Saturday, September 30, 2006

Peruvian pregnant child.

Left. N.V.P (pregnant at 9 years old). Right. 1939. Lina Medina (pregnant at 5 years old).



News of the day in Peru and in the world, constitutes the case of a Peruvian child (N.V.P.), of 9 years (for characteristics of her odontogram, since she lacks birth certificate), gestating of 6 months to consequence of a violation, frequent fact in Peru (First Trimester/2006:1454 violations to children and teen agers). One wonders if the health of N.V.P., will be affected and in what extension. We revised some pertinent files, finding that in 1939 : Lina Medina, of 4 years and 8 months gave birth to a 2700 g, newborn (who died at 40 years old of a severe bone marrow disease), the same one that became in healthy with the corresponding cares. Surprisingly we find that these event and similar others had been classified by the specialists as cases of precocious puberty (early develop of reproductive capacity -before 8 years old -). I was fascinated, to know that Lina Medina (now 72 years old), had begun to ovulate at 2 years and 8 months. Now, seeing the images of N.V.P., for the TV (appropiate mammary development), we hypotetized that N.V.P. already ovulated to the 8 years, for what her case is among one of precocious puberty incompletely studied and another of normal puberty. Although in cases of precocious puberty, most of having affected, lacks other organic anomalies, a small group of the same ones, has cerebral, suprarrenals tumors or of another type, producing usually hormones. On another side, her restricted pelvic development, makes us foresee that her son, will be born premature. For which it concerns us, to create a test tube-baby, we need only a spermatozoon, an ovum and a middle of artificial nutrition. In cases of premature puberty, the artificial nutrition medium is represented by the body of the pregnant child, which in this case complies her function amply.
Niña peruana embarazada, por violación.

Noticia del dia en el Peru y el mundo, la constituye el caso de una niña peruana (N.V.P.), de 9 años (por caracteristicas del odontograma, ya que carece de partida de nacimiento), gestante de 6 meses a consecuencia de una violación, hecho frecuente en el Peru (Primer Trimestre/2006:1454 violaciones a niños y adolescentes). Uno se pregunta si la salud de N.V.P., sera afectada y en que medida. Para ello revisamos algunos archivos, encontrando que en 1939: Lina Medina de 4 años y 8 meses de edad, gestó un niño de 2700 g (que murió a los 40 años de una afección a su médula osea), el mismo que con los cuidados correspondientes devino en saludable. Curiosamente encontramos que este y otros eventos similares habian sido catalogados por los especialistas como casos de pubertad precóz (desarrollo temprano de la capacidad reproductiva –antes de los 8 años-). Resultó fascinante, conocer que Lina Medina (hoy de 72 años), habia empezado a ovular a los 2 años y 8 meses de edad. Viendo las imágenes de N.V.P., por la TV (adecuado desarrollo mamario), hipotetizamos que N.V.P. ya ovulaba a los 8 años, por lo que su caso linda entre uno de pubertad precóz incompletamente estudiada y otro de pubertad normal. Aunque en los casos de pubertad precóz, la mayoria de afectadas, carece de otras anomalias orgánicas, un pequeño grupo de las mismas, cursa con tumores cerebrales, supararrenales o de otro tipo, productores de hormonas. De otro lado, la incompletud de su desarrollo pelviano, hace prever que su hijo, nacerá prematuro, siendo lo recomendable que sea cesareada. Por lo que respecta a nosotros, para crear un bebé-probeta solo se necesita: un espermatozoide, un óvulo y un medio de nutrición artificial. En los casos de pubertad precóz, el medio de nutrición artificial, está representado por la humanidad de la niña madre, que en este caso cumple su función con creces.
Left.

Thursday, September 28, 2006

Early human embryos : dead or alive?.

http://www.youtube.com/watch?v=SbGlZmr--as

Video: Tim Russert challenges White House chief of staff Josh Bolten on the Bush administration's inconsistent views of stem cell research.

Video Explanation in Spanish : Tim Russert, pasa un video en el cual un vocero de la Casa Blanca asegura que el Presidente Bush, considera las investigaciones con celulas madre embrionarias humanas, un crimen porque destruyen los embriones. Para Bush, un huevo fertilizado es un ser humano, por lotanto no dara dinero federal para actividades que destruiran embriones humanos. Russert arguye, porque entonces no se prohiben las practicas de fertilizacion in vitro, que extraen celulas a los embriones humanos, para diagnosticar alteraciones genéticas. Bolten, afirma que ese es otro tema y que los cientificos deberian investigar alternativas al empleo de celulas madre embrionarias, por ejemplo celulas madre de individuos adultos.

A team of scientists led by the Serbian biologist Miodrag Stojkovic (MS), researcher of Center FSC Biology of the University of Newcastle, the Prince Felipe Research Center of Valencia/Spain and Syntocell (Serbian Center of investigation of Stem Cell), have been able to obtain cellular lines of human embryonic Stem Cell (hESC), coming from human early embryos, with detainee processes of cellular division (technically dead). According to MS, 2/3 of the human embryos generated in : in vitro fertilization clinics (IVF), don't reach at least the blastocyst stage (12-24 cells), being discarded. In one article appeared yesterday in Stem Cells, is reported that human embryos with detainee cellular division, are donated regularly by the in vitro fertilization clinics, to the University of Newcastle, for investigation ends.

Of this material (161, human embryos), MS and collaborators, studied in way special : 13 embryos with detainee cellular division, among 6-7 days after the fertilization, counting with among 16-24 cells. MS and collaborators considered dead to the embryos whose detainee cellular division, remained unaffected during 48 hours, proceeding after it to cultivate them. Of 13 carried out cultivations, 5 were successful. Of these, 2 gave healthy stem cell lines. At the end one SC line took place in vitro and in vivo, the 3 usual germinal layers of a human being. As it is known the method of generation of SC lines from alive human embryos, are rejected by religious and ethical groups to consider that the techniques, destroy the embryos. 1 month ago Advanced Cell Technology of California designed an obtaining method of stem cells lines starting from a cell, extirpated of an embryo of 8 cells, allowing that the 7 remaining cells completed its development generating a complete human being. The procedure fell in discredit because it destroyed embryos.The topic here is: are the embryos with detainee cellular division dead? What valid do they have the established approaches, to consider dead to a human embryo?

Embriones humanos tempranos :vivos o muertos?.

Un equipo de cientificos liderados por el biólogo serbio Miodrag Stojkovic (MS), investigador del Center FSC Biology de la Universidad de Newcastle, el Principe Felipe Research Center de Valencia/España y Syntocell (centro serbio de investigación de células madre), han logrado obtener lineas celulares de células madre embrionarias humanas (cMEH), procedentes de embriones humanos tempranos, con procesos de división celular detenida (técnicamente muertos). Según MS, 2/3 de los embriones humanos generados en las clinicas de fertilización in vitro (IVF), no alcanzan siquiera el estadio de blastocisto (12-24 celulas), siendo descartados. En el articulo aparecido ayer en Stem Cells magazine, se detalla que los embriones humanos con división celular detenida, son donados regularmente por las clinicas de fertilización in vitro, a la Universidad de Newcastle, para fines de investigación.

De este material (161 embriones humanos), MS y colaboradores, estudiaron de modo especial 13 embriones con división celular detenida espontáneamente, entre los 6-7 dias despues de la fertilización, contando con entre 16-24 células. MS y colaboradores consideraron muertos a los embriones cuya detención de su división celular, permanecia inalterada durante 48 hs, procediendo trás ello a cultivarlos. De 13 cultivos realizados, 5 fueon exitosos. De estos, se obtuvieron 2 lineas celulares de células madre, de las cuales una, produjo in vitro y en vivo, las 3 capas germinativas usuales de un ser humano. Como se sabe las células madre obtenidas de embriones humanos in vivo, son rechazadas por grupos religiosos y éticos por considerar que las técnicas para su obtención, destruyen los embriones. Hace 1 mes Adanced Cell Technology de California diseñó un método de obtención de lineas de celulas madre a partir de una célula, extirpada de un embrión de 8 células, permitiendo que las 7 células restantes completaran su desarrollo generando un ser humano completo. El procedimiento cayó en desprestigio porque destruia embriones.El tema aquí es : ¿estan muertos los embriones con división celular detenida? ¿Qué validéz tienen los criterios establecidos, para considerar muerto a 1 embrión humano?

Tuesday, September 26, 2006

Ancient dogs, from Peru.

http://www.youtube.com/watch?v=UGpG1cqjLBY

Video:Peruvian hairless dog.

Top (video) : Peruvian hairless dog. Bottom, left: Probably:Canis ingae.


