Tuesday, September 27, 2011

CONSEQUENCES OF BLAST BOMBS





Now that are appearing more and more cases -near epidemic- of chronic brain injuries in ex-combatants of Iraq and Afghanistan wars, scientific research has discovered a second neurological syndrome associated with blasts bombs that spreading as shock waves by the whole body caused brain chronic damage in combatant militaries and in bomb specialists working at 50 m away from the blast. The syndrome known as TBI (traumatic brain injury) is characterized cognitively by sleep problems, headache, tinnitus, nausea, forgetfulness, etc. Until recently, TBIs were confused with classic post-traumatic stress disorder (PTSD). Fortunately, the Pentagon, The Gray Team (Walter Reed Hospital/Bethesda, Maryland), Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) and the Office of Naval Research, support research to this respect.

TBI, may be affecting more than 320 000 american ex-combatants. In the meantime M.A. Hemphill et al, published an article: M. A. Hemphill et al. PLoS ONE 6, e22899, 2011, in which he argues that blast bombs alters the in chain functioning cellular reactions destroying integrin signals, blocking interneuronal connections, which impair every day people function, with subsequent risk of developing neurodegenerative diseases: Alzheimer's or Parkinson's. Blood tests have been developed to diagnose silent TBI showing elevated C-terminal ubiquitin hydrolase, UCH-L1 and glial fibrillary acidic protein: GFAP. For its part, the forensic pathologist Bennet Omalu identified in histological sections of football players abnormal accumulations of tau protein associated with Alzheimer's and other dementias (BI Omalu et al. Neurosurgery 57, 128-134, 2005).

CONSECUENCIAS DE LOS ESTALLIDOS DE BOMBAS

Ahora que estan apareciendo más y más casos -casi epidémicos- de lesiones cerebrales crónicas en ex-combatientes de las guerras de Irak y Afganistán, la investigación científica neurológica ha descubierto un segundo síndrome asociado al estrés y estallido de bombas -que propagando ondas expansivas por todo el cuerpo dañan al cerebro en forma crónica- sucediendo en militares en combate y en especialistas en bombas que trabajan a 50 m de distancia de la detonación. El síndrome denominado TBI (Injuria cerebral traumática), se caracteriza cognitivamente por problemas de sueño, cefalea, zumbido de oídos, náusea, olvidos,etc. Hasta hace poco los TBIs eran confundidos con clásicos desordenes de estrés post-traumáticos (PTSD). Felizmente, el Pentágono, The Gray Team (Walter Reed Hospital/Bethesda, Maryland), el Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) y el Office of Naval Research, apoyan investigaciones al respecto.

El TBI podría estar afectando a mas de 320 000 ex-combatientes americanos. Por lo pronto M.A, Hemphill et al, ha publicado un artículo : M. A. Hemphill et al. PLoS ONE 6, e22899; 2011, en el que sostiene que el estallido de bombas altera en cadena el funcionamiento de reacciones celulares destruyendo señales de las integrinas, bloqueando finalmente conexiones interneuronales, que deterioran la función del día a día, con riesgo ulterior de desarrollo de enfermedades neurodegenerativas : Alzheimer y/o Parkinson. Se han desarrollado tests sanguíneos para diagnosticar TBI silentes : elevación de ubiquitin C-terminal hydrolase :UCH-L1 y glial fibrillary acidic protein :GFAP. Por su lado, el patólogo forense Bennet Omalu ha identificado en cortes histológicos de jugadores de futbol americano acumulaciones anormales de la proteina tau, asociada al Alzheimer y otras demencias (B. I. Omalu et al. Neurosurgery 57, 128–134; 2005).

Sunday, September 25, 2011

NEONATAL LEARNING



Results of childhood brain research are inducing in Japan and Europe major educational changes. Although babies are born with hundreds of thousands of neurons, these cells initially have few points of contact (synapse) between them. Shortly later, neurons are rapidly interconnected, forming large neural networks. At 2 years the child has hundreds of billions of synapses (same as an adult), and at 3 years old, the double. This overproduction of synapses, allow infants to adapt to any situation, to be in a position to repeat correctly sounds of all languages. As you learn only what is experienced, over time certain neural pathways are strengthened, while others are degraded. If the experience before the age of 3 is low, the potential for learning language is lost, making it difficult to speak with the appropriate accent if the infant learns later because the critical phase has passed. As child's brain are at different stages of maturation, they learn more easily than teenagers and adults. Many Europeans fear their children lose these learning opportunities. Therefore, Kumon pre-school visits (self-learning/tutor intervenes only when it is necessary), visits have increased. Today, many agree that the first 3 years will mark the future life of a child. According to the psychologist Fabienne Becker-Stoll, experience determines the shape and function of the brain. However, there are opponents who question the increase in tutorial courses for pre-school infants, preferring parent-infant emotional connections, which gives a greater sense of security. It would be better for the child to play and discover things without help from their parents, although these must remain always near the infants. If you have problems we are here to help you. It's good not to watch TV. It is good to set rules for eating, sleeping and others, encouraging the innate curiosity and sense of discovery. Children learn imitating parents which must be forced to be good learning models.

