Tuesday, March 25, 2008

MAKING TITAN, LIKE EARTH



Foreseeing the guides to suspect the existence of organic life on solar and extrasolar planets watched from the outside, Carl Sagan put 4 features, easily identified through advanced technology: 1) strong absorption of light in the red extreme (chlorophyll) of the spectrum of visible light, essential element to the lives of plants and photosynthesis 2) spectral absorption findings consistent with the presence of atmospheric molecular oxygen 3) spectral lines compatible with the presence of atmospheric methane. The methane in the presence of oxygen and water is oxidized to CO2 4) modulated radio broadcasts on shortwave, clear evidence of the existence of a technological civilization. To which must be added 5) the existence of a source of energy associated with living conditions (adequate distance from its sun). The Cassini Huygens probe (NASA, ESA and ASI), using an Ion and Neutral Mass Spectometer, demonstrated the existence of variations between the speeds of rotation of the atmosphere and the entire rocky satellite Titan (moon of Saturn), explainable only by the existence of an ocean liquid inside the satellite, making it heavier. Also, through radar techniques radar were detected certain spots in the deep ocean, which could correspond to energy sources (geysers or volcanoes). Other suspected of having deep oceans are Ganymede, Callisto and Europa. In the long run the idea is convert Titan like Earth, using robots to fillin with forests and associated fauna, allows to obtain oxygen by decomposition of CO2.

HACIENDO HABITABLE a TITAN

Teorizando acerca de las guías para sospechar existencia de vida orgánica en planetas solares y extrasolares, vistos desde el exterior, Carl Sagan entrevió 4 características (fáciles de identificar mediante tecnológia avanzada :1) fuerte absorción de la luz en en el extremo rojo (clorofila), del espectro de la luz visible, elemento esencial para la vida de las plantas y la fotosíntesis 2) hallazgos de absorción espectral compatibles con la presencia de oxígeno molecular atmosférico 3)líneas espectrales compatibles con la presencia de metano atmosférico. El metano en presencia de oxígeno se oxida a agua y CO2 4) trasmisiones de radio moduladas en onda corta, evidencia clara de la existencia de una civilización tecnológica. A lo que hay que agregar 5) la existencia de una fuente energética asociada a condiciones de habitabilidad (distancia adecuada de su sol). La sonda Cassini Huygens (NASA, ESA y ASI), empleando un Ion and Neutral Mass Spectometer, demostró la existencia de variaciones entre las velocidades de rotación de la atmósfera y el satélite rocoso Titán (luna de Saturno), explicable solo por la existencia de un océano liquido en el interior del satélite, haciéndolo más pesado. Asimismo, mediante técnicas de radar, se detectaron manchas en este océano profundo, que podrían corresponder a fuentes energéticas (geyseres o volcanes). Otros sospechosos de contar con oceanos profundos son Ganymede, Callisto and Europa. A la larga la idea es terraquizar Titán, empleando robots, para poblarla con bosques y una fauna asociada, permitiendo obtener oxigeno por descomposición del CO2.

Sunday, March 23, 2008

DESALINATED WATER, FOR ALL?



According to the government program "Water for all", 7 days ago, the President García, said that desalination of the seawater is a technique to be adopted by entities in charge of providing drinkable water to our nation. Immediately the President of Sedapal, announced his intention of dedicating 20% of their resources to implement it in spas of the south of Lima and south semidesertic areas of our country (Ica, Nasca, etc). We wonder if desalination is an option been worth in our country, had bill that the energy to make pass the seawater (reverse osmosis), through filters (retainers of salt), is expensive. Several international studies, certify that Peru doesn't have problems with water’s supply. Peru water’s necessities -about 500 million m3 per year for 30 million people- are perfectly coped with little less than half of our natural resources (stored in natural and artificial lakes and reservoirs, with a small fraction coming from underground waters). The Peru has 5% of fresh water of the world. "only 2% of these resources supplies the population's 90%" says the environmentalist : Ivan Borja.

The fact that certain areas of our country (coast, with smaller pluvial precipitation in relation to forest and mountain), accuse water’s supply problems is not due to shortage, but to a bad distribution of the water. The water is plentiful, but is wasted. No way of the contamination of water with industrial wastages (mines, domestic waste and agrochemicals), faulty sustaining of built systems, tariff that don't cover investment costs, inadequate operation and maintenance of services, losses for inefficient distribution and filtrations (estimated in 45%), insufficient treatment of served waters (22% at national level/2004), scarce investment in infrastructure, coastal agriculture with high consumption of water, without employment of efficient technic of watering (aspersion and leak), inefficient and unconcluded works of agrarian irrigation, insufficient covering of services, to what is necessary to add legal problems: alone have water those who have holding of property.