The archaeological investigations performed in southperuvian places, by the Peruvian scientific Sonia Guillen continue granting us surprises. She and his team have identified in places of the culture Chiribaya (Valley of Osmore. Ica. 900-1350 years b.C), almost complete remainders and well preserved 40 dogs (Canis familiaris), close to its masters, also mummified. Our observations to this respect are: 1) although the dogs are well preserved, were not covered with cinnabar. Months ago, some studious –without proofs- attributed tissue protector properties to this substance. In this case most probable is that the mumification was produced, by an antiseptic combination of the burning sands of Peruvian desert and the meticulous and massive packing of people and animals 2) the remainders but old of C. familiaris in the world, correspond to mandible fragments found in Germany and Russia (15 000 years, on the average). In South America, some remainders of C. familiaris were found in Peru and Ecuador. Bony fragments of C. familiaris have been identified in caves of Jawamachay (Ayacucho 7000 years b.C. McNeish 1969) and Uchcumachay and Panalauca (high altitude of Junin. 5500 years b.C. Wheeler et al. 1976). Not but from 5000 years b.C, which indicates that when the dog crossed the strait of Behring in direction to SouthAmerica, they were already domesticated 3) the genetic sequentation and archaeological remainders suggest that wolf and dog, suffered an evolutionary split does 100 000 years ago. Nevertheless, the domestication of the dog could have occured, does 17 000 years ago.

The 40 dogs buried with blankets and food next to their masters suggests that they took care of camelids and that their masters believed in a subsequent life of the dog, after their death likewise in ancient Egypt. In certain time of the ancient Peru, the dog domestication motivations could have been different: They were eaten. The powerful mind of Julio C. Tello (1931.1(1) : 87-103), established clearly, the existence of 2 types of dogs in the pre-hispanic Peru: a) C. ingae (C. familiaris: muro muro), …." of little head and small size, prominent and long snout, small and triangulate ears, ocre yellow hair with black spots, queue curled up and ahead" …Living description of the recently discovered dogs. .." These dogs howled, were baited and castrated likewise in other places of central America" … [Cobo,1964 (1653)] b) the other, is the Peruvian hairless dog (C. Caribeaus: allco, viringo), small, without hair and mute, black skin, bearer of familiar ectodermic hypoplasia with unusual grouping of fat under its skin, that permitted him to maintain a temperature of until 39 0, reason by which they heated beds and alleviated inflamed articulations. This dog is extensively represented in mochica, chimú and vicús pottery..

Perros prehispánicos peruanos.

Las investigaciones arqueológicas relizadas en sitios surperuanos, por la cientifica peruana Sonia Guillen continuan deparándonos sorpresas. Ella y su equipo han identificado en sitios de la cultura Chiribaya (Valle de Osmore. Ica. 900-1350 años d.C), restos casi completos y bien preservados de 40 perros (Canis familiaris), al lado de sus amos, tambien momificados. Nuestras observaciones al respecto son: 1) aunque los perros estan bien preservados, no estaban cubiertos con cinabrio. Algunos meses atrás, cierta estudiosa –sin prueba alguna- atribuyó propiedades preservantes tisulares a esta sustancia. Lo mas probable en este caso es que la momificacion se produjo, por una combinación antiséptica de las candentes arenas del desierto surperuano y el meticuloso y masivo enfardelamiento de personas y animales 2) los restos mas antiguos de C. familiaris en el mundo, corresponden a fragmentos mandibulares encontrados en Alemania y Rusia (15 000 años, en promedio). En Sudamérica, se han identificado restos de C. familiaris en Peru y Ecuador. Fragmentos óseos de C. familiaris han sido identificados en cuevas de Jawamachay (Ayacucho 7000 años a.C. McNeish 1969) y Uchcumachay y Panalauca (puna de Junin 5500 años a.C. Wheeler et al. 1976). No mas de 5000 años a.C, lo cual indica que cuando el perro cruzó el estrecho de Behring en dirección a Sudamérica, cuando ya estaba domesticado 3) las secuenciaciones genéticas y los restos arqueológicos sugieren que lobo y perro, sufrieron una separacion evolutiva hace 100 000 años. No obstante, la domesticación del can se habria producido, recien hace 17 000 años

Los 40 perros enterrados con mantas y alimentos junto a sus amos sugiere que cuidaban camélidos y que sus amos creian en una vida posterior del perro, tras su muerte al igual que en el antiguo Egipto. Un poco antes en el antiguo Perú, las motivaciones de domesticación canina habrian sido distintas : eran comidos. La poderosa mente de Julio C Tello (1931.1(1): 87-103), estableció con claridad meridiana, la existencia de 2 tipos de perro en el Peru prehispánico : a) C. ingae (C. familiaris: muro muro), ….”de cabeza y talla pequeña, hocico largo y prominente, orejas pequeñas triangulares, pelo ocre amarillo, manchas negras, cola enroscada hacia arriba y adelante”…Vivida descripción de los perros recientemente descubiertos. ..”estos perros aullaban, eran cebados y capados al igual que otros, en America central”… [Cobo,1964 (1653)] b) el otro, es el perro sin pelo peruano (C. caribeaus: allco, viringo), pequeño, sin caninos, sin pelo, de epidermis negra, mudo, portador de hipoplasia ectodermica familiar y acumulos inusuales de grasa, que le permitian mantener una temperatura de hasta 39 0, razón por la cual calentaban camas y aliviaban articulaciones inflamadas. Este perro está ampliamente representado en iconografias mochicas, chimús y vicús. Leer mas:


1-Tello, C. Julio.1931. Un modelo de escenografia plástica en el arte antiguo peruano. Wirakocha. Revista peruana de Estudios Antropologicos. 1(1): 87-105.
2)- Cobo, Bernabe. 1964 (1653). Historia del Nuevo Mundo. Ediciones Atlas, Madrid.

Monday, September 25, 2006

Good news for Alzheimer disease.



Portrait of an Alzheimer's patient.

"Estamos cerca de descubrir los secretos de la E. de Alzheimer y revertirla".

http://www.youtube.com/watch?v=GYfcKSnXRy0


New therapy in Alzheimer disease.This patient believe the genetic therapy slower down her disease.

2 scientific works related with the illness of Alzheimer: insanity conditioned by deposits of brain cerebral b-amiloyd protein that annihilating nervous cells generates insanity and relentless forgetfulness of all the things, are important. Christian Haas and Michael Willem, biochemists of the University Ludwig/Maximilian of Munich / Germany, have discovered an enzyme: Bace-1 that acting by way of organic scissor cut the b-amiloyd of a protein but big, accumulating it in the the brain, in form of plates. As it is logical to suppose, counteracting the action of the enzyme the effects of Alzheimer would be counteracted. A discovery of relevance, except for a detail. The same enzyme: Bace-1, generates (at least in newly born mice), sheaths of mielyn, around the normal nerves in formation, fundamental for a nervous effective conduction. That's to say, we can stop or to cure Alzheimer, at the same time that we condition parestesias or corporal paralysis. The German biochemists are not discouraged, they assure that therapeutic variants can be gestated, in this respect.

The other news not less important occurs of the work of the German Melanie Meyer Luehmann (University of Tubingen/Germany) et al, who has showed that diluted plates of brain b- amiloyd protein of people with Alzheimer or, precursors of b-amiloyd protein -transplanted to brains of mice- produces also plates of b –amiloyd in the brains of these animals with simptoms similar to the illness of Alzheimer. That`s to say, the determining factors of the illness of Alzheimer are trasmitted, in similar way to the effect exercised by prions (illness of crazy cows). If the amiloyd is transmitted sure, it has an infectious origin. Being infectious, is possible to prevent and to treat it. By the quick thing the Meyer, has stopped the abnormal storing of brain b-amiloyd, by means of technics of inmunodepletion, b-amiloyd protein denaturalization and immunization of the host.

Avances notables en la enfermedad de Alzheimer.

2 trabajos cientificos relacionados con la enfermedad de Alzheimer : demencia condicionada por depósitos de b-amiloide cerebral, que aniquilando celulas nerviosas generan demencia y olvido inexorable de todas las cosas. Christian Haas y Michael Willem, bioquimicos de la Universidad Ludwig/Maximilian de Munich/Alemania, han descubierto una enzima : Bace-1, que actuando a modo de tijera corta el b-amiloide de una proteina mas grande, acumulandola en el cerebro, en forma de placas. Como es logico suponer, contrarrestando la accion de la enzima se contrarrestarian los efectos del Alzheimer. Un hallazgo de relevancia, excepto por un detalle. La misma enzima : Bace-1, genera (al menos en ratones recien nacidos), cubiertas (vainas) de mielina, alrededor de los nervios normales en formacion, fundamentales para una conduccion nerviosa eficáz. Es decir, podemos detener o curar al Alzheimer, al mismo tiempo que condicionamos parestesias o paralisis corporales. Los bioquimicos alemanes no se desaniman, aseguran que pueden gestarse variantes terapeuticas, al respecto.