APRENDIZAJE NEONATAL

Los resultados de la investigación cerebral infantil están induciendo en Japon y Europa importantes cambios educacionales. Aunque los bebes nacen con cientos de miles de neuronas, estas inicialmente tienen pocos puntos de contacto (sinapsis), entre ellas. Poco después las neuronas se interconectan velozmente, formando extensas redes neuronales. A los 2 años el niño posee cientos de billones de sinapsis -tantas como las de un adulto- y a los 3, el doble. Esta sobreproducción de sinapsis, permite a los infantes adaptarse a todo tipo de situaciones estando en posicion de repetir correctamente sonidos de todos los lenguajes. Como solo se aprende lo que se experimenta, con el tiempo ciertas vías neuronales son reforzadas, mientras otras se degradan. Si la experimentación del infante antes de los 3 años es escasa, el potencial para aprender idiomas se pierde, siendo difícil que hable con el acento adecuado si lo aprende después porque la fase critica ya paso.Como diferentes cerebrales del niño están en diferentes estadios de maduración, este tiene mas facilidad que el adolescente y el adulto para aprender. Muchos europeos temen que sus niños pierdan estas oportunidades de aprendizaje. Por ello, las visitas a las escuelas Kumon (autoaprendizaje/tutor interviene solo cuando es necesario), a edad preescolar se han incrementado. Hoy, muchos aceptan que los primeros 3 años marcaran la vida futura de un niño. Según la psicóloga Fabienne Becker-Stoll,la experiencia determina forma del cerebro. No obstante hay opositores que cuestionan el incremento de cursos tutoriales para infantes pre-escolares, prefiriendo conexiones emocionales padre-infante, lo cual da un mayor sentido de seguridad. Seria mejor que el niño juegue y descubra cosas sin ayuda de sus padres, aunque estos debiesen estar siempre cerca de el. Si no puedes estamos aquí para ayudarte. Si no hay amor, los niños lloran desesperadamente, desarrollando en ciertos casos estres de hipersensibilidad. Es bueno no ver TV. Es bueno poner reglas para comer, para dormir y otros y favorecer la curiosidad innata y el sentido de descubrimiento. Los niños aprenden por imitación estando los padres obligados a ser buenos modelos de aprendizaje.

Friday, September 23, 2011

THE SEA THAT WAS NOT DEAD

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Israeli and german scientists (Max Planck Institute/Marine Microbiology/Bremen), found a variety of microorganisms in the vicinity of fresh water sources close to the Dead Sea, covering large areas of the seabed sediment -a sea- 10 times more hostile and more saltier than the North Sea. Central to the habitat of these disperse bacteria, are certain types of algae. Although little is known about how bacteria survive in extreme conditions or where they get their energy, we know that they belong to Archaea genus and that some take advantage of the sunlight or sulphur oxidation as an energy source. 1000-10000 microorganisms were detected per/ml/ of sea water (much less than in the ocean). A study of the northern Dead Sea, showed interconnected underground holes and that sea water is different in different places. The sea was relatively unexplored due to the high concentration of salt water that difficulted diving. With better technology now are mapped new sources and new samples are taken from water and sediment.

EL MAR QUE NO ESTABA MUERTO

Cientificos israelíes y del Max Planck Institute (Marine Microbiology/Bremen), han descubierto una variedad de microrganismos en la vecindad de fuentes cercanas a aguas frescas del Mar Muerto, cubriendo extensas áreas sedimentarias del fondo del mar -un mar- 10 veces mas hostil y mas salado que el Mar del Norte. Central al hábitat de estas bacterias dispersas, son cierto tipo de algas. Aunque se conoce poco acerca de cómo sobreviven las bacterias en condiciones extremas o de donde sacan su energía, se sabe que pertenecen al género Archaea y que algunas aprovechan la luz solar o la oxidación del sulfuro como fuente de energía. Se han detectado 1000-10000 microrganismos p/ml/ de agua de mar (mucho menos que en el océano). Un estudio de la parte norte del Mar Muerto, demostró la presencia de hoyos subterráneos interconectados y que el agua del mar es diferente en diferentes lugares. Este mar era poco explorado a causa de la alta concentración de sal del agua dificultando el buceo. Con mejor tecnología ahora se mapean nuevas fuentes de las que se toman nuevas muestras de agua y sedimentos.

