell organisms (yeasts), spineless (flies of the fruit) and vertebrates. According to the researchers, the grade of functional complexity of synapse in the zoo scale, leaves increasing evolutionarily. Of the simple reflex answer of the yeats to the stréss (initial stimulus for the genesis of nervous system), it is passed to simple learning (flies) and from there to the complex learning of vertebrates. Crucial element of this evolutionary process -according to Sanger- are the synapse. The evolution forced brains but complexes increasing the number of neurons, synapse and interconnections among them. The synapse of vertebrates is composed by 1,000 different proteins, inside which highlights a group of 200 proteins (MASC, in charge of conversion of information, driven by patterns of electric activity into biochemical signals).

Synapse are not standard structures -but very complex and varied- composed by different combinations of proteins. Each sinapsis carries out complex calculations based on messages of other neurons. The human brain consists of 100 billions neurons, interconnected by means of 100 trillions of synapse. The comparison with computers becomes of its likeness with the pattern of neuronal prosecution of information, structured with nets of synapse closely interconnected, the same ones that can be graphicated in diagrams similar to the process of flow of information in internet. It is obvious that the study of the MASC, could clarify some unsettled problems of memory and learning. Finally, the overlapping of molecular nets over the neurals could create new human brain models.




SINAPSIS y NUEVOS MODELOS de CEREBROS

Aunque desde hace tiempo se disponen de teorías en relación a como habría sido construido el cerebro humano, el proceso de creación de superveloces computadoras (Roadrunner/IBM : 1000 trillones de cálculos por segundo) y recientes trabajos biológico-evolutivos, refrendan similtudes. Seth Grant (Sanger Institute) y su equipo, empleando proteomica y genómica comparativa, han logrado concluir parte de un extenso trabajo sobre las características y evolución de las sinapsis cerebrales en organismos unicelulares (hongos), invertebrados (moscas de la fruta) y vertebrados. Según los investigadores el grado de complejidad funcional de las sinapsis en la escala zoológica, se va incrementando evolutivamente. De la simple respuesta refleja de los hongos al estrés (estimulo inicial para la génesis del sistema nervioso), se pasa al aprendizaje simple (moscas) y de allí al aprendizaje complejo de los vertebrados. Elemento crucial de este proceso evolutivo -según Sanger- son las sinapsis. La evolución forzó cerebros mas complejos incrementando el numero de neuronas, sinapsis e interconexiones entre ellos. Las sinapsis de los vertebrados estan compuestas por 1,000 proteinas diferentes, dentro de las que destaca un grupo de 200 proteinas (MASC, encargada de la conversión de la información, conducida por patrones de actividad eléctrica, en señales bioquímicas).

Las sinapsis no son estructuras standard -sino mas bien complejas y variadas- compuestas por diferentes combinaciones de proteinas. Cada sinapsis realiza complejos calculos basados en mensajes de otras neuronas. El cerebro humano consta de 100 billones de neuronas, interconectadas mediante 100 trillones de sinapsis. La comparacion con las computadoras deviene de su semejanza con el modelo de procesamiento neuronal de la información, estructuradas con redes de sinapsis estrechamente interconectadas, las mismas que pueden ser graficadas en diagramas similares al proceso del flujo de informacion en internet. Resulta obvio entonces, que el estudio de la red MASC, podria aclarar algunos problemas irresueltos de la memoria y el aprendizaje. Finalmente, la superposición de las redes moleculares sobre las neuronales, podría terminar creando nuevos modelos cerebrales humanos.

Saturday, June 07, 2008

LIGHT SUPERMICROSCOPE


Up: John Sedat. Interview.





Biologists of Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) and a group of physicists of the University of California (John Sedat), have created a supermicroscop of light (3-D-SIM), able to see very small structures. Until today alone expensive electronic microscopes, achieved spatial resolutions of images near the Ernst Abbe-Limit (200 nm). Beyond this limits, structures were viewed until recently, alone as points. Heinrich Leonhardt of Biozentrum/LMU, even obtains images of DNA to colors. The 3-D-SIM is a conventional microscope that uses standard tints, with a particular and structured form of illumination (patterns of shades), from which are calculated or generated -in a computer- cellular but small structures. With this microscope are appreciated cellular nuclei, genetic material, nuclear cover, nuclear pores to 3 colors, chromosomes, genotype to colors, differentiation of regions of DNA with active and inactive genes. Lothar Schermelleh and Leonhardt, have another microscope: the STED that also go but there of Abbe-Limit, is very good technically, although uses special tints. They expect to process films in alive and study cellular mutations and cancer with this microscope.