La otra noticia no menos importante deviene del trabajo de la alemana Melanie Meyer Luehman, (Universidad de Tubingen/Alemania) et al, quien ha demostrado que cumulos de b- amiloide cerebral diluido de personas con Alzheimer o, precursores de proteina b-amiloide -trasplantados a cerebros de ratones- producen depósitos de b –amiloide en los cerebros de estos animales de experimentación con sintomatologia similar a la enfermedad de Alzheimer. Es decir, los condicionantes de la enfermedad de Alzheimer, son trasmitibles, de modo semejante al efecto ejercido por priones (enfermedad de las vacas locas). Si el amiloide es trasmitible, tendria que plantearse un origen infeccioso para esta afección. Siendo una infeccion, es posible prevenirla y tratarla. Por lo pronto la Meyer, esta impidiendo los depositos de b-amiloide cerebral, mediante tecnicas de inmunodeplecion, desnaturalizacion de la proteina b-amiloide e inmunización del huésped.

Sunday, September 24, 2006

Transplants in Peru: ¿ Who put the bell to the cat?.

Right. Drawing taken from UPMC.


I had a relative affected of kidney bilateral insufficiency (year:2001), associated to malignant arterial hypertension. As she was assured in Essalud (state social insurance), she was put in the waiting list. They told her that kidney transplants - as happened until now- are carried out according to the arrival order. That’s to say that independently of the graveness of the case, those affected by this not well kidney disease have to wait on the average 2 years. If somebody has the bad luck that its kidney insufficiency is increased before the 2 years, she will die inexorably. For the above mentioned, my relative - like others similar patients- died to the 6 months for a uncontrollable hypertensive crisis. In Peru, the method of being transplanted according to the antiquity in the waiting list is cruel, because it doesn't keep in mind the patient's graveness and are ready to potential manipulations. In 1998, a Law was given in North America, applicable to liver, heart and lung transplants, that had into account the graveness of the patient and not the antiquity of the inscripction, in a waiting list. Soon after it, those affected by lung fibrosis or cystic fibrosis (of easy deterioration) are prioritized, postponing those who have emphysema -except if they are increased severity-. The things are now better. The lung transplants have also improved for spread measures to a better preservation of the donors' lungs. Now medications are administered to potentials donors affected of irreversible comas, to maintain their air sacks, open. By the way, the Peruvian Law of transplant of organs, needs to be perfected, according to previous statements. Which congressman will make the same thing here?.

Trasplantes de órganos ¿Quien le pone el cascabel al gato?.

Tuve un familiar afectado de insuficiencia renal bilateral (2001), asociada a hipertensión arterial maligna. Como estaba asegurada fué puesta en la lista de espera. Le dijeron que los trasplantes –al igual que ahora- se realizan de acuerdo al orden de llegada, de lo que resulta que independientemente de la gravedad del caso -los afectados por este mal renal- tienen que esperar 2 años en promedio. Si alguien tiene la mala suerte de que su insuficiencia renal se agrave antes de los 2 años, morirá inexorablemente. Por lo anterior, mi familiar -al igual que pacientes similares- murió a los 6 meses por una crisis hipertensiva incontrolable. En el Perú, el método de ser transplantado de acuerdo a la antigüedad en la lista de espera es cruel, porque no tiene en cuenta la gravedad del paciente y se presta a potenciales manipulaciones. En 1998, se dió una Ley en Norteamérica, aplicable a trasplantes de higado, corazón y pulmón, que tiene en cuenta la gravedad del paciente y no la antigüedad de la inscripcción, en una lista de espera. A raiz de ello, los afectados por fibrosis pulmonar o fibrosis quistica (de rapido deterioro), son priorizados, posponiendo a los que tienen enfisema -excepto si se agravan-. Las cosas estan mucho mejor ahora. Los trasplantes de pulmón tambien han mejorado por medidas tendientes a una mejor preservación de pulmones de los donantes. Ahora se administran medicamentos a potenciales donantes afectos de comas irreversibles, para mantener sus sacos aereos abiertos. Por cierto, la Ley de trasplante de órganos peruana, necesita perfeccionarse. Que congresista hara lo mismo aquí?.

Saturday, September 23, 2006

Brave, next future.

Left.Cartoon/Stock.Courtesy. Fun joke.


I have just read 3 articles of the last number of NEJM, related with the employment of progenitors cells derived from bone marrow. The Britons contrarily to Americans or French, have not vetoed their employment. The Englishmen don't accept established jurisprudence in this respect - influenced by ethical valuations - but rather each patient is discussed and treated. In these studies, the progenitors cells are infused directly to the blood or, to the coronary arteries of patients that have suffered acute heart attacks (death of cellular conglomerates). The results are impressive: the heart dead muscle, opens the way to new and vital muscle fibers, reestablishing the affected patient almost completely. This modern procedure like artificial nanocarriers of medications (that arrive to specific affected places) and integrated nanocircuits, each time but small, are configuring an entirely new world, in our own noses, on that but it is worth to meditate. Up to where they will drive us these every time but technological constant changes? did they affect our lives? Will we be overcome by non biological artificial intelligence? when that will happen?...

For Raymond Kurzweil (1948 -), the biological evolution,continues although to linear, slow rhythm. On the contrary the non biological (the technological one) evolution, slips for rails of exponential, continuous growth. The technological evolution follows Gordon Moore's Law (1965) and the Law of the Singularity of Vernor Vinge and Raymond Kurzweil that settles down that in few years, around the 2020 - 2030, the capacity of the integrated circuits, growing from 1965 to the date, twice as much, every 24 hours, they will equal the functional capacity of our brains and few years later, they finished overcoming it. When we are surpassed, in a first moment, we will adapt to this supertechnologies, incorporating them to our organisms, expanding our capacities. Kurzweil senses that nanobots incrusted in our brains, muscles, arteries, etc., will multiply our abilities transforming us into superinteligent cyborgs. They will also prevent us to make sick and they lengthened our lives widely. Nevertheless, some as the prince Carlos from England, believe that the nanomachines when multiplying could destroy the Earth. But Kurzweil assures that nanocounterparts will combat any nanotechnologic disaster and besides the environmental contamination, virus and the poverty : generating foods to will. However, the great nanotechnologic specialization, carry the risk of opening a new space : the terrifying possibility of nanomachines self-replication, that they acquire own conscience and finally decide to get rid of us.

El futuro cercano, que nos espera.

Acabo de leer 3 articulos del ultimo numero del New England Journal of Medicine, relacionados con el empleo de células progenitoras derivadas de la médula osea. Los británicos contrariamente a los americanos o franceses, no han vetado su empleo. Los ingleses no aceptan jurisprudencia establecida al respecto - influenciada por valoraciones éticas- sino que cada paciente es discutido y tratado. En estos estudios, las celulas progenitoras son infundidas directamente al torrente sanguineo o, a las arterias coronarias de pacientes que han sufrido infartos (muerte de conglomerados celulares), cardiacos agudos. Los resultados son impresionantes : el musculo cardiaco muerto, da paso a nuevas y vitales fibras musculares, restableciendo casi completamente al paciente afectado. Este moderno procedimiento al igual que los nanotransportadores artificiales de medicamentos (que arriban al sitio especifico afectado) y los nanocircuitos integrados c/vez mas pequeños, estan configurando un mundo enteramente nuevo, en nuestras propias narices, sobre lo que mas vale reflexionar. ¿Hasta donde nos conduciran estos cada vez mas constantes cambios tecnologicos? ¿afectaran nuestras vidas? Seremos superados por inteligencias artificiales no biologicas? ¿cuando sucedera eso?...