Tuesday, September 20, 2011

DOLPHIN-HUMAN BEINGS COMMUNICATION

WATCH    VIDEO. NYT

Denise Herzing, who works with dolphins at The Wild Dolphin Project (Bahamas) and Jupiter (Florida), has spent most of his last 25 years, filming videos of dolphins, looking for food,  playing and others, coming to have a growing database that provide a very intimate view on how they teach their children to find food. It is known that dolphins communicate among them using 3 types of sounds: 1) Whistles, to identify each other (like  names). 2) Clicks to navigate and find food by echolocation 3) Burst pulses -gross sounds- combination of  previous sounds. Researchers believe that there is additional information encoded in these sounds as well as in other ultra-high frequency sounds, inaudible to humans.

 

Herzing will try the next year to broaden this kind of  communication with dolphins  testing  a 2-way  system employing underwater computers that can mimic sounds of dolphins, differentiate  and recorded them in real time, as dolphins  rarely open their mouths. In the new system 2 human divers placed in front of  dolphins, make   synthesized  whistles,  passing then from hand to hand scarves or pieces of  seaweeds  to establish sound-object associations. Dolphins then imitate the sound  asking  for certain objects  to start a game. Until now man-animal communication is only one way. Herzing, hopes to develop a crude vocabulary for objects and actions with this  system.
COMUNICACION    ENTRE      DELFINES  Y HUMANOS
Denise Herzing, que trabaja con delfines en The Wild Dolphin Project (Bahamas) y en   Jupiter (Florida), ha pasado la   mayor parte de sus últimos  25 años,  filmando  videos de  delfines, buscando comida, realizando cortejos o jugando, llegando a poseer   una  creciente base de datos que proporcionan vistas  muy intimas acerca de   como estos  enseñan a sus hijos a hallar comida. Se  sabe  que los delfines  se comunican mediante  3 tipos de sonidos : 1) Silbidos, para identificarse entre si (como  nombres).  2) Clicks,  para navegar y encontrar  comida mediante ecolocacion 3) Burst pulses, sonidos groseros mezcla de los anteriores. Los  investigadores creen que existe  informacion adicional codificada en estos sonidos al igual  que en otros de   super-elevada frecuencia, inaudible  en   humanos.   
Herzing intentará el próximo año ampliar su base de comunicación con los delfines ensayando un sistema  2 vias con ayuda de  computadoras submarinas capaces de imitar  sonidos de  delfines,  diferenciándolos y registrándolos en   tiempo  real,  ya que  estos  raramente abren sus bocas.  En el nuevo sistema 2 buzos humanos colocados frente a los   delfines, hacen sonar  primero  silbidos sintetizados,  pasando luego de mano en mano chalinas o segmentos de algas  a fin de establecer  asociaciones  sonido-objeto. Los delfines imitan entonces el  sonido para pedir determinados objetos o  iniciar algún  juego.  Hasta hoy las comunicaciones hombre- animal son de una sola via. Herzing, espera  desarrollar con este sistema un vocabulario crudo para objetos y acciones.  

Saturday, September 17, 2011

2 SUNS EXOPLANET



Thanks to the kindness of a telescope with giant wide-angle camera mounted on Kepler spacecraft (launched in 2009 to the space to identify exoplanets), was successfully achieved certain measurable characteristics of binary (unique center of gravity), star systems, allowing researchers to take accurate measurements of distant planets. The identified planet (Kepler 16b) is simultaneously orbiting two smaller suns than our sun. A circumbinary planet orbiting a binary system (planet passing in front of 2 suns). Astronomers suspected the existence of this system noting more eclipses than expected for systems such : a sun-a planet.

EXOPLANETA CON 2 SOLES




Merced a las bondades de un telescopio con cámara de ángulo amplio y gigante montado sobre la nave espacial Kepler (lanzada el 2009, al espacio para identificar exoplanetas), se logró estudiar in extenso las caracteristicas mensurables de ciertos sistemas de estrellas binarias (centros de masas o gravedad, únicos), permitiendo tomar medidas exactas de planetas distantes. Al identificarse al planeta (Kepler 16b), orbitando simultáneamente 2 soles, se identificaron asimismo 2 estrellas mas pequeñas que nuestro sol. Un planeta circumbinario orbitando un sistema binario (planeta que pasa delante de 2 soles). Los astrónomos sospecharon la existencia de este sistema al notar mas eclipses de lo esperado para sistemas : un sol-un planeta.