President García added that desalination should be implemented as soon as possible, because of the constant thaw of glaciers. The truth is that the glaciers care but they are not the Gordian knot of the genesis of water. The important thing are the rains that will never disappear in our country and that we need alone natural reservoirs (we have them to heaps). The coast should not worry, there are : 52 appropriately spaced rivers bringing sweet waters from the high of our mountains. García said that reservoirs construction is an option but more expensive than desalination plants. Something, relatively certain, although the difference is not very big and for the fact that investment in reservoirs is for a single time, having sure water the whole year, with a plus: they generate hydroelectric energy, ecological tourism, sustained agri-pisciculture and an impressive flora-fauna. See this way, the desalination is a shorter solution for: a) small and punctual towns, and b) for bigger industry (mining, metallurgy, refineries, etc), that settle in our country, to which we should not give our natural waters, the state should force them to use desalinated water and not to contaminate our rivers and lakes. Different thing would be if our country had the characteristics of Australia, Israel, or certain areas of Africa and Asia, where pluvial precipitation and water are really, scarce.

¿AGUA DESALINIZADA PARA TODOS?

Dentro del marco del programa “Agua para todos”, hace 7 dias, el Presidente Garcia, dijo que la desalinizacion del agua de mar era una técnica a ser adoptada por las entidades encargadas de surtir de agua potable a la nacion. De inmediato el Presidente de Sedapal, anuncio su intención de destinar el 20% de sus recursos a implementarla en balnearios del sur de Lima y areas semidesérticas del sur del país (Ica, Nasca, etc). Nos preguntamos si la desalinización es una opción valida en nuestro pais, habida cuenta que la energía para hacer pasar el agua de mar (osmosis reversa), a traves de filtros (retenedores de sal), es costosa. Diversos estudios internacionales, certifican que el Peru no tiene problemas con el abastecimiento de agua. Sus necesidades -unos 500 millones de m3 anuales para 30 millones de personas- son perfectamente copadas con poco menos de la mitad de sus recursos naturales (agua almacenada en lagunas y reservorios naturales y artificiales, con una pequeña fracción procedente de aguas subterraneas). El Peru cuenta con el 5% de agua dulce del mundo. “Sólo el 2 % de estos recursos abastecen al 90 % de la población" dice el ambientalista : Ivan Borja.

El que ciertas areas del país (costa, con menor precipitación pluvial en relación a selva y sierra), acusen problemas de suministro no se debe a escasez, sino a una mala distribución del agua. El agua abunda, pero se desperdicia. Ni hablar de la contaminación del agua con deshechos industriales (provenientes de las industria minero-metalúrgica, desechos domésticos y agroquímicos), deficiente sostenibilidad de los sistemas construidos, tarifas que no cubren los costos de inversión, inadecuada operación y mantenimiento de los servicios, pérdidas por ineficiente distribución y filtraciones (estimadas en 45%), insuficiente tratamiento de aguas servidas (22% a nivel nacional/2004), escasa inversión en infraestructura, agricultura costeña con alto consumo de agua, sin empleo de técnicas eficientes de riego (aspersión y goteo), ineficientes e inconclusas obras de irrigación agraria, insuficiente cobertura de servicios, a lo que hay que agregar problemas legales : solo tienen agua los que tienen títulos de propiedad.

El presidente Garcia agregó, que la técnica debía ser implementada cuanto antes, a causa del constante deshielo de los glaciares. La verdad es que los glaciares importan pero no son el nudo gordiano de la génesis hidrica. Lo importante son las lluvias, que nunca van a desaparecer en nuestro país y que solo necesitan reservorios naturales (que los tenemos a montones) y artificiales. La costa no debería preocuparse, ahí están 52 rios adecuadamente espaciados trayendo aguas dulces desde lo alto de la cordillera. Garcia retrucó arguyendo que la construcción de reservorios es una opción mas cara que las plantas de desalinización. Algo, relativamente cierto, aunque la diferencia no es muy grande y la inversión en reservorios es por una sola vez, disponiéndose de agua segura todo el año, con un añadido: generan energía hidroeléctrica, turismo ecológico, sostienen agricultura, piscicultura y una impresionante flora-fauna. Vista asi, la desalinización emerge como una solución cortoplacista apta para : a) localidades pequeñas y puntuales, y b) para cuanta industria mayor (mineras, metalúrgicas, refinerías, etc), se instale en nuestro país, a quienes no deberíamos regalar nuestras aguas naturales. A ellas, el estado debería obligarlas a usar agua desalinizada y no contaminar nuestros ríos y lagos. Distinta seria la cosa si nuestro país tuviese las características de Australia, Israel, o ciertas areas de Africa y Asia, donde la precipitación pluvial y el agua escasean, realmente.

Friday, March 21, 2008

PERUVIAN TEACHERS TEST'S RESULTS


14 days ago, Peruvian professors of Basic Education, Basic Alternative, Advanced Secondary and Productive Technical Secondary surrendered a national exam, in order to be permanently hired by the Ministry of Education of the Peru, eventuality that would grant them stability and certain academic-monetary benefits. Of the : 183 118 examined professors, alone approved with note of 14 or but (of a maximum of 20): 151 (0,082%). A result to which it is necessary to add the circumstance that 6 years ago, primary and secondary peruvian students of private and public schools ended up last in tests of logical-mathematical reasoning and reading understanding, carried out in Latin American contexts (Test: PISA/Unesco). Although some have labeled the results as : a catastrophe, we prefer to call it a sui generis situation, thinking that the time is mature for a refundation of the Peruvian education, well-known for their scarce achievements and disconnectión with the solution of their own problems.