Para Raymond Kurzweil (1948-), la evolucion biologica continua, aunque a ritmo lento, linear. Por el contrario la evolucion no biologica (la tecnologica), se desliza por carriles de crecimiento exponencial, continuo. La evolucion tecnologica sigue la Ley de Gordon Moore (1965) y la Ley de la Singularidad de Vernor Vinge y Raymond Kurzweil, que establece que dentro de pocos años, alrededor del 2020 - 2030, la capacidad de los circuitos integrados, creciendo desde 1965 a la fecha, al doble, cada 24 horas, igualaran la capacidad funcional de nuestros cerebros y pocos años despues, terminaran superandola. Cuando seamos sobrepasados, en un primer momento, nos adaptaremos a esta supertecnologias, incorporandolas a nuestros organismos, expandiendo nuestras capacidades. Kurzweil intuye que nanobots incrustados en nuestros cerebros, musculos, arterias, etc., multiplicaran nuestras habilidades convirtiendonos en cyborgs superinteligentisimos. Tambien impediran que enfermemos y alargaran extensamente nuestras vidas. No obstante, algunos como el principe Carlos de Inglaterra, creen que las nanomaquinas al multiplicarse podrian destruir la Tierra. Pero Kurzweil asegura que nanocontrapartes, combatiran cualquier desajuste nanotecnológico, ademas de la contaminacion ambiental, virus y la pobreza, generando alimentos a voluntad. Sin embargo, la gran especializacion nanotecnologica, corre el riesgo de abrir un nuevo espacio, la terrorifica posibilidad de que las nanomaquinas se autorepliquen, adquieran conciencia propia y decidan prescindir de nosotros.

Thursday, September 21, 2006

¡Hello baby.!.



Photo, Left. Taken from NYTimes online.Photo Right. Reconstruction. Der Spiegel Online.
What type of reflections deserves the fossils remainders find, almost complete of a probable 3-year-old girl (3, 3 million years b. C.), in the desert of Dikiti, Ethiopia?. Various: 1) The upper part of the body of the child (head, shoulders and upper members), exhibits simian functional morphology, adapted to climb trees. Her face resembles in a lot to characteristics of the species Pan (chin and front backwards). The lower corporal part (marked decrease of ileon and isquion, centralized foramen magnum), indicates nevertheless that she walked straightened up, to human style. A species of body mosaicism -link lost- evidence of a gradual transition of monkeys toward humans. Really the child was a hominid = primate that walks straightened up -with hardly determinism to evolve toward the Homo genus- in this case). 2) fascinating questions for the researchers are: to what age was produced the wean? to what age remained established the secondary sexual characters? to wahat age became they independent?. The present monkeys become independent of their parents on the average at the age of 4 years. A current of opinion suggests that the elongation of this period (of great learning), to 16 years in the humans conditioned enormous cultural advantages and the acquisition of abilities, to confront with success and coherence the enviromment.

3) The finding of a hioides bone, well preserved suggests that she communicated gutturally with others. 4) The find of the girl, carried out by the ethiope paleoantropologist : Zerenay Alemseged, was carried out the year 2000, in a desert area of Ethiopia, embedded in a block of rock and sand. 5 years of meticulous patience was necessary for Zerenay to have the ancient body at his service to carry out pertinent studies. It belongs to the species Australopitecus afarensis a hominid that inhabited Africa among the 3, 9-3 million years b.C. The importance of the finds obliged me to carry out a virtual visit to Max Planck Institute of Evolutive Anthropology (MPI-EVA), in Leipzig/Germany, that sponsored the findings. The works that there are carried out in dental microestructure, body morphometry in 3 dimensions and virtual paleoanthropology virtual, etc., are impressive. In the Max Planck, they have the clear things and well definite goals. Really, Germany has taken up again the front in science. They are innovators. It endorses the importance of the find, that the scientific magazine Nature, dedicate since yesterday, an extensive report to the findings.

¡Hola, bebé!.

Que reflexiones amerita el hallazgo de restos fósiles, casi completos de una probable niña de 3 años (3, 3 millones de años de antigüedad), en el desierto de Dikiti, Etiopia?. Varios : 1) La parte superior del cuerpo de la niña (cara, hombros y miembros superiores), exhibe morfología funcional simiesca, adaptada a trepar árboles. Su cara semeja en mucho a rasgos de la especie Pan (mentón y frente hacia atrás). La parte corporal inferior (disminución marcada del ileon e isquion, foramen mágnum centralizado), indica sin embargo que caminaba erguida, al estilo humano. Una especie de mosaicismo corporal - eslabón perdido -evidencia de una gradual transición de monos hacia humanos (hominidos = primate que camina erguido -con fuerte determinismo para evolucionar hacia el genero Homo- en este caso). 2) Preguntas fascinantes para los cientificos son : a que edad se producia el destete? a que edad quedaban establecidos los caracteres sexuales secundarios? a que edad se independizaban?. Los monos actuales se independizan de sus padres en promedio a los 4 años. Una corriente de opinión sugiere que el alargamiento de este periodo (de gran aprendizaje), hasta los 16 años en los humanos condicionó enormes diferencias culturales y la adquisición de habilidades, para enfrentarse con éxito y coherencia al medio que lo rodeaba.

3) El hallazgo de un hueso hioides bien preservado sugiere que se comunicaba guturalmente. 4) El hallazgo de la niña, realizado por el paleoantropologo etiope: Zerenay Alemseged, fué realizado el año 2000, en un area desértica de Etiopia, incrustada en un bloque de roca y arena. 5 años de meticulosa paciencia le han costado a Zerenay tenerla a su disposición para realizar los estudios pertinentes. Pertenece a la especie Australopitecus afarensis un homínido que habitó Africa entre los 3, 9-3 millones de años a.C. La importancia de los hallazgos me obligó a realizar una visita virtual al Max Planck Institute Institute of Evolutive Anthropology (MPI-EVA), sito en Leipzig/Alemania, que patrocinó el hallazgo. Los trabajos que alli se realizan en microestructura dental, morfometria corporal en 3 dimensiones y paleoantropologia virtual, etc., son impresionantes. En el Max Planck, tienen las cosas claras y las metas bien definidas. Realmente, Alemania ha retomado la delantera en ciencia. Son innovadores y autoexigentes. Refrenda la importancia del hallazgo, el que la revista cientifica Nature, dedique desde ayer, un amplio reportaje al tema.

Wednesday, September 20, 2006

Something is wrong in some peruvian medical schools.

Left. Infography. La Republica/Peru. Courtesy. Click to enlarge.


With stupor, astonishment and pity, I assimilate the death of a productive 41 year-old male, (C.CH.R.C) to consequence of a Fever Syndrome of 45 days of duration that at the end turn out to be a case of Bartonellosis or Carrion's Disease (Fever + anemia / abdominal pain/ in 98,5% - 69,1% and 45,5% of the cases, respectively, detectable among 500-3 200 meter above sea level), caused by the bacteria Bartonella bacilliformis and vectorized for the sting of Lutzomyia verrucarum (titira, manta blanca). The patient's clinical record estimates that the 02/July/2006, being of holliday for the town of Barba Blanca/Santa Eulalia (interandine western valley : 800 masl), suffered the sting of a female Lutzomyia. Several doctors consulted -some from the Social Security, noticed in the affected a Fever Syndrome (he received 20 pills of Paracetamol), headache and abdominal pain. At some moment he was tentatively diagnosed of Hepatitis, and for this reason maintained in domiciliary observation, with the days happening and without an adequate diagnosis he got complications dying finally for hepatic, renal complications and an hemorrhagic syndrome (intravascular disseminated clotting).

Most of experts in Bartonellosis, said that if it is diagnosed early (clinical sign/symptoms + blood film), all the patients can be cured by means of the administration of common antibiotics. Nowadays for the TV we find out the possible existence of another similar case (male, 17 years, Fever for 30 days). If this new patient died for omission the fact would question our superior education system, especially to certain human medicine schools. Leaving aside some few cases of bacterial easy dissemination (immunosupresed), the case of C.CH.R.C., seems to go but well for the side of an inadequate diagnosis, because : I) Bartonellosis, is an endemic, broadly well-known illness. There are hundred of articles published to this respect expliciting the form to recognize and to treat it. It is our illness flag. It is inconceivable that we cannot diagnose (unless inadequate methodologies are used) it. Here - like in other professions - it is commendable to outline a lack of professionalism - for deficiencies in the teaching of the medicine or, by lack of control and supervision of the medical act.