Thursday, September 15, 2011

UP TO DATE, NATURISTIC MEDICINE



As you know our medical option is a natural medicine understood as one that maximizes the drug output produced by our own body. In this context, using millions of T cells genetically modified to effectively combat various types of cancer, is the closest to our way of thinking. At the University of Pennsylvania were successfully treated 3 patients with advanced chronic lymphocytic leukemia with T cells genetically reprogrammed. 2 patients are in complete remission (absence of neoplastic cells in blood and bone marrow), while the remaining one achieved a partial remission. To patients who achieved complete remission were removed thousands of T cells as they circulated through a blood component separator machine, reprogramming them with genes that allow identification of CD19 surface antigen, destroying B cells that carried it.


An alternate method to this, is to use disabled forms of HIV virus -1 to carry genes that will train our immune system to kill cancer cells. AIDS virus is used because it has evolved to invade T cells. To this end, Dr. Carl June (Abramson Cancer Center/University of Pennsylvania), extracted T cells of patients inducing them to multiply (up to one billion T cells), with small magnetic nanobeads. Thereafter, always remained a memory cell population able to proliferate as needed. Reprogrammed T cells produce antigenic chimeric receptors in cells, transforming them in serial killers. All patients received chemotherapy to deplete any remaining native T cells that could prevent the growth of reprogrammed T cells. To compensate for the lack of native T and B cells, the patient received monthly infusions of immune globulin IV. Not everything is rosy, in similar studies, some patients have died apparently from sepsis, lupus-like diseases, high fevers and chills attributable to cytokine release.

MEDICINA NATURISTA MODERNA
Como sabrán nuestra opción médica es una medicina naturalista entendida como aquella que maximiza los productos elaborados por nuestro propio cuerpo humano. En este contexto emplear billones de células T, modificadas genéticamente para combatir eficazmente distintos tipos de cáncer, es lo más cercano a nuestro modo de pensar. En la Universidad de Pennsylvania acaban de tratarse (exitosamente), 3 pacientes con leucemia linfocitica crónica avanzada, con células T reprogramadas genéticamente. 2 pacientes están en remisión completa (ausencia de células neoplásicas en sangre y en médula ósea), mientras el restante solo logró una remisión parcial. A los pacientes que lograron remisión completa les removieron miles de células T a medida que circulaban por una máquina separadora de componentes sanguíneos, reprogramándolas con genes que permitían identificar al antígeno de superficie CD19, destruyendo a las células B que las portaban.

Una modalidad alterna a lo anterior es emplear formas atenuadas del virus H.I.V. -1 para transportar genes que entrenan a nuestro sistema inmune a matar células cancerosas. Se emplea el virus AIDS atenuado porque este ha evolucionado para invadir las células T. A este fin, el Dr Carl June (
Abramson Cancer Center/University of Pennsylvania), obtuvo células T de los pacientes induciéndolas a multiplicarse (hasta 1 billón de células T), mediante forzamientos con pequeñas nanobolillas magnéticas. Tras emplearlas quedaba siempre una población de células memoria, capaz de proliferar según necesidad. Las células T reprogramadas producen receptores quiméricos antigénicos que transforman las células en asesinos en serie. Todos los pacientes recibieron quimioterapia para depletar cualquier remanente de células T nativas que pudiera impedir el crecimiento de células T reprogramadas. Para suplir la falta de células T y B nativas, el paciente recibe infusiones mensuales de globulina inmune IV. No todo es color de rosa. En estudios similares, algunos pacientes murieron aparentemente por sepsis, cuadros semejantes a Lupus y fiebres altas y escalofríos atribuibles a liberación de citoquinas.

Tuesday, September 13, 2011

FRENCH NUCLEAR POWER



Why France is the second in the world in using nuclear energy to generate electricity?. Many French argue that as they do not have coal, oil or natural gas it is the only option. In France 86% of power generated is produced by nuclear plants. France has 19 nuclear power plants and 58 reactors. Every 300 km there is a nuclear plant. Despite the accident in Fukushima, in France nuclear power stations are located within 1 km of human homes. Unlike Fukushima, France reactors operate –for safety- at double circuit. While the first circuit is in direct contact with more than 300 degrees, the second generates enough steam to run turbines that generate electricity.

As for other countries nuclear power is an industry, for the French is a matter of national issue. French continually quantify radioactive pollution of water and air. French energy is cheaper than in other countries and less aggressive to the environment. Recently, French are developing the third generation of nuclear energy: by fusion (3 times more power, safer, less radioactive waste). France believes that facing the growing global demand for electricity, the depletion of oil reserves and global warming, nuclear energy is the solution. French nuclear policy sinks roots in its historic policy of national defense. 5 of its nuclear power plants are linked to production of nuclear bombs. A tiny fraction of French oppose the nuclear policy for security and protection of the environment. Chernobyl killed 41 people and large tracts of land remain disabled for the next centuries.Other reasons are the potential use of nuclear energy for military and terrorist purposes.