A refundatión that should have 2 mainlines: I) The urgent continuous connection (with constantly feed backs), among the inferior strata (primary and secondary) and those but high of creation or of technological application (universities and investigation centers). There is a need to built with urgency this purpose, imitating the examples of the national plans of Argentina, Chile and Spain, to mention countries of hispanic speech II) The new system should be open (without limits, neither discrimination for age), been founded in a creative learning, non stressing, with acquisition of precise knowledge in certain areas and others in which the students should decide of motu proprio, among several options to choose one. Instead of that based on school years of fixed beginning and specific morning schedule, we should prefer and take care that students must approve certain number of obligatory modules independently of if the student study in hollidays, afternoons or in the evennings.The important thing is that he demonstrates that he knows the topic (alone they pass those that know, without gauss curve of for half). Some non obligatory modules could be good to favor the access to certain areas.

With the above mentioned help it is but easy to analyze next, some areas of criticism : a) The questions of the exam. Grace to information of some blogs we have taken knowledge on behalf of part of the 100 questions and a psychological test the same that had a duration of 4 hours. Having participated recently in 2 national exams (admission to the UNMSM and colleges of USA), this knowledge facilitates us a punctual observation. In the mentioned centers, the questions are known ahead of time. As long as the exams, are considered as an extension of the learning, it is not an objective to put the question more difficult to the student or the professor, but those but common with slight variants. Both centers also count, with academies of preparation afforded a priori with educational objectives and hundred of books and manuals of help in this respect (SAT, ACT, previous to the exam). The one that studies well, approves the exam. The not previous existence of questions, manuals or books of knowledge publish, it is an error that could force to a repetition of the test.

b) The curve of Gauss. In Peru 21, an outstanding professor pleads for the construction of a curve of Gauss for this exam that far from validating to an elite (0,58%), had for object to establish a bigger flexibility. This professor is confused. It is not necessary to mix the teaching-learning process with political postures or of accommodation and to continue forming mediocre professors. To pass this alone test it is a road: to get ready. c) Concerning to the test, excepting 5% of disconnected questions of the context (religion, politics or local topics in excess, but that national), it is well because it emphasizes logical-mathematical aspects and others that demand to exercise abilities like to sense, to reason, to argue, to communicate, to model and to outline and to solve problems. Some questions with redundant language could be cut out at a 1/3, for not tiring the student or professor. Independently of the results of the test, the results, urge to reform the Peruvian curriculum of studies (to be implemented by national and international experts).
RESULTADOS de EXAMEN a PROFESORES PERUANOS.
Hace 14 días, profesores peruanos de Educación Básica Regular, Basica Alternativa, Secundaria Avanzada y Secundaria Técnico Productivo rindieron un examen nacional, a fin de ser nombrados por el Ministerio de Educacion del Perú, eventualidad que les concedería estabilidad y ciertos beneficios académico-monetarios. De los 183 118 profesores examinados, solo aprobaron con nota de 14 o mas (de un máximo de 20): 151 (0,082 %). Un resultado al que hay que agregar la circunstancia de que hace 6 años, estudiantes de primaria y secundaria de colegios privados y públicos peruanos quedaron últimos en pruebas de razonamiento lógico-matemático y comprensión de lectura, llevadas a cabo en contextos latinoamericanos (Test: PISA/Unesco). Aunque algunos han etiquetado de catástrofe a esta situación, nosotros que preferimos llamarla sui generis, pensamos que el tiempo está maduro para refundar la educación peruana, bastante conocida por sus escasos logros y desconexión con la solución de sus propios problemas.

Una refundación que debe tener 2 lineas matrices : I) La urgente conexión continua (retroalimentada constantemente), entre los estratos inferiores (primaria y secundaria) y los mas altos de creación de nuevo conocimiento o de aplicación tecnológica (universidades y centros de investigación). Hay que construír con urgencia este propósito, imitando los ejemplos de los planes nacionales de Argentina, Chile y España, por mencionar países de habla hispana II) El nuevo sistema debería ser abierto (sin limite, ni discriminación por edad), fundada en un aprendizaje creativo, no estresante, con adquisición de conocimientos precisos en ciertas áreas y otros en los que los alumnos debiesen decidir de motu proprio, entre varias opciones. Mas que basados en años escolares de inicio fijo y horario determinado, lo que más debería importar es aprobar un número determinado de módulos obligatorios en los que el alumno demuestre que conoce el tema (solo pasan los que saben, sin curva de gauss de por medio). Algunos módulos no obligatorios podrían servir para favorecer el acceso a áreas determinadas.