II) In a country lacking of a scientific politic of vast reach, it is logical that in many medicine schools, the universal scientific method (dialectical or hypothesis-test-hypothesis) shine for its absence, with which they should not be diagnosed alone illnesses, but also any natural, social, physical problem, etc. In this case, to the murdered was not carried out (or, was observed improperly), a blood film, they didn't take him, hemocultures and were left aside the statistics and the knowledge of geographical Peruvians endemic diseases. Santa Eulalia is an endemic area of Bartonellosis. The Fever Syndrome has established and well-known algorithms. The irresolute fevers, suggest located processes (abscesses: ear, rectum, intraabdominal, etc), all easily located. Not being this the case, one has to think then of an General Infectious Process (GIP), of systemic localization whose process diagnosis demands blood count, blood film in search of Bartonella, urine exams, urine cultivations, blood cultures, processes that when not having been completed, conditioned partly the patient's erratic course. It could also have been studied this patient by means of algorithms associated to the Anemic Syndrome, evaluable for clinical history and constant corpuscular index. This Syndrome demands coombs test, reticulocites counts, blood films, etc. Here it has lacked scientific rigor, there are problems with the methodology of the teaching of the medicine in several Peruvian medicine schools. The present case suggests this way it.
Today the former Dean of the UNMSM : Manuel Burga, has published an article in La Republica, affirming that the UNMSM, has few Doctors and that their professors are being mostly dedicated to Undergraduates and that the robustness and quality exhibited by the Brazilian universities, are due to a bigger emphasis in Postgraduates activities and to count with more Doctors. In the year 2004, an online warning of UNMSM, said. ..."Doctors are needed"...As such and being Dr. Burga, the Dean of the UNMSM, I ran for Main Professor's category, without success. I stay the impression that to ascend, more important than academic degrees was to be kindred to the Dean. I had then all academic degrees, included the grade of Doctor in Medicine. The problem, Dr Burga is that being in the power (you were), it is necessary to prioritize the academic and not the political thing, to achieve a real change in our universities.

Algo falla en algunas facultades de medicina peruanas.

Con estupor, asombro y pena, asimilé la muerte de un productivo varón de 41 años (C.CH.R.C), a consecuencia de un Sindrome Febril de 45 dias de duracion, que al final resulto ser un caso de Bartonellosis o Enfermedad de Carrion (Fiebre + anemia/cefalea/dolor abdominal, en 98,5% - 69,1% y 45,5% de los casos, respectivamente, detectable entre los 500-3200 msnm), causada por la bacteria Bartonella bacilliformis y vectorizada por la picadura de Lutzomyia verrucarum (titira, manta blanca). El historial del paciente estima que el 02/Julio/2006, estando de paseo por la localidad de Barba Blanca/Santa Eulalia (valle occidental interandino: 800 msnm), sufrio la picadura de una Lutzomyia hembra. Varios medicos consultados dentro de ellos algunos de la Seguridad Social, advirtieron en el afectado, un Sindrome Febril (recibio 20 pastillas de Paracetamol), cefalea (dolor de cabeza) y dolor abdominal. El algun momento le plantearon el diagnostico tentativo de Hepatitis, manteniendolo en observacion domiciliaria, con lo que pasando los dias y sin diagnostico de por medio, se complicaron las cosas, falleciendo finalmente por complicaciones hepaticas, renales y un sindrome hemorrágico (coagulacion intravascular diseminada).

La mayoria de expertos en Bartonellosis, coincide en que diagnosticada tempranamente (cuadro clinico+frotis sanguineo), todos los pacientes se curan mediante la administracion de antibioticos comunes. Hoy dia por la TV nos enteramos de la posible existencia de otro caso similar (varon, 17 años, Fiebre por 30 dias). Si a este ultimo paciente le fuese mal por omision y resultase siendo un caso curable, el hecho pondria en entredicho a nuestro sistema de enseñanza superior, en especial a gran numero de facultades de medicina humana. Porque dejando de lado algunos pocos casos de facil diseminación bacteriana (inmunosuprimidos), el caso de C.CH.R.C., parece ir mas bien por el lado de un enfoque diagnostico inadecuado, porque I) la Bartonellosis, es una enfermedad endemica, ampliamente conocida. Hay cientos de articulos publicados al respecto explicitando la forma de reconocerla y tratarla. Es nuestra enfermedad bandera. Es inconcebible que no se la pueda diagnosticar (a menos que se empleen metodologias inadecuadas). Aquí -al igual que en otras profesiones -es plausible plantear una falta de profesionalismo- por deficiencias en la enseñanza de la medicina o, por falta de control y supervision del acto medico.

II) En un pais carente de una politica cientifica de vasto alcance, es logico que en muchas facultades de medicina, brille por su ausencia el metodo cientifico universal (dialectica o hipotesis-prueba-hipotesis), con que deben diagnosticarse no solo las enfermedades, sino tambien cualquier problema natural, social, fisico,etc. En este caso, al occiso no se le realizo (o, se observo inadecuadamente), un frotis sanguineo, no le tomaron hemocultivos y se dejaron de lado las estadisticas y los conocimientos medico geograficos peruanos. Santa Eulalia es un area endemica de Bartonellosis. El Sindrome Febril tiene algoritmos establecidos y conocidos. Las fiebres irresolutas, sugieren procesos localizados (abscesos: oido, recto, intraabdominales, etc), todos facilmente localizables. No siendo este el caso, se tiene que pensar entonces en un Proceso Infeccioso General (PIG), de localizacion sistemica, cuyo proceso diagnostico exige hemogramas, frotices sanguineos en busca de Bartonella, examenes de orina, cultivos de orina, de heces, de sangre, hemocultivos, procesos que al no haber sido completados, condicionaron en parte el curso erratico del paciente. Tambien podia haberse estudiado a este paciente mediante algoritmos asociados al Sindrome Anemico, evaluable por historia clinica y constantes corpusculares. Este Sindrome exige test de coombs, cuenta de reticulocitos, frotis sanguineo,etc. Aquí ha faltado rigor cientifico, hay problemas con la metodologia de la enseñanza de la medicina en varias facultades de medicina peruanas. El presente caso lo sugiere asi.
Hoy dia el ex-Rector de la UNMSM, Manuel Burga, ha publicado un articulo en La Republica, afirmando que la UNMSM, cuenta con pocos doctores, estando sus docentes mayormente dedicados al Pregrado y que la robustez y calidad exhibida por las universidades brasileñas, se debe a un mayor enfasis en el Postgrado y contar con mas Doctores. El 2004, un aviso online de la UNMSM, decia…”se necesitan doctores”…Como tal y estando el Dr. Burga de Rector, postulé a la categoría de Profesor Principal, sin éxito. Me quedo la impresión de que para ascender –mas que merecimientos academicos- era necesario ser afin al Rector. Tenia, entonces todos los grados academicos, incluido el de Doctor en Medicna. El problema, Dr Burga es que estando en el poder (Usted lo estuvo), hay que priorizar lo académico y no lo politico, para lograr un cambio real en nuestras universidades.

Monday, September 18, 2006

World fights against Malaria: to the long one the things will be worse.


Left. Malaria endemic countries. BBC News Courtesy.
Interactive video. Courtesy: Diario El Mundo. Click to see.
The scientific news of the last week is the appointment of the new Boss of the World Health Organization (WHO), against the Malaria : Arata Kochi, a Japanese, direct stubborn, of few words, well-known as the iron man in the high spheres of the world health. Kochi, was until recently Boss of the fight against the Tuberculosis (Stop TB Initiative), of the WHO. Their methods of that then don't seem to differ of those that he now will use in their world fight against the Malaria: effective at short term, Jurassic and terrible at long term (what really is of worth). As we notice it in a previous article, Kochi, strongly imposed the standardized treatment (sputum exam, absence of exam of sensibility to medications, treatment with 4 antituberculostatic medications: DOTS, during 6 months), in most developing countries, with the already well-known consequences : upward emergency of almost incurable, omniresistent strains.

Now, in charge of the World Program of fight against the Malaria, Kochi, has just prohibited the employment of the chinese antimalaric : artemisinin (... " monotherapy, will create resistant strains"..." we cannot use herbs against the malaria"..). Kochi also plans to sprays the inner walls of African houses affected with malaria with DDT, a cheap insecticide, without patent’s problems, although feared to contaminate african export organic products and being a potential carcinogenic. For us the presence of Kochi to the front of the antimalaric fight is controversial, more political than scientific based. We already know what will happen : to short term, the numbers of cases of malaria will descend visibly ; at the long term the consequences will be catastrophic : emergency of Plasmodiums and mosquitoes ultraresistance strains. Consequence of care, because antimalaric medications take 10 years in being developed. For us, so much in the Malaria, TBC, AIDS and others, the solution but important and definitive is the generation of new types of vaccines (from DNA, etc). To this aim -in Peru- like in the high spheres of the world health, seem to oppose bigger economic interests of certain transnational drug developers, certain lobbies and political guidelines. In situations like this, do we always asked ourselves : what percentage of the money that contributes our country and certain international institutions to solve our problems of health, truly arrives to the sick peruvian users?. For the inefficacy of the results, we estimate that less than 20%.

Lucha mundial contra la Malaria :a la larga las cosas seran peores.