ENERGIA NUCLEAR FRANCESA

¿Porque Francia ocupa el segundo lugar en el mundo, en emplear energía nuclear para generar electricidad?. Muchos franceses arguyen que al no tener carbon, petroñeo ni gas natural,
es la única opcion. En Francia el 86% de la energía generada, es producida por centrales nucleares. Francia tiene 19 centrales nucleares y 58 reactores. Cada 300 km existe una central nuclear. A pesar del accidente de Fukushima, en Francia las centrales nucleares se ubican a menos de 1 km de las viviendas humanas. A diferencia de Fukushima, en Francia los reactores funcionan a doble circuito, por seguridad. Mientras el primer circuito cerrado contacta directamente con el reactor a más de 300 grados, el segundo genera vapor suficiente para el funcionamiento de las turbinas generadoras de electricidad.
Mientras para otros países la energia nuclear es una industria, para los franceses es un asunto de identidad nacional. Los franceses cuantifican continuamente la polucion radioactiva del agua y aire. La energía francesa es más económica que en otros países y menos agresiva para el medio ambiente.Ultimamente en Francia se investiga y desarrolla la tercera generación de energía nuclear : por fusión (3 veces mas energía eléctrica, mas segura, menos basura radioactiva). Francia cree que ante las crecientes demandas de electricidad mundial, el agotamiento de las reservas petroliferas y el calentamiento global, la energía nuclear es la solución. Empero, la politica nuclear francesa hunde raices en historicas politicas de defensa nacional. 5 de sus centrales nucleares están ligadas a la produccion de bombas nucleares. Una minúscula fracción de franceses se opone a esta política por razones de seguridad y protección del medio ambiente. En Chernobil, murieron 41 personas y se inutilizaron grandes extensiones de terreno para los próximos siglos. Lo otro gira en relación al potencial uso de la energía nuclear con fines militares y terroristas.

Sunday, September 11, 2011

NOVEL PSYCHIATRIC RESEARCH



Daniel Weinberger Lieber current director of Lieber Institute for Brain Development (Baltimore/Maryland, which will started operations on 8/September/2011), claims to have an initial $ 125 million for innovative research in certain psychiatric disorders. The goals of the Institute are: I) Reorient basic research of schizophrenia, autism and bipolar disorders that sink roots in abnormal brain development. While currently the predominant therapy of these disorders arecentered around the neurotransmitter dopamine, it also remains true that not all patients improve and are not modified the cognitive defects. II) Extend brain genetic research, with emphasis on certain risk genes, including those involved in dopamine pathways, which affect the function and development of brain circuits. Researchers try to monitor the expression of certain risk genes in different stages of human development, starting from fetal stage. The goal is not to annul certain functional genes, but to model the entire molecular pathology. III) Expand databases of brain dysfunctional circuits using neuroimaging in living and dead people. IV) Use stem cell therapies V) Perform teamwork with computer scientists, cell biologists, clinical psychiatrists etc. VI) Develop a quest for new drugs. VII) Expand the collection of post mortem brains of people with psychiatric disorders. The Lieber Institute currently has libraries of genes and biological data from more than 3,000 patients with schizophrenia and healthy relatives. VIII) Perform collaborative work with different industries and academic institutes of U.S. and other countries. It is expected to study new psychiatric populations in collaboration with the University of Bari (Italy) and Peking University, to learn how certain risk genes contribute to the development risk of psychiatric illness and try to predict who will respond to existing antipsychotic drugs.

NOVEDOSAS INVESTIGACIONES PSIQUIATRICAS
Daniel Weinberger actual director del Lieber Institute for Brain Development (Baltimore/Maryland, que empezara a funcionar el 8 de Setiembre/2011), asegura contar con 125 millones de dólares iniciales para realizar novedosas investigaciones en ciertos desordenes psiquiatricos. Las metas del Instituto son :I) Reorientar la investigación básica de la esquizofrenia, autismo y desordenes bipolares que hunden raices en desarrollos cerebrales anormales. Mientras en la actualidad, la terapia predominante de estos desordenes tiene como eje central al neurotrasmisor dopamina, no deja de ser cierto que esta no mejora a todos los pacientes y no modifica los defectos cognitivos. II) Ampliar la investigación genética cerebral, enfatizando en ciertos genes de riesgo, incluyendo los implicados en vías de la dopamina, que afectan la función y desarrollo de circuitos cerebrales. Se intentara monitorizar la expresión de genes de riesgo en diferentes fases del desarrollo humano, empezando por la etapa fetal. El objetivo no es anular funcionalmente determinados genes, sino modelar la totalidad de la patologia molecular. III) Ampliar las bases de datos de circuitos disfuncionales empleando la neuroimagenologia en cerebros vivos y muertos. IV) Emplear terapias con células madre V) Integrar a cientificos computacionales, biólogos celulares, psiquiatras clínicos etc, en diversos trabajos. VI) Desarrollar un programa de gesta de nuevos medicamentos. VII) Ampliar la coleccion de cerebros post mortem de gente con desordenes psquiatricos. Actualmente el Instituto Lieber cuenta con bibliotecas de datos biológicos y de genes de mas de 3,000 pacientes con esquizofrenia y de sus familares sanos. VIII) Realizar trabajos colaborativos con diferentes industrias e institutos academicos de USA y otros países. Se espera estudiar poblaciones de pacientes psiquiátricos en colaboración con la Universidad de Bari (Italia) y la Universidad de Pekin, para aprender como ciertos genes de riesgo contribuyen al desarrollo de enfermedades psiquiátricas e intentar predecir quienes responderan a las drogas antipiscoticas existentes.