Al amparo de lo anterior es mas fácil analizar a continuacion, algunas areas de friccion. a) Las preguntas del examen. Hace 2 dias, merced a información de algunos blogs tomamos conocimiento de parte de las 100 preguntas incluido un test psicológico, el mismo que tuvo una duración de 4 horas. El haber participado recientemente en 2 exámenes nacionales (admisión a la UNMSM y colleges de USA), nos posibilita una observación puntual. En los centros mencionados, las preguntas son conocidas de antemano. En tanto los exámenes, son considerados como una extensión del aprendizaje, no es un objetivo ponerle la pregunta más difícil al alumno o al profesor, sino las mas comunes con ligeras variantes. Ambos centros cuentan además, con academias de preparación premunidas a priori de los objetivos educacionales y cientos de libros y manuales de ayuda al respecto (SAT, ACT, previo al examen). El que estudia bien, aprueba el examen. La no existencia previa de preguntas, manuales o libros de conocimiento publico, es un error que podría forzar a una repetición de la prueba.

b) La curva de Gauss. En Perú 21, un destacado profesor aboga por la construcción de una curva de Gauss para este examen, que lejos de validar a una élite (0,58%), tuviese por objeto establecer una mayor flexibilidad. Este profesor está confundido. No hay que mezclar la enseñanza-aprendizaje con posturas políticas o de acomodo y continuar formando profesores mediocres. Para pasar esta prueba solo queda un camino : prepararse. c) Tocante a la prueba, exceptuando un 5% de preguntas desconectadas del contexto (religión, política o temas locales en exceso, más que nacionales), está bien porque enfatiza aspectos lógico-matemáticos y otros que demandan ejercitar habilidades como intuir, razonar, argumentar, comunicar, modelar y plantear y solucionar problemas. Algunas preguntas con lenguaje redundante podrían ser recortadas a 1/3 de su fraseo, para no fatigar al alumno o profesor. Independientemente de los resultados de la prueba, los resultados de la prueba, urgen a reformar el curriculum de estudios peruano (a ser implementado por expertos nacionales e internacionales).

Thursday, March 20, 2008

BON VOYAGE :SIR ARTHUR C. CLARKE



From the british sci-fi writer Arthur Charles Clarke (1917-2008), we should rescue 2 things: I) Their liking to discuss in extensive, the advantages and disadvantages of new technologies and his interest for one taking of conscience on the part of the man, with regard to his environment to which seems to be destroying but that building. It is common to see in Clarke’s books good and bad actions exercised on the biosphere. Adducing that technology per se is insufficient, he requests tolerance and compassion to achieve a bigger understanding among nations. II) To understand Clarke it would be better to see his video carried out little before turning 90 years, to which he gives in calling his "90 orbits". Clarke is a techno-optimist that foresee big knitted human space communities. As example of the previous thing, Clarke mentions the recent beginning of human space tourism and the increasing of cellular mobiles (3.3 billions in 25 years). In the video Clarke, expressed his desires to : a) see soon, microbial or complex extraterrestrial life, b) see the replacement of fossil energy for another clean one and c) a built peace with effort arriving to Sri Lanka (his second country) and to the rest of the world.

HASTA LA VISTA SIR ARTHUR C. CLARKE

Del escritor de ciencia ficción ingles Arthur Charles Clarke (
1917-2008), deberiamos rescatar 2 cosas : I) Su afición a discutir in extenso, las ventajas y desventajas de las nuevas tecnologías y su interés por una toma de conciencia por parte del hombre, con respecto a su entorno al que parece estar destruyendo mas que construyendo. Es comun ver en las obras de Clarke, buenas y malas acciones ejercidas sobre la biósfera. Aduciendo que la tecnologia per se es insuficiente, solicita tolerancia y compasion para lograr una mayor comprension entre naciones. II) Para entender a Clarke, que mejor que ver su video realizado poco antes de cumplir 90 años, a los cuales da en llamar sus “90 órbitas”. Clarke es un tecno-optimista que visiona grandes comunidades espaciales humanas estrechamente unidas. Como ejemplo de lo previo, Clarke cita el reciente inicio del turismo espacial y la densificación de los celulares móbiles (3.3 billones en 25 años). En el video Clarke expresa sus deseos de: a) ver pronto, vida extraterrestre microbiana o compleja b) reemplazo de la energía fósil por otra limpia y c) una paz construida con esfuerzo llegando a Sri Lanka (su patria adoptiva) y al resto del mundo.

Sunday, March 16, 2008

PERUVIAN METEORITE



Analysis carried out in fragments of the meteorite that fell in September /2007 in the town of Carancas/Puno/Peru, showed that it was compound for rocky material. According to the theory, because of their fragility, this type of meteorites disintegrates in the atmosphere before impacting earth, being able to finds in mainland a small pit, but not a crater. The fact that soon after it was found in earth an elliptic crater of 30 m wide and 3 m of depth urge many -inside them, us- to postulate in spite of the above mentioned, the possibility that it was but a metallic meteorite (made up of iron), or remains of exploded satellites. Now George Schultz, professor of Geologic Sciences of the University of Brown, Robert Harris, José Ishitsuka and Gonzalo Tancredi -after having identified planar deformations (fractured lines)- in grains of sand found in near areas to the impact, say that the meteorite maintained a speed of 15 000 miles/hour, until the moment to impact in the earth. For Schultz although the rock was fragmented its components stayed united, due to the great reached speed, acquiring an aerodynamic form that allowed the meteorite to cross the terraqueous atmosphere efficiently. Schultz believes that this way were formed lakes and ponds impacting against near areas to riverbeds.