SUPERMICROSCOPIO de LUZ, TRIDIMENSIONAL.



Biólogos del Ludwig-Maximilians-Universität (LMU), de conjunto con físicos de la Universidad de California (John Sedat), han creado un supermicroscopio de luz (3-D-SIM), capáz de ver estructuras muy pequeñas. Hasta hoy solo costosos microscopios electrónicos, lograban resoluciones espaciales de imágenes cercanas al Ernst Abbe-Limit (200 nm). Mas allá de este limite, las estructuras eran vistas hasta hace poco, solo como puntos. Heinrich Leonhardt del Biozentrum del LMU, obtiene incluso, imágenes de DNA a colores. El 3-D-SIM, es un microscopio convencional que emplea tinciones standard, con una forma particular y estructurada de iluminación (patrones de sombras), a partir de los cuales se calculan o generan -en una computadora - las estructuras celulares mas pequeñas, apreciándose nucleos celulares, material genético, cubierta nuclear, poros nucleares a 3 colores, cromosomas nitidos, genotipo a colores, diferenciación de regiones de DNA con genes activos e inactivos. Lothar Schermelleh y Leonhardt, han desarrollado otro microscopio : el STED, que también vé más allá del Abbe-Limit, es bueno técnicamente, aunque emplea tinciones especiales Se espera más adelante procesar films in vivo y estudiar mutaciones celulares y cáncer.

Friday, June 06, 2008

EARTHQUAKES: PREMONITORY SIGNALS



During the earthquake of Pisco and Ica (Perú/August/2007.Magnitude: 7,5), were documented in videos a series of lightnings of below up to the long and wide of the affected area. We explained in a blog that in such circumstances that emission of lights could be due alone to the emission of photons. As this phenomenon implies displacement of electrons of their orbits, we explained that other electrons coming from underground -because of the earthquake– crashed with electrons of the terraqueous surface causing emissions of light. We ignored however that these phenomena can happen before the occurrence of the earthquake. Now happen that before and during the last earthquake of China (12/May/2008.Magnitude:7,8), researchers of the NASA, documented visible changes (lightnings), in the ionósphere, correlated with the imminence of earthquakes. Jann - Yeng Liu (Center for Space and Remote Sensing Research/Taiwan), has also documented the same phenomenon during decades in all the earthquakes that happened 35 km, below the ionosphere of that area.

Minoru Freund, (Nasa Ames Research), adds that many satellites including the Surrey Satellite Technology Limited: SSTL, have detected the same disturbances to 100-600 km above the area of earthquakes, including a great spot in the ionósphere before the last Chinese earthquake. M. Freund assures that also happens emission of infrared rays (IR), from the epicentre of the earthquake and magnetic and electric anomalies of low frequency. "When the rocks are compressed" –continue, M Freund– “they act as batteries producing electric currents. The transporters of loads are specific types (poles), of electrons that travel big distances being able to affect strongly the ionosphere. When they arrive to the terrestrial surface they load it +, emitting infrared particles and photons". Minoru wants to build a system of early warnings of low cost, based on 3 satellites.

SIGNOS PREMONITORIOS DE TERREMOTOS

Durante el terremoto de Pisco e Ica (Perú/Agosto/2007.Magnitud: 7,5), se documentaron en videos una serie de luces de abajo hacia arriba a lo largo y ancho de la zona siniestrada. Explicamos en un blog, que en tales circunstancias la emisión de luces solo podía deberse a la emisión de fotones. Como este fenómeno implica desplazamiento de electrones de sus órbitas, explicamos que otros electrones provenientes del subsuelo -a causa del terremoto- colisionaban con los electrones de la superficie terráquea ocasionando emisiones de luz. Ignorábamos sin embargo que estos fenómenos pudiesen ocurrir antes del acmé del terremoto, Ahora resulta que poco antes y durante el último terremoto de China (12/Mayo/2008.Magnitud:7,8), cientificos de la NASA, documentaron cambios visibles (luces), en la ionósfera, correlacionados con la inminencia de terremotos. Jann –Yeng Liu (Center for Space and Remote Sensing Research/Taiwan), ha documentado el mismo fenómeno durante décadas en todos los terremotos que ocurrieron 35 km, por debajo de la ionósfera suprayacente.