Friday, September 09, 2011

PALEOANTHOPOLOGY: NEW LINK MISSING



The paleoanthropologist Lee Berger (University Witwatersrand/Johannesburg), discovered accidentally in a cave of South Africa (2008/Malapa site), the new species Australopithecus sediba, possible ancestor of modern and archaic humans, important finding because it will give light on how evolution shaped and formed humans beings. New fossils emphasize the richness and complexity of the evolution of Australopithecus, helping to unravel the essence of the genus Homo. In 5 articles published in the latest issue of Science, Berger describes and analyzes the significance of the features of the new fossil bones (1.977 million years ago), recorded by uranium decay in the rock containing the fossils.


Striking about the findings are the new bone combinations : ape-like, human-like in hands, feet and pelvis. The ape-like hand shows long, strong fingers suitable for climbing trees. The availability of long thumbs could also permit hold tools accurately. The parts of the hand evolved as separate modules (mosaic evolution),but showing new combinations never seen before. A cast of inside the skull was monkey-like brain, however it showed an initial step towards addressing human standards: a new species transitional between australopithecines and humans. Critics argue that this species would have had little time to build big brains like those of Homo erectus. Australopithecus sediba, could be an ancestor of Homo erectus (1.9 million years), widely accepted species as a human ancestor. Anyway, findings demonstrates the evolutionary complexity that makes difficult to unite different fossils in evolutionary sequences, making also difficult to determine what specie originated human species. According to Ian Tattersall there was a sudden jump from australopithecines to human beings induced by few critical changes.



NUEVO ESLABON PERDIDO

El paleoantropólogo Lee Berger (University Witwatersrand/Johannesburg), dsescubrió accidentalmente en una cueva de SudAfrica (2008), la nueva especie: Australopithecus sediba, posible antecesor de humanos arcaicos y modernos, hallazgo importante porque dará luces acerca de como la evolución moldeó y formó al ser humano. Los nuevos fósiles enfatizan la riqueza y complejidad de la evolución entre australopitecus, contribuyendo a desentrañar la esencia del género Homo. En 5 articulos publicados en el último número de Science, Berger describe y analiza el significado de las características de los nuevos huesos fósiles (antigüedad de 1.977 millones de años), registrados mediante decaimiento de uranio en la roca que contenía los fósiles.

Lo llamativo de los hallazgos eran las nuevas combinaciones óseas : semejante a mono -semejante a humano- en manos, pies y pelvis. La mano semejante a mono exhibe dedos largos y fuertes adecuados para trepar arboles. Al disponer de largos pulgares era posible también sostener herramientas en forma precisa. Las partes de la mano evolucionaron en forma de módulos (evolución en mosaico), separados aunque mostrando combinaciones nuevas, nunca vistas antes. Un molde interior del cráneo semejante al cerebro de un mono, mostraba empero un direccionamiento inicial hacia cánones humanos : una nueva especie transicional entre australopitecinos y humanos. Los críticos arguyen que esta especie habría tenido poco tiempo para generar cerebros grandes semejantes a los de Homo erectus. Australopithecus sediba podría ser un antecesor del Homo erectus (1,9 millones de años), especie ampliamente aceptada como ancestro humano. En todo caso, un hallazgo que demuestra la complejidad evolutiva que hace difícil unir diferentes fósiles en secuencias evolutivas, siendo difícil determinar que especie originó a los humanos. Segun Tattersall el salto de australopitecinos fué súbito inducido por escasos cambios criticos.