Contrarily, Thomas Kenkmann, of the University of Humboldt/Berlin/Germany, says that that the meteorite behaved but well to low speed and slanted so when the fragmentation happened (after the crash against the terrestrial atmosphere), the fragments stayed united, the but big of which originated the crater. To us don't satisfy the theories of Schultz. Certainly the case is not yet closed. The possibilities that it is a meteorite with mixtures of internal iron (6 months ago, José Ishitsuka said to have recovered of the interior of the crater, a magnetic fragment of 7,6 cm, containing iron) or satellite remains -but resistant to atmospheric crashing (position sustained by Caroline Smith and Michael Gaffey), has not been discarded completely. When one of the present journalists in the 39th Lunar and Planetary Science Conference, asked to Schultz if they had used inside the crater, detecting iron devices, there was not answer.
METEORITO PERUANO.
Análisis realizados en fragmentos del meteorito que cayo en Setiembre/ del 2007 en el poblado de Carancas/Puno/Peru, indican que estaba compuesto por material rocoso. Según la teoría, a causa de su fragilidad, este tipo de meteoritos se desintegra en la atmosfera antes de tocar tierra, pudiendo encontrase en tierra firme un hoyo pequeño, pero no un crater. El hecho de que poco después se encontrase en tierra un cráter de forma elíptica de 30 m de diámetro y 3 m de profundidad insto a muchos –dentro de ellos nosotros- a postular a despecho de lo anterior, la posibilidad de que se tratase mas bien de un meteorito metalico (compuesto de hierro), o de restos satelitales estallados. Ahora George Schultz, profesor de Ciencias Geologicas de la Universidad de Brown, Robert Harris, Jose Ishitsuka y Gonzalo Tancredi -tras haber identificado deformaciones planares (lineas fracturadas)- en granos de arena encontradas en areas cercanas al impacto, dicen que el meteorito mantuvo una velocidad de 15 000 millas /hora, hasta el momento de impactar en la tierra. Para Schultz aunque la roca se fragmento, sus componentes se mantuvieron unidos, debido a la gran velocidad alcanzada, adquiriendo una forma aerodinamica que le permitió atravesar eficientemente la atmosfera terráquea. Schultz cree que asi se formaron lagos y estanques impactando contra areas cercanas a lechos de ríos subterráneos.

Contrariamente, Thomas Kenkmann, de la Universidad de Humboldt/Berlin/Alemania, opina que que el meteorito se condujo mas bien a baja velocidad, con un angulo inclinado de modo que ocurrida la fragmentación tras el choque contra la atmosfera terrestre, estos se mantuvieron unidos, el mas grande de los cuales origino el cráter. A nosotros no nos satisfacen las teorías de Schultz. El caso no esta cerrado. Las posibilidades de que se trate de un meteorito con mezclas de hierro interno (el mismo Jose Ishitsuka dijo haber recuperado del interior del cráter, un fragmento magnético de 7,6 cm, conteniendo hierro) o restos satelitales mas resistentes al estallamiento atmosférico (posición sostenida por Caroline Smith y Michael Gaffey), no han sido descartadas del todo. Cuando uno de los periodistas presentes en la 39th Lunar and Planetary Science Conference, le pregunto a Schultz si habian empleado en el interior del cráter, detectores de hierro, no hubo respuesta alguna.

Thursday, March 13, 2008

POSITRONIC BRAINS




Although Isaac Asimov (I Robot), not fully explained the functioning of their fiction positrónic brains, installed in superadvanced robots, these had to have 4 qualities: 1) parallel circuits similar to those interlocking human glial able to enable fast computational processes 2) chemical compounds service, capable of developing chemical brains 3) dispose of logic devices 4) possess chemical recyclable components (like neurotransmissors). The fact that Japanese researchers had developed logical nanomachines, complying with the first 3 qualities mentioned before, gives start to the process of building artificial brains or, if you like positrónic brains. The chemical constituents that are not yet recyclable limited momentarily the perfection of this creation, which should follow the model of a Turing machine.
According to Anirban Bandyopadhyay and Somobrata Acharya of the National Institute for Materials Science, Tsukuba, Japan, a single instruction executed by a device of a scanning tunneling microscope, is capable to activate 8 nanomachines assembled with 17 identical molecules of 2,3,5,6-tetramethyl - 1 - 4-benzoquinone (DRQ), which run concurrently, 16 directions at once. One DRQ installed at the center of a circular ring formed by other 16 DRQs, controls the operation through channels hydrogen bonded. Each molecule is a logic device that generates 4 nanomachines instructions. Rotating their alkyl groups simultaneously change the molecular central decisions in 16 nanomachines in 4 million variants. The current computers run one instruction at a time. Under these principles, it is expected not only to build brains, but also nanobots that traveling through the body, control its functions.