Minoru Freund, (Nasa Ames Research), agrega que muchos satélites incluyendo al Surrey Satellite Technology Limited :SSTL, han detectado los mismos disturbios a 100-600 km por encima del área de terremotos, incluyendo una gran señal en la ionósfera poco antes del último terremoto chino. M. Freund asegura que también ocurre emisión de rayos infrarojos (IR), desde el epicentro del terremoto y anomalias magnéticas y eléctricas de baja frecuencia. “Cuando las rocas son comprimidas” –dice M Freund- “ actúan como baterías produciendo corrientes eléctricas. Los transportadores de cargas son tipos especificos (polos), de electrones que viajan grandes distancias pudiendo afectar fuertemente a la ionósfera. Cuando llegan a la superficie terrestre la cargan +, emitiendo partículas infrarojas y fotones”. Minoru desea construir un sistema de avisos tempranos de bajo costo, basados en 3 satélites.

Thursday, June 05, 2008

VIRTUAL WORLDS


Abstract from Le Monde.
Virtual simulations allow for some years to carry out educational, dental and surgical procedures, handling of airplanes, etc. In the film Matrix, virtual worlds reach their splendor involving human beings in vivo connected to them, by means of brain-computer interfaces. Of another side, the Institute Gartner assures that at the moment 303 million people are registered in 21 different virtual universes, that an interesting percentage of people, carries out commercial transactions in the same ones and that for the 2011, 80% of internet users will have an avatar (graphic representation or user's image), virtual. Second Life has 13 million registered people as long as Habbo Hotel has 90 million people. Virtual cartoon worlds (WeeWorld, IMVU, Neopets), are occupied by children and teenagers between 10 and 20 years, as long as adolescents and adults occupy social nets (Second Life, There, Virtual MTVS). At the moment, the spaces but used are those that arrived first (before 2003: Habbo, Neopets, WeeWorlds), although some as Barbie Girls and Virtual MTVS, with less than 1 year already count with but of 10 million users. Virtual worlds are more and more varied and extensive: Second Life, Chinese Hipihi, Soccer Superstars, Home.

MUNDOS VIRTUALES

Simulaciones virtuales permiten desde hace algunos años llevar a cabo procedimientos educativos, dentales, quirúrgicos, operaciones, manejo simulado de aviones, etc. En el film Matrix, los mundos virtuales alcanzan su esplendor involucrando humanos in vivo conectados a ellos, mediante interfaces cerebro-electrónicas. De otro lado, el Instituto Gartner asegura que actualmente 303 millones de personas están registradas en 21 universos virtuales diferentes, que un interesante porcentaje de personas, realiza transacciones comerciales en los mismos y que para el 2011, el 80% de los internautas tendrá un avatar (representación grafica o imagen del usuario), virtual. Second Life tiene 13 millones de personas registradas en tanto Habbo Hotel cuenta con 90 millones de personas. Los mundos virtuales cartonescos (WeeWorld, IMVU, Neopets), son ocupados por niños y adolescentes entre 10 y 20 años, en tanto adolescentes y adultos ocupan redes sociales (Second Life, There, Virtual MTVS). De momento, los espacios mas usados son los que llegaron primero (antes del 2003 : Habbo, Neopets, WeeWorlds), aunque algunos como Barbie Girls y Virtual MTVS, con menos de 1 año cuentan ya con mas de 10 millones de usuarios. Los mundos virtuales son cada vez más variados y extensos: Second Life, Chinese Hipihi, Soccer Superstars, Home.

