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Tuesday, June 30, 2009

SHORT and LONG TERM MEMORY




We know that our brain reconstructs our past, imagines our future and forge our identity in unconscious form. We arrive to this conclusion thanks to imagenologic procedures and patient amnesiacs' study. Functionally, human memory is the result of synaptic connections among neurons, retaining last experiences. We also know that we have at least 5 systems of multiple memoirs, with a great division among short and long term memory (permanent reinforcement of sinapsis, activation of certain genes and synthesis of proteins). Short term memory stores data for few seconds, when the individual manages information in order to interact with his environment. Long term memory lasts months and years. This last is divided in 4 subsystems. 1) Procedural memory, automatically acquired for repetition (gestures, mental procedures), activated the whole time unconsciously 2) Sensorial memory, warehouses of information coming from the senses.

3) Semantic memory: retains accumulated knowledge (occupation, age, nationality) and to the world. It is encyclopedic and sometimes unconscious. When we speak we use our semantic memory (grammar, vocabulary). 4) Episodic memory unique to humans : stores information referred to knowledge of the world and experiences lived by each person. It allows to remember events of our past consciously, projecting them to the future. We don't know yet how these different memories interact forming our personality. What is sure is that we will continue learning from amnesiacs, autistic, hypoamnésics, hipermnésics, dismnésics, paramnésics and affected from déjà vu, anomalies that affect our memory and identity. It is interesting that our memory can grow during our entire life through episodic memory.

MEMORIA de CORTO y LARGO PLAZO

Sabemos que nuestro cerebro reconstruye nuestro pasado, imagina nuestro futuro y forja nuestra identidad en forma inconsciente. Arribamos a esta conclusión merced a la imagenologia y estudio de pacientes amnésicos. Funcionalmente, la memoria humana es el resultado de conexiones sinápticas entre neuronas, reteniendo experiencias pasadas. Sabemos también que contamos al menos con 5 sistemas de memorias múltiples, con una gran división entre memoria de corto y largo plazo (reforzamiento permanente de sinapsis, activación de ciertos genes y síntesis de proteínas). La memoria de corto plazo almacena datos por pocos segundos, cuando el individuo maneja información para interactuar con su medio ambiente. La de largo plazo dura meses y años. Esta última se divide en 4 subsistemas. 1) Memoria procedural automáticamente adquirida por repetición (gestos, procedimentos mentales), activada inconscientemente todo el tiempo 2) Memoria sensorial, almacenes de información procedentes de los sentidos.

3) Memoria semántica: retiene el conocimiento acumulado (ocupación, edad, nacionalidad) y al mundo. Es enciclopédica y a veces inconsciente. Cuando hablamos usamos nuestra memoria semántica (gramática, vocabulario). 4) Memoria episódica exclusiva de humanos, almacena información referida a conocimientos del mundo y experiencias vividas por cada persona. Permite recordar conscientemente eventos de nuestro pasado, proyectándolos al futuro. No sabemos mucho acerca de cómo interactúan estos subsistemas formando nuestra personalidad. Lo que si es seguro, es que seguiremos aprendiendo de amnésicos, autistas, hipoamnésicos, hipermnésicos, dismnésicos, paramnésicos y afectos de deja vu, anomalías que afectan nuestra memoria e identidad. De modo interesante la memoria puede crecer durante la vida por medio de la memoria episódica.

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Monday, June 29, 2009

KILLING SPECIFIC CANCEROUS CELLS.




In The Singularity is near (2005,pp:206-258), Ray Kurzweil foresee in a near future the employment of artificial nanobots able to travel for the whole human body carrying anticancerous drugs, eliminating them in specific way with great effectiveness. As it is known, current anticancerous chemotherapy (certainly outmoded), not single kill cancerous cells, but also millions of healthy cells. Beside it, the employment of not well calculated dose (always in excess), generate great body toxicity, to what should be added mutations of cancerous cells generating unexpected resistances to current chemotherapy.

The work of JA MacDiarmid, H Brahmbhatt, et al (EnGeneIC/Sydney), is about to convert the dream of Kurzweil in reality. Australian scientists explore since 2001 the healing effects of siRNAS (small interfering RNA), infusions, genetic remains with capacity to disable any gene, grace to their easy penetration to the interior of cancerous cells. SiRNAs are contained in minicélls (aberrant achrosomes of cell divisións that contains RNA, but lack ability to be replied or to cause infection). SiRNAs contained in minicélls disables first to genes that cause resistance to chemotherapics. After it, they throw a second minicell wave containing 100 times less quantity of chemotherapics (doxorubicin), that conventional treatments, killing specifically cancerous cells, not affecting the normal ones. When minicélls directed by monoclonal antibodies reaches cancerous cells, they are engulfed causing them instantaneous death. The system will be used soon in several hospitals of Melbourne. This work qualifies for scientific breaktrough of the year.
MATANDO ESPECIFICAMENTE, CELULAS CANCEROSAS.