La noticia cientifica de la semana que pasó, la constituye el nombramiento del nuevo Jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), contra la Malaria, Arata Kochi, un tozudo japonés, directo, de pocas palabras, conocido como el hombre de hierro en las altas esferas de la salud mundial. Kochi, fué hasta hace poco Jefe de la lucha contra la Tuberculosis (Stop TB Initiative), de la OMS. Sus métodos de ese entonces no parecen diferir de los que ahora empleará en su lucha mundial contra la malaria : eficaces y efectistas a corto plazo, jurásicas y pésimas a largo plazo : que es lo que realmente importa. Como lo hicimos notar en un articulo anterior, Kochi, impuso férreamente el tratamiento estandarizado (examen de esputo, ausencia de examen de sensibilidad del germen, tratamiento con 4 medicamentos antituberculosos : DOTS, durante 6 meses), en la mayoria de paises en vias de desarrollo, con consecuencias ya conocidas : emergencia in crescendo de cepas omniresistentes, casi incurables.

Encargado del Programa Mundial de lucha contra la Malaria, Kochi, acaba de prohibir el empleo del antimalarico de origen chino : artemisinina (…”la monoterapia, creara cepas resistentes”….”no podemos usar yerbas contra la malaria”….). Ahora, Kochi tambien planea rociar las paredes interiores de las casas africanas afectas por la malaria con DDT, un insecticida barato, sin problemas de patente, aunque temido por contaminar productos orgánicos africanos de exportación y ser un cancerigeno potencial. Para nosotros la presencia de Kochi, al frente de la lucha antimalárica, es controversial, obedeciendo a intereses politicos mas que a motivaciones cientificas. Ya sabemos lo que sucederá a corto plazo : el numero de casos de malaria descenderá visiblemente ; a largo plazo las consecuencias seran catastróficas, emergencia de cepas de Plasmodiums y mosquitos ultraresistentes. Consideraciones de cuidado, porque los medicamentos antimalaricos tardan 10 años en desarrollarse. Para nosotros, tanto en la Malaria, TBC, AIDS y otros, la solucción más importante y definitiva es la generacion de nuevos tipos de vacunas (a partir del DNA, etc). A ello -en el Perú- al igual que en las altas esferas de la salud mundial parecen oponerse intereses económicos de ciertas transnacionales farmaceuticas, lobbies grupales y lineamientos politicos. En situaciones como esta, siempre nos preguntamos que porcentaje del dinero que aporta nuestro pais y ciertas instituciones internacionales para soluccionar problemas de salud, llega verdaderamente a los usuarios peruanos finales?. Por la ineficacia de los resultados, estimamos que menos del 20 %.

Sunday, September 17, 2006

Fragmented sleep = Less health and bad quality of life.


Some readers will have noticed that some of their near relatives older than 60 years, accuse difficulties to sleep, wake up several times at night (fragmented sleep), frequently sleep during the day and get sick but that their normal counterparts. A normal adult (more than 15, less than 65 years), sleeps: 8 hours, on the average. The statistics assume as normal that newborns and children sleep 14 hours but that those older than 60 years, sleep less than 6 hours. A fallacy, because independently of the age, all people should sleep 8 hours. For us, fragmented sleep and related pathologies are synonymous of bad quality of life. People that don't sleep well, live less and get sick but. Coming to this point, the obvious question is: Why do we sleep?. The proposers of theory of rest, argue that during the sleep, the anabolism is increased, that which is certain. Others argue that the prolonged sleep, exhibited by newborn and small children, is carried out to consolidate their memoirs: to order and to fix facts carried out during daytime. For us from -an overall point of view - a brain, with an inert body that sleeps permanently, to low temperatures and nurtures itself somehow (without oxidizers), it would live 120 or 130 years, easy. Under these conditions, it will be understood, that the body would be redundant.
The stress of the daytime, diminishes the average of life. Fish, birds and mammals sleep. Some animals (cows, sheeps), sleep of foot and many birds doze on tree branches, something unthinkable in human for whom the sleep (III-IV fractions of no-REM and the whole REM), is synonymous of muscle atony (paralysis), what forces us to sleep in horizontal position. In the last number of PNAS, a study is exhibited, approaching this thematic one. The researchers used flies that live 2 months. Some flies were followed in individual form, counting their periods of sleep. To others they induced fragmented sleep, administering them paraquat, a inducer of oxidative stress. Others were maintained to low temperatures (18 C). Conclusion: the flies that slept well (without fragmented sleep), to low temperatures and suffered smaller oxidative stress, enjoyed large lifespan. Knowing that in animals and human the sleep deprivation can lead to death, neurologists and behaviour psychologists don't hesitate in recomposing the fragmented sleep by means of diverse medications, foods and hormones. We say that sleep appropriate hours should be seen as part of the normal physiology of all people, independently of their age. Therefore what it cares is the promotion of lifestyles added to sport programs, recreation, anti-oxidative and balanced diet, an adequate number of hours of sleep, in their homes and respective work centers.
Sueño fragmentado = menos salud y mala calidad de vida.
Algunos lectores se habran percatado que algunos de sus familiares cercanos mayores de 60 años, acusan dificultades para dormir, se despiertan varias veces por la noche (sueño fragmentado), duermen frecuentemente durante el dia y se enferman mas, que sus pares normales. Un adulto (mas de 15, menor de 65 años), normal, duerme : 8 horas, en promedio. Las estadisticas asumen como normal, que neonatos y niños duerman algo mas y que los mayores de 60 años, duerman menos horas, que el promedio. Una falacia, porque independientemente de la edad, todas las personas deberian dormir 8 horas. Para nosotros, el sueño fragmentado y patologias relacionadas son sinónimo de mala calidad de vida. Las personas que no duermen bien, viven menos y se enferman mas. Llegados a este punto, la pregunta obvia es : ¿Por qué dormimos?. Los proponentes de la teoria del reposo, arguyen que durante el sueño se incrementa el anabolismo, lo cual es cierto. Otros argumentan que el sueño prolongado, exhibido por neonatos y niños pequeños, se realiza para consolidar sus memorias : ordenar y fijar hechos realizados durante la vigilia. Para nosotros –desde un punto de vista holistico- un cerebro, con un cuerpo inerte, que durmiese permanentemente a temperaturas bajas y se nutriese de algun modo (sin oxidantes), viviria 120 o 130 años, facil. En estas condiciones, como se comprendera, el cuerpo resultaria redundante.
El estrés de la vigilia, disminuye el promedio de vida. Sueñan, peces y aves. Algunos animales (vacas, carneros, ovejas), duermen de pie y muchas aves dormitan sobre ramas, algo impensable en humanos, para quienes el sueño (fracciones del no-REM y todo el REM), es sinonimo de atonia (paralisis), muscular, lo que nos obliga a dormir en posicion horizontal. En el ultimo numero del PNAS, se exhibe un estudio, abordando esta temática. Emplean moscas, que viven 2 meses. A unas las siguieron en forma individual, contabilizando sus periodos de sueño y a otras les indujeron sueño fragmentado, administrandoles paraquat, un promotor de estrés oxidativo. A otras las mantuvieron a bajas temperaturas (18 C). Conclusion: las moscas que durmieron bien (ausencia de fragmentación), a bajas temperaturas y sufrieron menor estrés oxidativo, disfrutaron de vidas medias mas prolongadas. Conociendo que en animales y humanos la deprivacion del sueño puede conducir a la muerte, neurologos y psicologos conductitsas no vacilan en recomponer el sueño mediante diversos medicamentos, alimentos y hormonas. Nosotros opinamos que dormir horas adecuadas debe ser vista como parte de la fisiologia normal de todo individuo, independientemente de su edad. Por tanto lo que importa es la promocion de estilos de vida, que añadan al deporte, recreacion, antioxidantes y alimentacion balanceada, un programa de horas de sueño adecuadas, en el hogar y en sus respectivos centros de trabajo.

Saturday, September 16, 2006

Ineffective strategies against Tuberculosis in underdeveloped countries.