Wednesday, June 04, 2008

KURZWEIL, AGAIN


The well known futurist Ray Kurzweil (The Singularity Is Near: When Humans Transcend Biology/Viking Penguin, 2005), has just carried out the following predictions for the following next years:1) In 10 years, a drug will be created that will allow anyone to eat what he wants, without winning weight.2) Devices built by means of nanoengineering will allow in 20 years to use solar energy in almost all industries. In 5 years, sun energy will already be competing with fossil energy.3) In 15 years useful life span will grow but quick than aging. Around the year 2050 (Singularity), human and machines will be in possibility of being immortal grace to software application, more and more sophisticated.4) In the next years, blind people will be able to read anything in any place, by means of hand devices.5) Biology, medicine, energy and other fields will be revolutionized by means of informatics technology. Around 2020 human beings will add computers to their brains.6) In 2040, will be build machines as intelligent as us. Opinion not shared by some current neuroscientists as long as, the brain evolved at random. Kurzweil, assures that certain aspects of technology follow predictable and exponential trajectories.
KURZWAIL : NUEVAS PREDICCIONES.

El célebre futurista Ray Kurzweil (The Singularity Is Near: When Humans Transcend Biology/Viking Penguin, 2005), acaba de realizar las siguientes predicciones para los siguientes próximos años:1) Dentro de 10 años, existirá una droga que permitirá a cualquiera comer lo que le dé le gana, sin ganar peso.2) Dispositivos construidos mediante nanoingenieria permitirán dentro de 20 años emplear energia solar en casi todas las industrias. Dentro de 5 años, la energía solar ya estará compitiendo con la energia fósil.3) Dentro de 15 años la expectativa de vida útil crecerá mas rápido que el envejecimiento. Alrededor del año 2050 (Singularidad), humanos y máquinas estarán en posibilidad de ser inmortales merced a la aplicación de software, cada vez más sofisticados. 4) En los próximos años, los ciegos podrán leer cualquier cosa en cualquier lugar, mediante el empleo de dispositivos de mano.5) La biologia, la medicina, la energia y otros campos serán revolucionados mediante tecnologia informática. El 2020 añadiremos computadoras a nuestros cerebros.6) El 2040, construiremos máquinas tan inteligentes como nosotros. Opinión no compartida por algunos neurocientificos actuales en tanto, el cerebro evolucionó al azar. Kurzweil, asegura que ciertos aspectos de la tecnología siguen trayectorias predecibles y exponenciales en relación al progreso.

Tuesday, June 03, 2008

AND NOW : COLD FUSSION


What would say now, the international consortium (EU, USA, Russia, China, Japan, South Korea and India), committed to building the International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER), scheduled to provide huge energy to the industry. The ITER ("The sun on Earth"), whose cost is estimated in billions of dollars is designed to generate nuclear hot mergers, copying pressure and temperature (more than 100 million degrees centigrades), established within the stars where fusion of hydrogen atoms (H),occurs generating various elements including Uranium. With nuclear fusion is not only possible to create bombs more powerful that atomic (produced by nuclear fission), but also generate almost clean and limitless energy for industrial purposes. The surprise grow now that the Emeritus Japanese physicist : Yoshiaki Arata, together with Zhang Yue-Chang (Osaka University), conducted less than a week ago, public experiments before newspapers and TV channels journalists, aimed to testing nuclear fusion at environment temperature (cold fussion, low-energy nuclear reaction) in a cell reaction in which was produced an excess heat generation after Helium-4 atoms merged from Deuterium gas. Arata forced by pressure the Deuterium to pass through a cell containing a mixture of Palladium and Zirconium oxide (ZrO2-Pd), conditioner of the merger of Deuterium atoms. Despite that at the moment there are 3000 articles supporting the merger in cold, the topic is full of controversy including some scientists that have denounced pressure to accept as wrong these experiments. Now, faced with the forcefulness of the experiment, international agencies expect to repeat it, in independent laboratories.

The experiment is not new. As early as 1989, M. Fleischmann (MF) and S. Pons (SP), from Utah University, reported the first cold fusion, but could not repeat it successfully thereafter. On that occasion, MF and SP, observed excess heat during the electrolysis of heavy water containing Palladium electrodes (which absorbs H). MF and SP used an open cell allowing Deuterium gas and Oxygen resulting from the electrolysis, leave the cell together with some heat. While the cell was packed with heavy water at regular intervals -at some point- the temperature suddenly rose to 50 ° C without changes in energy input, generating considerable "excess energy". Critics of that time disqualified the experiment due to absence of gamma rays and Helium. Subsequently, in experiments conducted at the Space and Naval Warfare Systems Center San Diego, there were small holes in the cathode of Palladium, attributed to neutrons beating. Subsequently, Paul Palmer (Brigham Young University), detected what he call "geo-fussion" (spontaneous nuclear fusion in the center of the Earth).