En The Singularity is near (2005,pp:205,258), Ray Kurzweil prevé en un futuro cercano el empleo de nanobots artificiales capaces de viajar por todo el cuerpo humano portando drogas anticancerosas, eliminándolas en forma especifica y con gran eficacia. Como se sabe, la actual quimioterapia anticancerosa (antidiluviana, yá), no solo mata células cancerosas, sino también millones de células sanas. Asimismo, el empleo de dosis mal calculadas (siempre en exceso), generan gran toxicidad corporal, a lo que debe agregarse mutaciones de células cancerosas generando inesperadas resistencias a los quimioterápicos.

El trabajo de JA MacDiarmid, H Brahmbhatt, et al (EnGeneIC/Sydney), está a punto de convertir en realidad el sueño de Kurzweil. Los científicos australianos exploran desde el 2001 los efectos curativos de la infusión de siRNAS (small interfering RNA), con capacidad para inhabilitar cualquier gene, merced a su fácil penetración al interior de células cancerosas. Los siRNAs están contenidos en minicélulas (acrosomas aberrantes de divisiónes celulares que contienen RNA, pero carecen de habilidad para replicarse o causar infección). SiRNAs contenidos en minicélulas inhabilitan primero a los genes que causan resistencia a quimioterápicos. Trás ello, lanzan una segunda oleada de minicelulas conteniendo 100 veces menos cantidad de quimioterápicos (doxorubicina), que lo convencional, matando específicamente células cancerosas, no afectando a las normales. Cuando las minicélulas dirigidas por anticuerpos monoclonales alcanzan las células cancerosas, son deglutidas ocasionándoles muerte instantánea. El sistema será pronto empleado en varios hospitales de Melbourne. Vá para breaktrough científico del año.

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Sunday, June 28, 2009

SOON: VOOMOTE



The German enterpreuner Alexander Gruber, has developed Zeroone.Tv, a device of remote control all purposes (TV, VCR, DVD player, stereo system, etc), with commands :wipe and scroll/eyeless control /touch gestures (to see video), like to that used in iPhone, advancing that soon cars will speak some with other and houses will become a great entertainment area. Gruber hopes to market Zeroone.tv at the beginning of the 2010. VooMote.tv is the first step, to which will be added soon other novelties.

PRONTO : VOOMOTE

El empresario germano Alexander Gruber ha desarrollado Zeroone.Tv, un dispositivo de control remoto todo terreno (TV, VCR, DVD player, stereo system, etc), con comandos wipe and scroll/eyeless control (ver video), similar al empleado en iPhone, anticipando que pronto los carros hablarán unos con otros y las casas se convertirán en una gran área de entretenimiento. Gruber espera comercializar Zeroone.tv a principios del 2010. VooMote.tv es el primer paso, al que pronto se añadirán otras novedades.

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MATURATION of HUMAN HIV VIRUS





Pictures taken from PNAS. Inmature HIV virus (top) and mature virus (down), showing hexagonal blocks and holes.
In a notable work published in the PNAS, John Briggs and Hans-Georg Kräusslich (U. of Heilderberg), show with great accuracy self-assembly processes and propagation of immature virus of AIDS, in the inside of infected people's cells, with help of cryoelectronic tomography-microscopy and 3D transfer-contrast subtomograms. Discoveries: 1) The external protection shell is curve like a ball with multiple superficial, irregular and empty holes, located among hexagonal blocks. A viral gene (Gag), codes hexagonal blocks of this viral external cover. Immature virus has initially a 2D structure, the same one that turn spherical in the measure that more hexagonal blocks are added, induced by 5-kDa Gag poliproteins. Gag proteins form a radial layer under the viral membrane. The activation of viral protease breaks gags producing morphological rearrangements (maturation), required for infectivity. After maturation ribonucleoproteins condenses in the center of the particle, surrounded by a cone structure (capside), that harbors the viral genoma: 2 copies of RNA of a single chain, 9 genes in total.