Wednesday, September 07, 2011

BRAIN DISEASES IN EUROPA



According to estimates of H.U. Wittchen and colleagues (Eur.Neuropsychopharmacol.21, 655-679, 2011), 165 million people (38%) of the total population of 30 European countries have a fully developed mental illness. The notorious in this study is the disparity between the enormous burden caused by neurological and mental human brain diseases and the limited resources available to study, understand and treat them. In despite to diseases that cause early deaths, mental illneses cause chronic diseases. According to the study more men than women develop alcohol disorders in Eastern Europe, while more women suffer from dementia and unipolar depression. Depression in women rises especially during childbirth. Estimates for major depression in 30 European countries is 30 million people. It is estimated that only 1 of 2 mentally affected people receive professional care and that only 10% receive adequate treatment although quite retarded. European research related to brain diseases receive less funds than cancer, information technology or agriculture research. Europe must not only investigate brain diseases prevalent in the elderly such as Alzheimer's, but also the brains of healthy and sick young people. Many mental disorders are generated in the first two decades of life. Our knowledge of healthy adolescent brain is still in rudimentary stage, being importing to understand how the mind circuits are developed in the young.


ENFERMEDADES CEREBRALES EN EUROPA

Segun estimados de H.U.Wittchen y colaboradores (Eur.Neuropsychopharmacol.21,655-679:2011), 165 millones de personas (38%), de la poblacion total de 30 paises europeos padece de una enfermedad mental completamente desarrollada. Lo notorio en este estudio es la disparidad entre los enormes problemas causados por las afecciones neurológicas y mentales del cerebro humano y los escasos recursos disponibles para estudiarlos, comprenderlos y tratarlos. No son enfermedades que causen muertes tempranas, mas bien ocasionan enfermedades crónicas. Según el estudio mas hombres que mujeres desarrollan desordenes por alcohol en la Europa del este, mientras mas mujeres padecen de demencia y depresion unipolar. La depresion en mujeres se eleva especialmente durante el parto. Los estimados para depresion mayor en 30 paises europeos es 30 millones de personas. Se calcula que solo 1 de 2 personas recibe atencion profesional mental y que solo el 10% recibe tratamiento adecuado aunque bastante retardado. La investigación europea relacionada con enfermedades cerebrales recibe menos fondos que la investigación en cáncer, tecnología de información, agricultura,etc. Europa debe investigar no solo enfermedades cerebrales prevalentes en adultos mayores como el Alzheimer, sino también los cerebros de la población joven sana y enferma. Muchos desordenes mentales se generan en las primeras dos decadas de la vida. Nuestro conocimiento del cerebro adolescente saludable esta aun en estado rudimentario, importando comprender como se desarrollan los circuitos mentales en los jovenes.

Tuesday, September 06, 2011

NEW VACCINE AGAINST TUBERCULOSIS



William Jacobs (Albert Einstein College of Medicine/New York) and colleagues have created a recombinant Mycobacterium smegmatis, able to induce a potent inmunity bactericidal action against Mycobacterium tuberculosis. For this achievement the researchers identified a preserved evolutionary set of genes (region esx-3), which allows mycobacteria to evade the immune system and survive. While TB infection is lethal in species of Mycobacterium smegmatis with intact locus esx-3, infection with M. Δesx smegmatis-3 with mutant genes (IKE strain), was controlled and cleared by bactericidal immune responses MyD88-dependent. With the new vaccine was for the first time achieved a complete elimination of the pathogen in different tissues of infected mice as well as long-term protection and bactericide immunity. Until recently the vaccine used against TB was the Bacille Calmette-Guerin (BCG), which offered only a 50 - 80% protection and many side effects. In the new vaccine, immunity is provided by memory CD4 + helper cells and changes in patterns of cytokine responses induced by CD4 + cells. The IKE strain is a powerful candidate to induce protective immunity against M. tuberculosis. On the other hand, purified cells given to others animals also immunized them. Vaccine is expected to be useful against resistant pathogens and people difficult to treat (immunocompromised AIDS + Tuberculosis).

NUEVA VACUNA CONTRA LA TUBERCULOSIS

William Jacobs (Albert Einstein College of Medicine/New York) y colaboradores han creado un Mycobacterium smegmatis recombinante, capáz de inducir potente inmunidad bactericida contra Mycobacterium tuberculosis. Para tal logro identificaron un set de genes preservados evolutivamente (región esx-3), que permite a las micobacterias evadir al sistema inmune y sobrevivir. Mientras la infección tuberculosa es letal en especies de Mycobacterium smegmatis con locus intactos de esx-3, la infección con M. smegmatis Δesx-3 con genes mutantes (IKE strain), fue controlada y eliminada por respuestas inmunes bactericidas MyD88-dependientes. Con la nueva vacuna se logró por primera vez la eliminación completa del patógeno en distintos tejidos infectados de ratones, además de larga protección e inmunidad bactericida. Hasta hace poco la vacuna empleada contra la TBC era el Bacille Calmette-Guerin (BCG) que apenas ofrecía un 50- 80 % de protección y muchos efectos colaterales. Con la nueva vacuna, la inmunidad es proporcionada por células ayudadoras CD4+ memoria y cambios en los patrones de respuestas de citoquinas inducidas por células CD4+. La cepa IKE, es un poderoso candidato para inducir inmunidad protectora contra M. tuberculosis. De otro lado, células purificadas administradas a animales no protegidos también se inmunizan. Se espera que la vacuna sea útil contra patógenos resistentes o difíciles de tratar (inmunocomprometidos con SIDA + Tuberculosis).