FUSION NUCLEAR, EN FRIO.


Que opinará ahora el consorcio internacional (Unión Europea, USA, Rusia, China, Japón, Corea del Sur e India), empeñado en la construcción del Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER), programado para dotar de energia limpia y casi ilimitada a la industria. El ITER (“El sol en la Tierra”), cuyo costo se calcula en miles de millones de dólares, está destinado a generar fusiones nucleares en caliente, copiando principios de presión y temperatura (más de 100 millones de grados centígrados), establecidos al interior de las estrellas donde mediante fusión de átomos de Hidrógeno (H), se generan diversos elementos incluyendo al Uranio. Con la fusión nuclear no solo es posible crear bombas mas potentes que las atómicas (obtenidas por fisión nuclear), sino también generar energía casi inextinguible con fines industriales. Sorpresa incrementada, ahora que el físico emérito japonés : Yoshiaki Arata de conjunto con Yue-Chang Zhang (Universidad de Osaka), realizaron hace menos de una semana, experimentos ante cadenas de periódicos y TV, tendientes a probar la fusión nuclear a temperatura ambiente (en frio, reacción nuclear de baja energía), en una celda de reacción en la que se observó un exceso de calor trás la generación de átomos de Helio-4 a partir gas Deuterio. Arata forzó al Deuterio a pasar mediante presión a una celda evacuada conteniendo una mezcla de Paladio y óxido de Zirconio (ZrO2-Pd), condicionante de la fusión de átomos de Deuterio. No obstante y a pesar de que en la actualidad existen más de 3000 articulos avalando la fusión en frio, el tema es candente y de gran controversia en tanto algunos científicos han denunciado presiones para negarse a aceptar como válidos estos experimentos. Ahora, ante la contundencia del experimento japonés, organismos internacionales esperan repetirlo, en laboratorios independientes.



El experimento no es nuevo. Ya en 1989, M. Fleischmann (MF) y S. Pons (SP) de la Universidad de Utah, reportaron la primera fusión nuclear en frio, aunque no pudieran repetirla con éxito, posteriormente. En tal ocasión, MF y SP, observaron un exceso de calor durante la electrólisis de agua pesada conteniendo electrodos de Paladio (que absorbe H). MF y SP emplearon una celda abierta permitiendo que el Deuterio gaseoso y el O resultante de la electrólisis, dejaran la celda de conjunto con algo de calor. Mientras la celda era repletada con agua pesada a intervalos regulares, en algún momento, la temperatura se elevó súbitamente a 50 °C sin cambios en la energía entrada, generando un considerable "exceso de energia". Los criticos de la epoca descalificaron el experimento debido a la ausencia de rayos gamma y Helio. Posteriormente, en experimentos realizados en el Space and Naval Warfare Systems Center San Diego, se observaron hoyos en el cátodo de Paladio, atribuidos a bombardeo con neutrones. Posteriormente, Paul Palmer (Brigham Young University), detectó lo que se dió en llamar "geo-fusión" (fusión nuclear espontánea en el centro de la Tierra.