CEREBROS POSITRONICOS

Aunque Isaac Asimov (Yo Robot), no explicó totalmente el funcionamiento de sus cerebros positrónicos ficcionales instalados en supervanzados robots, estos tenían que tener 4 cualidades : 1) contar con circuitos en paralelo semejantes a los entrelazados gliales humanos, capaces de permitirles veloces procesos computacionales 2) disponer de componentes químicos computables, capaces de desarrollar cerebros químicos 3) disponer de dispositivos lógicos 4) poseer componentes quimicos reciclables. El que investigadores de institutos japoneses hallan desarrollado nanomáquinas lógicas, cumpliendo con las 3 primeras cualidades mencionadas, dá inicio -según nosotros- al proceso de construcción de cerebros artifíciales –o, positrónicos si se quiere. El que sus componentes químicos aún no sean reciclables limita momentáneamente la perfección de esta creación, que debería seguir el modelo de una máquina de Turing.

Según, Anirban Bandyopadhyay y Somobrata Acharya del National Institute for Materials Science, Tsukuba, Japon, una sola instrucción ejecutada por un dispositivo de un scanning tunneling microscope, activa 8 nanomáquinas ensambladas con 17 moléculas idénticas de 2,3,5,6-tetramethyl-1–4-benzoquinone (DRQ), que ejecutan simultáneamente, 16 instrucciones a la vez. Un solo DRQ instalado en el centro de un anillo circular formado por otros 16 DRQs, controla la operación mediante canales unidos por puentes de hidrógeno. Cada molécula es una máquina lógica que genera 4 instrucciones. Rotando sus grupos alquilo la molécula central cambia simultáneamente las decisiones de 16 nanomáquinas en 4 millones de variantes. Los computadores actuales ejecutan una sola instrucción por vez. Bajo estos principios, se espera no solo construir cerebros sino también nanobots que viajando a través del cuerpo, controlen sus funciones.

Monday, March 10, 2008


It is not unreasonable to assume that extreme terrorist groups are trying to build an atomic bomb. According to game theory, such dirty bomb would not have as a goal to be launched over some enemy country, rather it would be used to blackmail or negotiate (release of prisoners or recognition of liberated areas, and so on.), to their advantage. Plutonium (Pu-239: material used in the Nagasaki bomb, equivalent to 22 000 tons of TNT, 73 000 dead), would be ideal in such cases because it can be used to build bombs, and also in the generation of toxic cloud of radioactive material over large areas. The plutonium bomb is a implosive bomb type, about which experts believe may be home designed and armed by terrorists. 50 kgs of plutonium dioxide, are enough to build an atomic bomb. Once the plutonium is absorbed by human tissues (biological half life : 40 years), there is nothing we can do to protect ourselves from the emisión of its alpha particles. The subject is discussed this week in the newspaper The Independent, according to alerts on the transport of plutonium between England and France in ferries apparently without adequate security.
BOMBA ARTESANAl, DE PLUTONIO

No es irracional asumir que grupos terroristas extremos, estén tratando de construir una bomba atómica. Acorde con la teoría de los juegos, tal bomba sucia no tendría como meta ser lanzada a algún país enemigo, más bien sería usada para chantajear o negociar (liberación de prisioneros, reconocimiento de áreas liberadas,etc.), en provecho propio. El plutonio Pu-239 (material empleado en la bomba de Nagasaki, equivalente a 22 000 toneladas de TNT, 73 000 muertos), sería ideal en estos casos ya que puede ser empleado en la construcción de bombas, como en la generación de nubes tóxicas de material radioactivo en amplias áreas. La bomba de plutonio es una bomba de tipo implosivo, de la que los expertos creen que puede ser diseñada en forma artesanal y armada por terroristas. 50 kgs de dióxido de plutonio, son suficientes para construir una bomba atomica. Una vez que el plutonio es absorbido por los tejidos humanos (vida biológica media 40 años), no hay nada que se pueda hacer para protegernos de la emisión de sus particulas alfa. El tema es analizado esta semana en el diario The Independent, a tenor de avisos sobre transporte de plutonio entre Inglaterra y Francia en ferrys aparentemente, sin seguridad suficiente.

Friday, March 07, 2008

NATURAL RESERVOIRS, ARTIFICIALLY MODIFIED




DAM/Reservoir:Gallito Ciego/Perú.

52 freshwater rivers descend from Andean (5000 - 6000 m), on the shores of Peruvian Pacific Ocean, over short distances (100-200 km), with a strong slope of the field making them just as stormy, non-navigable, irregular flowing, with notorious flooding in the summer (because rain and thawing) and downs level in winter causing them drought until almost dry. In the absence of natural (or artificial), suitable channels, the excesses of these rivers flood many Peruvian coastal cities, causing enormous damage, with millions of dollars in losses, which could be reversed if we decided to use our common sense and an executive praxis. Here we have as suitable solution the reservoir/dam of Gallito Ciego (Parallel 7 ° 6 'and 7 ° 30'. South Meridian. Latitude 78 ° 30 'and 79 ° 40' East Longitude of the Greenwich Meridian, able to store 492 MMC water, from the river Jequetepeque).