2) Proteins of viral anchorage, fuse with lymphocyte surface receptors. 3) After the union virus-cell, the viral cápside is introduced into the lymphocyte, liberating its RNA. 4) Viral RNA is coupled to DNA of double chain of cell genome, producing millions of new virus. 5) Immature virus grows near the cellular membrane. The self-assembly last 6 minutes. The rsearchers hope to develop new drugs based on these discoveries.
MADURACION del VIRUS HIV

En un notable trabajo publicado en el PNAS, John Briggs y Hans-Georg Kräusslich (U. de Heilderberg), muestran detalladamente procesos de autoensamblaje y propagación de formas inmaduras del virus del SIDA, al interior de células de personas infectadas, con ayuda de tomografía-microscopia crioelectrónica y subtomogramas de contraste y trnsferencia tridimensionales. Hallazgos relevantes : 1) La cubierta de protección externa es curva como una pelota con múltiples hoyos superficiales, irregulares, vacios, ubicados entre los bloques hexagonales. Un gene viral (gag), codifica los bloques hexagonales de esta cubierta externa viral. Los virus inmaduros tienen inicialmente una estructura bidimensional plana, la misma que se torna esférica en la medida que se añaden más bloques hexagonales, inducidos por poliproteinas 55-kDa Gag. Las proteínas gag forman una capa radial debajo de la membrana viral. La activación de la proteasa viral rompe Gags produciendo rearreglos morfológicos (maduración), requeridos para la infectividad. Después de la maduración las ribonucleoproteinas se condensan en el centro de la particula, rodeadas por una estructura en forma de cono (capside), que alberga al genoma viral : 2 copias de RNA de una sola cadena, 9 genes en total.

2) Proteinas de anclaje viral, se unen a receptores externos linfocitarios. 3) Trás la unión virus-célula, la cápside viral se introduce en el linfocito, liberándo RNA viral. 4) El RNA viral se acopla al DNA de doble cadena del genoma celular, produciendo millones de nuevos virus. 5) Los virus inmaduros crecen muy cerca de la membrana celular. El autoensamblaje tarda 6 minutos. Los investigadores esperan desarrollar nuevas drogas en base a estos descubrimientos.

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Friday, June 26, 2009

RENEWABLE ENERGY ON THE WAY





A feat similar to that conducted by the Wright brothers is cooked by the Swiss pilot Bertrand Piccard, descendant from an illustrious family of pioneers. Piccard and André Borschberg intended orbit the earth in a solar plane: Solar impulse, whose prototype is displayed to the public today, near Zurich. The structure of the plane -8 times lighter than any other glider- built with plastic and carbon fiber, has just a few mm thick. It flies at 70 km/h, being the total span of its wings: 61 meters.

The pilots must face the following challenges 1) Cold environment. They will be protected only by a thin wall vidrio.2) A plane’s tilt of only 15 degrees may precipitate the machine to earth. 3) Recovering without sleep flying in night. Since men hallucinate after 3 days without sleep, they will use hypnosis, yoga, meditation and emergency vibrators attached to their jackets. 4) They must be creative because solar cells that feed on day the 4 engines, will be insufficient at night. Piccard hopes that the success of the mission will demonstrate the benefits of renewable energy.

ENERGIA RENOVABLE en PLANEADORES


Una hazaña similar a la llevada a cabo por los hermanos Wright es cocinada por el aviador suizo Bertrand Piccard, descendiente de una ilustre familia de pioneros. Piccard y André Borschberg pretenden orbitar la tierra en un planeador solar (Solar Impulse), cuyo prototipo se exhibe desde hoy al público, cerca de Zurich. La estructura del planeador -8 veces más ligero que cualquier otro planeador- construída con plástico y fibra de carbono, apenas cuenta con unos mm de espesor. Vuela a 70 km/h, siendo el span total de sus alas : 61 metros.

Los aviadores deberán enfrentar los siguientes desafíos : 1) Frío ambiental, estando protegidos apenas por una delgada pared de vidrio.2) Una inclinación de apenas 15 grados puede precipitar al planeador en una mortal caída en espiral 3) Recuperarse sin dormir, en tanto volarán de noche. Como los hombres alucinan tras estar 3 días sin dormir, se ayudarán con hipnosis, yoga, meditación y vibradores de emergencia, adheridos a sus chaquetas. 4) Tendrán que ser creativos en tanto las células solares que alimentan de día los 4 motores, son insuficientes por la noche. Piccard confía en que éxito de la misión demostrará las bondades de las energías renovables.