Monday, June 02, 2008

REVERSE ARROW OF TIME



Until recently, most physicists believed the dogma that Big Bang would have emerged in a state of low entropy, which grow until today, building a state of high entropy -asymmetrical- causing a specific arrow of time (tendency of systems to evolve into states of high entropy), or if you wants : the reasons why we perceive the past and not the future. For some physicists, the ordered, superheated and hyperdense universe born with the Big Bang (14 billion years ago), was gradually transformed into a disordered of today. Surprisingly, new theoretical concepts threaten the dogma. Already, Boltzmann had explained the entropy in terms of distinction between microstat and macrostat of an object. We can move an atom from a microstat here and there, inside the fluid of a cup of coffee (macrostat). But at macroscopic scale nobody will notice it. So:
I) Surprised us that a phenomenon like the Big Bang, was accompanied by a state of low entropy when the logic (statistically speaking), support a state of high entropy. Globally, the time in a virtual multiverse, must be symmetrical, rather than asymmetric. Therefore there is a possibility that our universe would be only a fluctuation (Jennifer Chen/University of Chicago). The microstat (individual universes like ours), would have asymmetric time existing the possibility that some of them have the time running backwards and others forward. Each universe would experience its own arrow of time, although half of them would have the time in reverse in relationship to the others. At large cosmological scales past and future are the same, because the basic laws of physics working well forward or backward-looking. If there were human beings in one of these universes, would not mind the direction of time, unless they could compare it with the time arrow of their universes.
II) This allows estimate for the first time, the history of time shortly before the Big Bang. For Huw Price (University of Sydney), the final state of today universe relate with the beginning of early universe, existing the possibility that our early universe emerged in a state of high entropy -full of black temporary energy (different from the densest black energy that we see today) - coming from another universe in a state of Big Crunch, causing the Big Bang and the subsequent expansion of today universe. During the Big Crunch, the arrow of time moved towards the past, toward a state of low entropy, which suddenly reverted to originate the high entropy state of the Big Bang, with arrow of time ahead, because of expansion. Our universe would be then, the son of another universe. The Big Bang is only understandable if it happens from time to time.

TIEMPO HACIA ATRAS.

Hasta hace poco, la mayoría de físicos creía en el dogma de que el Big Bang habría emergido en un estado de baja entropía, el mismo que incrementándose hasta el dia de hoy, gestó un estado de alta entropía, asimétrico, explicante de la flecha del tiempo (tendencia de sistemas a evolucionar hacia estados de alta entropía), o si se quiere de las razones por las que percibimos el pasado y no el futuro. Para algunos fisicos, el universo ordenado, hiperdenso y supercaliente del Big Bang (originado, hace 14 billones de años), fué transformándose poco a poco en el desordenado de hoy. Sorprendentemente, nuevas concepciones teóricas amenazan al dogma. Ya, Boltzmann había explicado la entropia en términos de distinción entre microstatos y macrostatos de un objeto determinado. Podemos mover un átomo de un microstato, aqui y allá al interior del fluido de una taza de café (macrostato). Empero a escala macroscópica nadie se dará cuenta de ello. Lo real es que:

I) Sorprende que un fenómeno como el Big Bang, se acompañe de un estado de baja entropía cuando lo lógico (estadísticamente hablando), es que se parta de uno de alta entropía. A nivel global, el tiempo en un multiverso virtual, seria simétrico, más que asimétrico. Por lo tanto existe la posibilidad de que nuestro universo sea solo una fluctuación (Jennifer Chen/University de Chicago). Los microstatos (universos individuales como el nuestro), tendrian tiempos asimétricos, exisitiendo la posibilidad de que algunos de ellos tengan el tiempo corriendo hacia atrás y otros hacia el futuro. Cada universo experimentaría su propia flecha del tiempo, aunque la mitad de ellos tendría el tiempo en reversa con respecto al otro. A grandes escalas cosmológicas el presente y el pasado son lo mismo, porque las leyes básicas de la fisica trabajan igual hacia adelante o hacia el pasado. Si existieran humanos en uno de tales universos, no se darían cuenta de la direccion del tiempo, a menos que pudieran compararlo con el nuestro. II) Lo anterior posibilita estimar por primera véz, la historia del tiempo poco antes del Big Bang. Para Huw Price (University de Sydney), las condiciones finales del universo actual guardan relacion con las iniciales, siendo por lo tanto probable que nuestro universo temprano halla emergido de un estado de alta entropía, lleno de una energía negra temporal (más densa que la energia negra que vemos hoy), procedente de otro universo en estado de Big Crunch, causante del Big Bang y la posterior expansión del universo. Durante el Big Crunch, la flecha del tiempo avanzaba hacia el pasado, hacia un estado de baja entropía, que revirtió al originarse el Big Bang de nuestro universo con flecha del tiempo hacia el futuro, a causa de la expansión. Nuestro universo sería entonces, hijo de otro universo. El Big Bang solo es comprensible si ocurre de tiempo en tiempo.