The construction of 52 reservoirs/dams along the Peruvian coast could convert the hell of flooding in a true Green Eden. Faced with growing needs of world food production, it is needed a judicious manipulation of natural phenomena. Like Gallito Ciego in Peru there are other examples. American Officials
opened 2 days ago the floodgates of a dam on the Grand Canyon (Southeast, USA), hoping to restore part of the affected ecosystem(4 fish species disappeared), by artificial water retention. For 60 hours, the engineers poured millions of litres of water on the artificial lake Powell -through the line of Glen Canyon- located in the northern part of Arizona of this geological wonder of more than 400 km. Some environmentalists argue that instead of cyclical, the artificial flood, should be continuous.
RESERVORIOS NATURALES, MODIFICADOS POR LA MANO DEL HOMBRE.

52 ríos de agua dulce descienden desde áreas andinas (5000- 6000 msnm), a las costas del Océano Pacifico del Perú, en recorridos cortos (100-200 km), con fuerte inclinación del terreno haciendolos tormentosos, no navegables, irregulares en su caudal, con crecidas notorias en verano (por lluvias y deshielos) y bajadas de nivel en los meses de estiaje hasta casi secarse. A falta de adecuados cauces naturales (y artificiales),los desbordes de estos rios inundan las ciudades costeras peruanas, causando enormes destrozos, con millones de dólares en pérdidas, que podrían revertirse, si recurriéramos al sentido común y a una praxis ejecutiva. Ahi esta como prueba el reservorio/represa: Gallito Ciego (Paralelos 7° 6´ y 7° 30´.Latitud Sur y meridianos 78° 30´ y 79° 40´ Longitud Este del meridiano de Greenwich, capáz de almacenar 492 MMC de agua, procedentes del río Jequetepeque).
La construcción de 52 reservorios/represas, a lo largo de la costa peruana pudieran trocar el infierno de las inundaciones en un verdadero edén verde. Ante las crecientes necesidades de producción y alimentación mundial, se impone la manipulación juiciosa de elementos o fenómenos naturales. Asi como en las disposiciones naturales de Gallito Ciego se acondicionaron reservorios y represas artificiales, en USA hace 2 dias se abrieron las compuertas de una represa sobre el Gran Cañón del Colorado (SE de USA), con la esperanza de restaurar parte del ecosistema afectado (4 especies de peces desaparecidos), por la retención artificial de agua. Durante 60 horas, se verterá millones de litros de agua sobre el lago artificial Powell, a través del conducto de Glen Canyon, ubicado en la parte norte de Arizona de esta maravilla geológica de más de 400 km. Algunos ecologistas arguyen que en véz de cíclica, la inundación artificial, debiese ser continua.

Thursday, March 06, 2008

BRAIN NEUROPLASTICITY


Left: Training and brain neuroplasticity. Taken from Derspiegel.

Until about 20 years ago every time that a person suffered a stroke (loss of brain functions by deficit of blood brain supply), associated to hemiplegia (paralysis of one hemibody), physiotherapy that lasted 3 hours daily, was intended to offset the deficit, the patient recovering some of the lost function, including a better speech. In recent years some countries like Cuba, increased the number of hours of physiotherapy (up to 10 hours a day), achieving an aggregate improvement of the motor function loss, but without a thorough understanding of the fundamentals of such achievement. Edward Taub and other neuroscientists in the world, have begun to revolutionize the treatment of this devastating disease with new goals and visions. They assume that they are able to achieve full restoration of those affected people creating new brain áreas in orer to replace the losses. Based on brain neuroplasticity (which according to them, has no age), they have increased the number of hours and and complexity of the physiotherapy, showing the formation of new gray substance gray, double electric potential, higher number of neurons in the new brain áreas and an almost complete recovery of lost motor function.
NEUROPLASTICIDAD CEREBRAL

Hasta hace unos 20 años cada véz que una persona sufría un accidente cerebrovascular (pérdida de funciones cerebrales por déficit de suministro de sangre cerebral, por trombosis, embolismo o hemorragia), asociada a hemiplejía (parálisis de un hemicuerpo, incluyendo cara), la fisioterapia tenía por objeto compensar el déficit mediante ejercicios que duraban 3 horas diarias, recuperando el paciente parte de la función perdida, incluyendo un mejor lenguaje hablado. En los últimos años algunos países como Cuba, incrementaron el número de horas de fisioterapia (hasta 10 horas diarias), lográndose una mejora agregada de la función motora perdida, aunque sin comprenderse los fundamentos del logro. Edward Taub y otros neurocientíficos del mundo, han empezado a revolucionar el tratamiento de esta devastadora enfermedad con nuevos objetivos y concepciones. Asumen que están capacitados para lograr el total restablecimiento de los afectados, mediante la creación de neoáreas cerebrales reemplazantes de las perdidas. Apoyándose en la neuroplasticidad cerebral (que según ellos, no tiene edad), han incrementado el número de horas y complejidad de la fisioterapia, demostrando la formación de nueva sustancia gris, el doble de potencial eléctrico, mayor número de neuronas en las neoáreas formadas y una casi total recuperacion de la función motora perdida.