Photo.BBC courtesy.
According to information coming from diverse scientific publications, in the last 10 years, has been identified in growing form in almost the whole world, a new strain of Mycobacterium tuberculosis, causing a human Tuberculosis (TBC), multiresistant of extended spectrum (XDR-TB), characterized by their resistance to at least 2 drugs: Isoniazide (INH), Rifampicin (RFP), employees in treatments of first line and at 3 or but drugs of the 6 classes of medications of second line. In other words: resistance to most of well-known antituberculostatics. Hence some specialists label to this illness like: incurable. The previous cases of multiresistance TBC: TB-MDR (4% of the 50 000 cases/year/TBC, in Peru), comprise resistances at 1 or, 2 medications (INH and/or RFP), of first line. Dr. Oswaldo Jave Castillo, Chief of the TB-MDR Unit, of the Ministry of Health (MINSA-PERU), declared yesterday to El Comercio of Lima that from 1997 to the date, 60 cases of XDR-TB had been detected in Peru. Numbers something doubtful (definitively here, a subreport exists) and ridiculous, if it is compared with those 1000/cases XDR-TB/year, in east Europe (250 000 cases/total year/TBC), subsaharian Africa : 8000/year (2 millions cases/total year/TBC) and 12 000 cases each year, in southeast Asia (3 millions cases/year total/TBC). The cases of XDR-TB, frequently happen in patients with incorrect prescripctions, medications of poor quality, irregular treatments, convicts, diabetics, malnourished people, alcoholic, > 65 years, coinfection affections with HIV or inmunosupressed persons, combinations these last ones with rates of high letality. From our point of view, the cases of XDR-TB, were conditioned in our country, for conceptual flaws. It is that up to 1997, the antiTBC fight prioritized standardized treatments (diagnosis -dx- treatments, administration of medications without antibiotic sensibility, treatment), mostly irregular and ineffective. For us, for poor that is a country, the strategies should involve, individualized treatments (dx, studies of sensibility using the economic method : MODS and treatment). Not to forget that an individualized successful treatment costs 2000 dollars on the average, as long as a successful treatment of 1 single case of XDR-TB: 250 000 dollars.

The increment of the morbimortality for TBC, in the entire world has alerted to world organizations of health and others. The problem is specially difficult in Africa where the coexistence of the pandemic of the AIDS, adds but difficulties. The thing is so serious that governments and altruistic people: Olusegun Obasanjo (Nigeria), Gordon Brown (United Kingdom) and Bill Gates (Microsoft), gathered in Davos/Switzerland, to support the Global Plan of fight against the TBC (2006-2015), with a tentative investment of 56 000 million dollars, with the aim of to stop the upward raising of TBC and to reduce the rates of TBC/year, at inferior levels to the current ones. For us the Global Plan (more healing than preventive), defers strategies of but value in underdeveloped countries, that is : massive setting-up of individualized treatments, in populational focuses of high population density - concentration of cases - of TBC (Lima, Callao, Loreto, Junin, Ica, Lambayeque, Iquitos), the subsaharian Africa, east Europe,etc., new generations of vaccines, establishing at the same time or next a series of social (glasses of milk popular programs, popular and of quality food programs (fish, cereals, milk and so on) for children, pregnancy woman and old people, buildings good popular housings, universal insurance health, extensive nets of water and drainage, etc), coordinated measures and of long reach.

M. tuberculosis, is a bacteria gram positive, aerobic, of slow growth which dies if it is exposed to the solar light, heat and radiation UV. On the other hand is extremely resistant to cold, freezing or, drying. Our emphasis in the generation of new vaccines rely on the total deciphering of the sequence's genome, of M. tuberculosis that has allowed to detect possible areas of antigenic variation. With these knowledge and so much money, a serious good option is to develop to the brevity vaccines starting from bacterial DNA, of certain proteins of the cellular (inmunogens) surface and/or attenuated M. tuberculosis. The absence of natural immunity to this germ, is because the human organism through the history didn't have time of establishing appropiate relationships host/germ, with M. tuberculosis. What induces us to differ with Veronique Vincent of the Institute Pasteur of Paris who affirms that the strains of XDR-TB, appeared 3 000 000 years ago to.C., being dispersed by the first hominids. If Vincent had studied the remains of the first ones hunter-gatherers (20-30 people's dispersed groups) that arrived to America and Peru (20 000 - 13 000 years to.C), she would verify that TBC was almost nonexistent among them. TBC is an illness that develops and generates new strains, where people live very near among them :high populational density (Lima-Callao) or, where the feeding is precarious (southeast Asia, Africa, east Europe). We agree that genomic studies will serve to carry out comparative studies between genomes of normal strains and those of XDR-TB, being possible to discover essential genes, able to confer resistance or aggressiveness to certain strains of M. Tuberculosis, essential knowledge to generate effective vaccines.

Ineficaces, estrategias, contra la Tuberculosis en paises subdesarrollados

De acuerdo a información procedente de diversas publicaciones cientificas mundiales, en los ultimos 10 años, se esta identificando en forma creciente en casi todo el orbe, una nueva variante (cepa), de Mycobacterium tuberculosis, causante de una Tuberculosis (TBC), humana multiresistente de espectro extendido (XDR-TB), caracterizada por su resistencia a al menos 2 drogas : Isoniazida (INH), Rifampicina (RFP), empleadas en tratamientos de primera linea y a 3 o mas medicamentos constituyentes de las 6 clases de medicamentos de segunda linea. En otras palabras : resistencia a la mayoria de antituberculostaticos conocidos. Por ello algunos especialistas etiquetan a esta enfermedad como :incurable. Los anteriores casos de TBC multiresistente : TB-MDR (4% de los 50 000 casos /año/TBC, en el Peru), comprendian resistencias a 1 o, 2 medicamentos (INH y/o RFP), de primera linea. El Dr. Oswaldo Jave Castillo, Jefe de la Unidad Tecnica de TB-MDR, del Ministerio de Salud (MINSA-PERU), declaró ayer al Comercio de Lima, que desde 1997 a la fecha, se habian detectado 60 casos de TB-XDR en el Peru. Cifra algo dudosa (definitivamente aquí, existe un subreporte) y ridicula, si se la compara con los los 1000/casos XDR-TB/año, en Europa oriental (250 000 casos/año/TBC total), 8000/año, en Africa (2 millones casos/año/TBC total) y 12 000 casos/año, en el sur de Asia (3 millones casos/año /TBC total). Los casos de XDR-TB, ocurren frecuentemente en pacientes con prescripcciones incorrectas, medicamentos de pobre calidad, tratamientos irregulares, presidiarios, diabeticos, malnutridos, alcoholicos, > 65 años, afectos de coinfeccion con HIV o inmunosuprimidos, combinaciones estas ultimas, con tasas de letalidad elevadas. Al parecer, los casos de XDR-TB, fueron condicionados en nuestro pais, por fallas conceptuales. Resulta que hasta 1997, la lucha antituberculosa priorizaba tratamientos estandarizados (diagnostico (dx), administración de medicamentos sin sensibilidad antibiotica, tratamiento), mayormente irregulares e ineficaces. A nuestro entender por pobre que sea un pais, las estrategias deben involucrar, tratamientos individualizados (dx, estudios de sensibilidad empleando el economico metodo Bactel y tratamiento). No olvidar que un tratamiento individualizado exitoso cuesta en promedio 2000 dolares, en tanto otro exitoso de 1 solo caso de XDR-TB : 250 000 dolares.

El incremento de la morbimortalidad por TBC, en todo el mundo ha alertado a las organizaciones mundiales de salud y otras. El problema es especialmente dificil en Africa donde la coexistencia de la pandemia del SIDA, añade mas dificultades. La cosa es tan seria, que gobiernos y personas altruistas :Olusegun Obasanjo (Nigeria), Gordon Brown (Reino Unido) y Bill Gates (Microsoft), reunidos en Davos/Suiza, decidieron apoyar el Plan Global de lucha contra la Tuberculosis (2006-2015), con una inversion tentativa de 56 000 millones de dolares, con el objetivo de detener la espiral ascendente y reducir las tasas de TBC/año, a niveles inferiores a los actuales. Para nosotros el Plan (mas mas curativo, que preventivo), posterga estrategias de mas valor en paises subdesarrollados, a saber instauración masiva de tratamientos individualizados, en focos poblacionales de alta tasa -concentración de casos- de TBC (Lima, Callao, Loreto, Tumbes, Ica, Lambayeque, Iquitos), Africa del subsahara, area suroriental de Asia, Europa oriental, nuevas generaciones de vacunas, instaurando concomitantemente o a continuacion una serie de medidas sociales (vasos de leche, comedores populares -a escala- de calidad para niños, gestantes y ancianos, destugurizacion de viviendas, seguro universal de salud, extensas redes de agua y desague,etc), coordinadas y de largo alcance.