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Tuesday, June 23, 2009

KILLING HIDDEN HIV VIRUS


Based on experiments carried out by Canadian and American researchers, the cure of AIDS, would be near. According to Rafick-Pierre Sékaly lead of the study, the current highly active antiretroviral therapy (HAART), only control and limit the progression of AIDS, not eradicating it. The virus persists in 2 subsets of infected T-cell memory CD4 + (Central memory :TCM and Transitional memory: TTM), with ability to learn, detect and attack certain infectious diseases. Persistence ensured even if cells divide, by 2 different mechanisms: a) The virus persists primarily in TCM cells in patients with CD4 + reconstituted compartment after receiving HAART, a reservoir with low proliferative rate, eliminated over time and b) A mechanism represented by proviral DNA located in TTM cells of avirémic patients, with low accounts of CD4 + and high proliferation mediated by interleukin 7, mechanism that ensures the persistence of these cells.

Hidden in these reservoir-cells, the virus becomes attached to them: if the cell dies, the virus dies and vice versa, which could lead to a method capable of eradicating HIV infection. Antiretrovirals would fight the circulating virus, while chemotherapy prevent self-renewal and division of memory T-cells proliferating, that host HIV virus. Applying such therapy for an extended period of time, it would be possible to cure the patient.

CURA DEFINITIVA DEL SIDA?

A juzgar por experimentos llevados a cabo por investigadores canadienses y americanos, la cura del Sida (AIDS), estaría cerca. Según Rafick-Pierre Sékaly líder de la investigación, la actual Terapia Antiretroviral Altamente Activa (HAART), solo controla y limita la progresión del Sida, sin erradicarla. El virus persiste en 2 subconjuntos infectados de células T-memoria CD4+ (Central memory:TCM y Transitional memory :TTM), con habilidad para aprender, detectar y atacar ciertas enfermedades infecciosas. Persistencia asegurada incluso si las células se dividen; por 2 mecanismos diferentes. a) El virus persiste primariamente en células TCM en pacientes con reconstitución del compartimiento CD4+ después de haber recibido HAART, un reservorio con bajo nivel proliferativo, eliminado con el tiempo. b) Otro mecanismo representado por DNA proviral ubicado en células TTM de pacientes avirémicos, con cuentas bajas de CD4+ y alta proliferación mediada por interleuquina 7, mecanismo que asegura la persistencia de estas células.

Oculto en estas células-reservorio, el virus se vuelve dependiente de ellas: si la célula muere, muere el virus y viceversa, lo que podría conducir a un método capáz de erradicar la infección HIV. Antiretrovirales combatirían al virus circulante, mientras quimioterápicos impedirían la autorenovacion y división de células T-memoria proliferantes que albergan al virus HIV. Aplicando tal terapia por un periodo extenso de tiempo, se eliminarían los reservorios de HIV, curando al paciente.

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Monday, June 22, 2009

NEW SCIENTIFIC IDEAS




Max Brockman has collected a serie of essays written by scientists carriers of new ideas: I) Vanessa Woods and Brian Hare, argue that our cooperative social behavior, facilitated the construction of our intelligence. Jason Mitchell, said that language was a powerful vehicle to convey ideas to others. Lera Boroditsky, has written a book that recounts the ways used by native languages to think about basic categories: space, time and color. II) Mirror neurons, an echo of our actions and emotions, permit us to learn from others, to see the world through the eyes of strangers. Christian Keysers, argues that with the help of language, books and TV, today we share a global culture that permeates time and space. III) If mirror neurons are a place of empathy, our brains must bear morality. As technology expands globally, we will soon have a global moral. Joshua Greene, argues that our sense of solidarity, cooperation and survival has also become universal. IV) Laurence Smith, argues that dramatic increases in temperature due to global warming, will urge us to populate higher latitudes (poles), transforming unfit land unfit in other highly productive. Nathan Wolfe suggests to build a global catalogue of all virus, identifying the benefics, improving our understanding of health and illness V) Matthew Lieberman, argues that a better understanding of the structure and function of our brains, will help to eliminate some fixed basic ideas, such as mind-body dualism, established on ancient information coming from separate processes of our bodies and our minds, making us think in 2 different categories.