Sunday, June 01, 2008

GM FOODS: GOOD or REALLY BAD?


Are good or bad -for the humanity- foods genetically modified: GM?. After 10 years of growing crops and bigger consumption of GM in diverse parts of the world, the good or bad term has become relative, depending on the glass with which anyone look at the things and the scientific knowledge that anyone has in this respect. For Europe they are bad because they have an surplus of organic foods. For extensive areas of Africa and India -harassed of continuous droughts, bad time and poverty -they are obviously a great hope. For certain farmers and enviromentalists (monopoly on seed stocks by giant multinationals, cross-contamination of non-GM crops and organisms, crop failure, economic ruin for farmers, threats to biodiversity, potential risks to human health), that prefer organic foods, they are bad. For growing new farmers who use GM seeds, it means abundant crops, smaller earth employment, less sprays, less fertilizers. The certain thing is that after 10 years of human consumption of GM, these not alone don't damage the health, but rather neither seem to contaminate the environment. The absence of undesirable effects in human, confirms what in genetics is calling: vertical genetic transmission (genetic exchanges by fertilization), coexistent beside another: horizontal genetic transmission, usually not percibible, happening among all alive organisms (including human), mediated by virus and other, contributing by means of natural selection to improve the adaptation of species to its changing environments.

The growing acceptance of foods GM is also stimulated for: I) the savage increment of prices of organic foods (corn, wheat, oily seeds), induced by economic reasons and bad time including the massive employment of lands in biofuel generation (ethanol) II) In USA and India this technology is used massively in the generation of foods that contain soy and although Europe resists, some managers feed their pigs with GM foods, containing 20 % of soy III) In Africa a change is perceived that goes from the initial rejection until a growing acceptance (Uganda), in what could become an alimentary revolution without precedents in the humanity's history. While the countries take position in this respect somebody pick up large benefits: Monsanto, monopolic distributor of GM seeds.


ALIMENTOS MODIFICADOS GENETICAMENTE : ¿BUENOS o MALOS?
¿Son buenos o malos -para la humanidad- los alimentos modificados genéticamente :GM?. Tras 10 años de crecientes cosechas y mayor consumo de GM en diversas partes del mundo, el término bueno o malo ha devenido en relativo, dependiendo del cristal con que se miren las cosas y los conocimientos científicos que se tengan al respecto. Para Europa son malos porque tienen un exceso de alimentos orgánicos. Para extensas zonas del Africa y la India -acosadas de continuo por sequias, mal tiempo y pobreza- son obviamente una gran esperanza. Para ciertos agricultores y medioambientalistas que prefieren a muerte alimentos orgánicos, son malos. Para crecientes nuevos agricultores usar semillas GM, significa cosechas abundantes, menor empleo de tierra, menos sprays, menos fertilizantes. Lo cierto es que después de 10 años de consumo humano de GM, estos no solo no dañan la salud, sino que tampoco parecen contaminar el ambiente. La ausencia de efectos indeseables en humanos, confirma lo que en genética se dá en llamar : trasmisión genética vertical (intercambios genéticos por fertilización), coexistente al lado de otra : horizontal, usualmente no percibible, efectuada de antiguo entre todos los organismos vivos (incluyendo humanos), mediada por virus y otros, contribuyendo mediante la selección natural a mejorar la adaptación de las especies a sus cambiantes medios ambientes.
La creciente aceptación de los alimentos GM es estimulada además por : I) el salvaje incremento de precios de alimentos orgánicos (maíz, trigo, semillas aceitosas), inducida por razones económicas y mal tiempo incluyendo el masivo empleo de tierras en la generación de biofuel (etanol) II) En USA y la India se emplea masivamente esta tecnología en la generación de alimentos que contienen soya y, aunque Europa se resiste algunos empresarios alimentan sus cerdos con alimentos GM, conteniendo 20% de soya. III) En Africa se percibe un cambio que vá desde el rechazo inicial hasta la creciente aceptación (Uganda), en lo que podría devenir en una revolución alimentaria sin precedentes en la historia de la humanidad. Mientras los países toman posición al respecto alguien se beneficia : Monsanto, distribuidor monopólico de semillas GM.