M. tuberculosis, es una bacteria gram positiva, aeróbica, de crecimiento lento, que muere cuando es expuesta a la luz solar, calor y radiacion UV; en cambio extremadamente resistente al frio, congelamiento o, desecación. Nuestro enfasis en la generacion de nuevas vacunas se apoya en el desciframiento total de la secuencia genética (genoma), del M. tuberculosis, que ha permitido detectar las posibles areas de variacion antigenica. Con estos conocimientos y tanto dinero de por medio, una buena opcion seria desarrollar a la brevedad vacunas a partir del DNA bacteriano, de ciertas proteinas de la superficie celular (inmunógenos) y/o M. Tuberculosis atenuado. La ausencia de inmunidad natural a esta bacteria se presume sea debido a que el organismo humano a través de la historia no tuvo tiempo de establecer relaciones huésped/germen, adecuados con M. tuberculosis. Lo que nos induce a discrepar con Veronique Vincent del Instituto Pasteur de Paris, quien afirma que las cepas de XDR-TB, aparecieron hace 3 000 000 años a.C., siendo dispersadas por los primeros hominidos. Si Vincent estudiara los restos de los primeros cazadores-recolectores (grupos dispersos de 20-30 personas), que arribaron a America y al Peru (20 000- 13 000 años a.C), constataria que la TBC era casi inexistente entre ellos. La TBC es una enfermedad que desarrolla y genera cepas nuevas alli, donde las personas viven unas, muy cerca de las otras : alta densidad poblacional (Lima-Callao) o, donde la alimentación es precaria (sur del Asia, Africa, Europa oriental). Concordamos que los estudios genómicos serviran eso si, para realizar estudios comparativos entre genomas de cepas normales y los de XDR-TB, siendo posible descubrir genes esenciales, capaces de conferir resistencia o agresividad a ciertas cepas de M. Tuberculosis, conocimiento esencial para generar vacunas eficaces.

Wednesday, September 13, 2006

Gaia, is alive.

Interview of Eduard Punset to James Lovelock. Courtesy: Smartplanet/Youtube.

http://www.youtube.com/watch?v=lMsK2ObCmY4



In paragraphs (Scientific Writings of JW von Goethe.Classics in Anthroposophy), of their extensive works - Johann W. von Goethe (1749-1832) - wrote topics related with the optics (theory of the colors) and geochemistry. The German sage, affirmed for then that the Earth was an alive organism able to breathe, cyclically. 2000 years before, some presocratic philosophers had affirmed the same thing, although without more repercussion. Until in 1970, James Ephraim Lovelock (1919 -) and the biologist/geneticist: Lynn Margulis (1938 -), after designating to the Earth with the name of Gaia, assumed it as an alive organism, able to develop physical-chemical-organic activities, self-sustainables. As all alive being, Gaia, serious able to shine healthy, as well as of to get sick and to die. For then, the concern of Lovelock and Margulis, was that the protector atmospheric cover (layer of ozone) that liberates us of a series of harmful radiations was being deteriorated when contacting of continuous with having undone industrial gaseous products (clorofluorocarbons: CFCs), at the same time that the Earth was dangerously reheated (greenhouse effect), for the emission, accumulation and continuous trapping of CO2, with the rising danger of elimination of the amazon forest for fires, thaw of most of glaciers, pouring of the thawed water to the seas and later floodings of world extensive coastal areas.

Now, Lovelock, has just published "The Revenge of Gaia. Why the Earth is fighting Back and how we can still save Humanity" - Amazon.co.UK. 2006 -a book, in which he give power to his idea of a massive promotion of nuclear energy, in substitution of the current one that prioritizes the employment of fossil energy. The nuclear energy, according to Lovelock, beeing relatively cheap, able to be endowed with meticulous systems of security and not to emit CO2 neither CFCs, constitutes the offer but generous to cure to our planet. In the face of the possibility of nuclear disasters as the one happened in Chernobyl or their possible use by terrorists, a defiant Lovelock affirms that the savage organic life settled down in Chernobyl, after the disaster (but lively than that of their surroundings), showed the capacity of the alive beings' adaptation, before this type of catastrophes. Apart from this, it would be necessary to ask to France (without gas, without petroleum, without coal, 54 nuclear power nuclear stations generating : 75% of their electricity), why she trusts in nuclear energy so much. At the moment, 450 nuclear power stations exist in the entire world and to cover 40% of the energy world necessities it would be needed to build 7200 nuclear power stations in the whole world - in about 120 years we say, something not utopian, by the way. In the face of the possibility of a nuclear hecatomb promoted by an III world war, Lovelock, responds that the Earth always will found the way of adapting to the radiations. (the energy is transforming, continuously) -. He adds that soon after the big bang, everything was radiation and that the life arose in spite of the fact that the Earth (million of years ago), didn't count with layers of ozone or, oxygen. Their declarations have originated that an important envirommentalist sector (before, totally to their favor), be today their but inflamed critical, because the nuclear power stations, according to them, also contaminate the Earth with CO2. Lovelock, has argued that the employment of solar, eolic and/or hydraulic energy, promoted by the envirommentalists, is insufficient to surround the energy necessities of a world population in continuous growth. The debate is going on. What is your opinion?

Gaia vive.

En acapites (Escritos cientificos de JW von Goethe.Clasicos en Antroposofia), de su extensa obra - Johann W. von Goethe (1749-1832)- escribió temas relacionados con la óptica (teoria de los colores) y geoquimica. El sabio aleman, afirmaba por entonces que la tierra era un organismo vivo capaz de respirar, ciclicamente. 2000 años antes, algunos filosofos presocráticos habian afirmado lo mismo, aunque sin mayor repercusion. Hasta que en 1970, James Ephraim Lovelock (1919-) y la biologa/genetista: Lynn Margulis (1938-), tras designar a la Tierra con el nombre de Gaia, la asumieron como un organismo vivo, capaz de desarrollar actividades fisico-quimico-organicas, autosostenibles. Como todo ser vivo, Gaia, seria capaz de lucir saludable, como tambien de enfermarse y morir. Por entonces, esa era precisamente, la preocupacion de Lovelock y Margulis, al argüir que la cubierta atmosferica protectora (capa de ozono), que nos libra de una serie de radiaciones dañinas estaba siendo deteriorada al contactar de continuo con deshechos gaseosos industriales (clorofluorocarbonados: CFCs), al mismo tiempo que la Tierra era peligrosamente recalentada (efecto invernadero), por la emision, acumulacion y atrapamiento continuo de CO2, con el consiguiente peligro de eliminacion de la selva amazonica por incendios, deshielo de la mayoria de glaciares, vertimiento del agua deshelada a los mares y posteriores inundaciones de extensas areas costeras mundiales.

Ahora, Lovelock, acaba de publicar “The Revenge of Gaia. Why the Earth is fighting Back and how we can still save Humanity”- Amazon.comUK. 2006- libro en el que repotencia su idea de una promoción masiva de la energia nuclear, en reemplazo de la actual que prioriza el empleo de energia fósil. La energia nuclear, según Lovelock, al ser relativamente barata, capaz de ser dotada de minuciosos sistemas de seguridad y no emitir CO2 ni CFCs, constituye la oferta mas generosa para curar a nuestro planeta. Ante la posibilidad de desastres nucleares como el ocurrido en Chernobyl o su posible uso por terroristas, un desafiante Lovelock afirma que la vida organica salvaje afincada en Chernobyl, despues del desastre (mas animada que la de sus alrededores), es una clara muestra de la capacidad de adaptacion de los seres vivos, ante este tipo de catastrofes. Por lo demás, habria que preguntarle a Francia (sin gas, sin petroleo, sin carbon, 54 centrales nucleares generadoras del 75% de su electricidad), porque confia tanto en la energia nuclear. Actualmente, existen 450 centrales nucleares en todo el mundo y para cubrir el 40% de las necesidades energeticas mundiales se necesitaria construir 7200 centrales nucleares en todo el orbe -en unos 120 años digamos, algo no utopico, por cierto. Ante la posibilidad de una hecatombe nuclear promovida por una III guerra mundial, Lovelock, responde que la Tierra siempre encontrara el modo de adaptarse a las radiaciones –(la energia se transforma, continuamente)-. Añade que poco despues del big bang, todo era radiación y que la vida surgió pese a que la Tierra no contaba hace millones de años, con capas de ozono u, oxigeno. Sus declaraciones han originado que un importante sector de medioambientalistas (antes, totalmente a su favor), sean hoy sus mas enconados criticos, porque las centrales nucleares –según ellos- tambien contaminan la Tierra con CO2. Lovelock, ha arguido que el empleo de energia solar, eolica y/o hidraulica, promovida por los medioambientalistas, es insuficiente para copar las necesidades energeticas de una poblacion mundial en continuo crecimiento. El debate continua.¿Que opina Usted?.

Gaia vive. Version en español. Audio. Por :Victor Mechan Mendez.