Monday, March 03, 2008

TEACHING/LEARNING REVOLUTION


As we have written in previous articles, in the field : Teaching/learning, the unavoidable tendency is to achieve knowledge (titles and grades, if one wants), to ages every time but early. For us, a profession should be achieved -for who wants it- among the 15 (acquisition of abstract thought/increased mieline in the front lobes) and 18 years. The official traditional systems that demand many years and many courses, are obsolete already. The key to learn in few years is to go of in front of the grain: manipulating actively the cognoscible thing or carrying out investigation works that create new knowledge (dynamic learning). It horrifies us to see our President, distributing millions of books with fixed knowledge (instead of self-renovable and dynamic) that will be in 3 months but antediluvian that exists. The teaching by means of rigid rules and books with fixed knowledge is an attack against the intelligence. Mozart learned music from the 5 years, listening melodies that his father and older sister played. In "The Learning Brain” (Sarah-Jayne Blakemore and Uta Frith), insists that after the 2 years of age the human brain is prepared to learn any thing. At the moment -far from exploiting that- we thoroughly step newly iron when the second massive, wave of neurons appear (12 -15 years).

The first country that adopts massively teaching/learning systems but adapted to human nature (passivity, laziness and routine intoxicate to the brain), will achieved impressive success. In the elite chess, the age of the world champions begin to diminish every year. Since a boy chess player (4-5 years), begin to play, he learn and question the plays of the big world champions, trying finally to innovate it. In the circle of the 10 top ten, there are 3 chess players of between 16 and 19 years. In academic but restrictive areas the Dra Katerina Aifantos obtained her grade in sciences to the 19 years. The polemic thing (or innovative, if one wants), of her case is that after having culminated in 1 year, her investigation work in the University of Cambrige/UK, tending to achieve her grade PhD, she was not able to get it, because the University demanded her that she remains 3 boring years of traditional rigor. After changing to the University of Groningen that make similar experiments, she obtained her PhD in few months (21 years), a tendency to be imitated massively. You will see it.


TENDENCIAS EN ENSENANZA/APRENDIZAJE

Como hemos manifestado en artículos anteriores, en el área enseñanza/aprendizaje, la tendencia inevitable es lograr conocimientos (titulos y grados, si se quiere), a edades cada vez mas tempranas. Una profesión debería ser lograda -para quien lo desee- entre los 15 (adquisición de pensamiento abstracto/mielina incrementada en los lobulos frontales) y los 18 años. Los sistemas tradicionales oficiales, que exigen muchos años y muchos cursos, son obsoletos yá. La llave maestra para aprender en pocos años es ir de frente al grano: manipulando activamente lo cognoscible o, realizando trabajos de investigación que creen nuevo conocimiento, a través de un aprendizaje dinámico. Nos horroriza ver a nuestro Presidente Garcia repartiendo millones de libros con conocimientos fijos (en vez de autorenovables y dinámicos), que dentro de 3 meses serán lo mas antediluviano que exista. La enseñanza mediante moldes y la repartija exhibicionista de libros, es un atentado contra la inteligencia. Mozart aprendió música desde los 5 años, escuchando melodías que tocaban su padre y hermana mayor. En “Como aprende el cerebro” (Sarah-Jayne Blakemore y Uta Frith, insisten que después de los 2 años de edad el cerebro humano, esta preparado para aprender cualquier cosa. De momento -lejos de explotar eso- nosotros pisamos fierro a fondo recién cuando aparece la segunda masiva, oleada de neuronas (12 -15 años).

El primer país que adopte sistemas de enseñanza/aprendizaje mas adaptados a la naturaleza humana (la pasividad, la pereza y la rutina intoxican al cerebro), lograra éxitos impresionantes. En el ajedrez de elite, la edad de los campeones mundiales tiende a disminuir cada año. Desde que un niño ajedrecista (4-5 años), juega, lo hace aprendiendo y cuestionando las jugadas de los grandes campeones mundiales, tratando finalmente de innovar. En el circulo de los 10 top ten mundiales, transitan 3 ajedrecistas de entre 16 y 19 años. En areas academicas mas restrictivas la Dra Katerina Aifantos obtuvo su grado en ciencias a los 19 años. Lo polémico (o innovador, si se quiere), de su caso es que tras haber culminado en 1 año, su trabajo de investigación en la Universidad de Cambrige/UK, tendiente a lograr su grado phD, no pudo recabarlo porque le exigían que permanezca 3 aburridos años mas de rigor tradicional. Tras transladarse a la Universidad de Groningen que hacia experimentos similares, obtuvo el PhD en pocos meses (21 años), una tendencia a ser imitada masivamente, ya lo verán.