Sunday, September 04, 2011

ENDURANCE EXERCISE AND IMPROVED HEMATOPOIESIS.



In the latest issue of FASEB (Federation of American Societies for Experimental Biology), JM Baker et al (McMaster University / Canada), shows a study performed in 4 weeks old mice, that relates endurance exercise with formation of more red blood cells (50 to 800%) in the circulation and bone marrow, decreased bone marrow fat (78%) and increased (60%) hematopoietic cytokine production in skeletal muscle from mesenchymal stem cells, improving oxygen transport, blood clotting, wound healing and immune function. Mice forced rotation of a treadmill at increasing speeds for 1 hour, 3 times a week for 2 1/2 months.

HEMATOPOIESIS y EJERCICIO INTENSO


En el ultimo numero de FASEB (Federation of American Societies for Experimental Biology), JM Baker y colaboradores (MacMaster University/Canada), muestran un estudio realizado en ratones de 4 semanas de edad, que relaciona el ejercicio intenso con la formación de mas globulos rojos (50 a 800%), en la circulación y medula osea, disminucion (78%), de grasa en medula osea e incremento (60%), de producción de citoquinas hematopoyéticas en musculos esqueléticos, a partir de celulas madre mesenquimales, mejorando de este modo, la capacidad de transporte del oxigeno, la coagulación sanguínea, la cicatrización de heridas y la función inmune. Los ratones forzaron la rotacion de un molinillo a velocidades crecientes durante 1 hora, 3 veces por semana, durante 2 1/2 meses.

Thursday, September 01, 2011

INORGANIC LIFE



According to Lee Cronin (Chemistry/University of Glasgow), on Earth, there would be non biological life forms (inorganic, synthetic biology), which have not progressed much due to organic chemistry works very good here. Organic biology took all available resources creating extremely efficient and complex living systems. Cronin believes that inorganic biology evolves in certain parts of the universe being interconnected by evolution a general property of all matter in the universe, being possible the existence of alien life forms, consisting of iron, silica etc. For now, Cronin build complex functional molecular architectures based on non-biological organic blocks.




Cronin believes that matter is constantly evolving because biological life forms are made from inorganic matter. If we evolve inorganic matter we will develop new materials, new systems and finally we will understand how life emerged on our planet. Cronin is creating inorganic cells (that encapsulate complex chemical reactions) that self-replicate and evolve. Also, constructs that break down in an acid medium, are changed to warmer environments filled with saline or other, preventing its destruction and promoting their survival. Waterproof sunscreen that begin to degrade change color, signal for reconditioning it. Cronin try to understand how evolution builds complex systems, hoping to predict later when the next HN1 virus will emerge.




VIDA INORGANICA




Según Lee Cronin (Quimica/University of Glasgow), en la Tierra, existirian formas de vida no biologicas (biologia inorganica/sintetica), que no han progresado mucho a causa de que la quimica organica trabaja excelentemente aquí. La biologia organica tomo todos los recursos disponibles creando sistemas vivos extremadamente complejos y eficientes. Cronin opina que la biologia inorganica evoluciona en ciertos lugares del universo estando interconectada a modo de un gran ser vivo -mediante la evolucion- propiedad general de toda la materia en el universo, siendo posible la existencia de formas vivas alienigenas, constituidas por hierro, silice,etc. De momento, Cronin construye arquitecturas moleculares funcionales complejas no basadas en bloques biologícos organicos.




Cronin piensa que la materia evoluciona porque las formas vivas biológicas están hechas de materia inorgánica. Si hacemos evolucionar materia inorgánica descubriremos nuevos materiales, nuevos sistemas y finalmente entenderemos como emergió la vida en nuestro planeta. Cronin construye celulas inorganicas (que encapsulan reacciones quimicas complejas), que se autoreplican y evolucionan. Asimismo, constructos que se descomponen en medios acidos, son cambiados a ambientes mas calientes o a otros repletos de sal, evitando su destrucción y promoviendo su supervivencia. Pantallas antisolares resistentes al agua que al empezar a degradarse cambian de color, señal para reacondicionarlos. Cronin trata de entender como la evolucion construye sistemas complejos, con la esperanza de predecir mas adelante cuando emergera el siguiente virus HN1.