VI) David Eagleman, argues that our brain carry highly malleable perception. Einstein said that time was a stubborn illusion. Opinion valuable since most physical theories incorporate the time, a filter not reliable. Eagleman thinks that we have a duty to study deeper areas of physics and from our conscience, distinguishing features of external reality and its connection to our brains. VII) Stephon Alexander, believes that dark matter that seems to accelerate the expansion of our universe will be the subject of great study. This scientist believes in a new level of relativity in which the observer and fundamental particles will not be absolute, bringing the matter to create space and space curving on itself will create matter. VIII) A collection that does not touch the core of the next century: the discovery of life on other planets with all its consequences: new diseases, more perfect beings, new medical treatments, new body shapes, to finally reach the conviction that bodies are like passing clothing : I think, therefore I exist.

NUEVAS IDEAS CIENTIFICAS

Max Brockman ha producido una colección de ensayos de cientificos portadores de nuevas ideas: I) Vanessa Woods y Brian Hare, arguyen que nuestra conducta social cooperativa, facilitó la construcción de nuestra inteligencia. Jason Mitchell, agrega que el lenguaje fué un poderoso vehiculo para trasmitir ideas a otros. Lera Boroditsky, ha escrito un libro en el que relata las vias empleadas por los lenguajes nativos para pensar en categorías básicas como: espacio, tiempo y color. II) Las neuronas espejo, eco de nuestras acciones y emociones, nos permiten aprender otras experiencias, ver el mundo con ojos de extraños. Christian Keysers, sostiene que con la ayuda del lenguaje, libros y TV, compartimos hoy una cultura global que permea el tiempo y el espacio. III) Si las neuronas espejo son asiento de empatia, nuestros cerebros deben portar moralidad. En la medida que la innovación tecnológica se expanda globalmente, pronto tendremos una moral global. Joshua Greene, arguye que nuestro sentido de solidaridad, supervivencia y cooperación tiene también a ser universal. IV) Laurence Smith, arguye que elevaciones dramáticas de la temperatura debido al calentamiento global, nos harán poblar latitudes mas altas (polos), trasformando tierras no aptas, en otras altamente productivas. Nathan Wolfe propone catalogar globalmente los virus, identificando los beneficiosos, mejorando asi nuestra comprensión de la salud y la enfermedad V) Matthew Lieberman, arguye que una mejor comprensión de la estructura y función de nuestros cerebros, contribuirá a eliminar ciertas ideas fijas básicas, como el dualismo mente-cuerpo, nacidas por procesos separados de información de nuestros cuerpos y de nuestras mentes, haciéndonos pensar en 2 categorías diferentes.

VI) David Eagleman, sostiene que la percepción cerebral es altamente maleable. Einstein decia que el tiempo era una tozuda ilusión. Opinion valiosa ya que la mayoria de las teorias fisicas incorporan al tiempo, un filtro no confiable. Eagleman piensa que tenemos el deber de profundar en áreas mas profundas de la fisica y de nuestra propia conciencia, distinguiendo las caracteristicas de la realidad externa y su conexión con nuestros cerebros. VII) Stephon Alexander, opina que la materia oscura que parece acelerar la expansión de nuestro universo será materia de gran estudio. El cientifico cree en un nuevo nivel de relatividad en el que el observador y las particulas fundamentales no son absolutos trayendo como consecuencia que la materia creará espacio y el espacio curvándose sobre si mismo, creará materia. VIII) Una colección que sin embargo no toca el aspecto fundamental de la próxima centuria: el hallazgo de vida en otros planetas con todas sus consecuencias: nuevas enfermedades, seres mas perfectos, nuevos tratamientos médicos, nuevas formas corporales, hasta finalmente llegar al convencimiento que los cuerpos equivalen a ropa pasajera, que solo vale lo pensado. Pienso, luego existo.

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Friday, June 19, 2009

TREPHINATIONS TO IMPROVE COGNITIVE PERFORMANCE






The thickness of the brown arrows indicate the strength of the CSF movements, and shows that trepanation leads to increased movement of CSF around the brain and to the sub-arachnoid spaces (improving nutrient delivery and waste removal), and to less movement of CSF from the brain to the spinal column. Picture, taken from Beckley Foundation.


Certain german neurologist sustained years ago, that if we extirpate the human cranial calvaria, the brain would expand, grace to an increment of the thickness of its cortex. A radical idea, revitalized by the russian Yuri Moskalenko who after to publish in Nature (1960): "Variation in blood volume and oxygen availability in the human brain", begins to sustain that 40 year old (when most people begin to lose their cognitive function) and affected of Alzheimer disease, could be treated with cranial trepinathions that would act by way of diminisher intracranial pressure, valves. For it Moskalenko studied 15 trephinated people due to head injuries, identifying in them a cranial compliance: CC (measure of brain vascular system elasticity), 20 % higher than the average and that a trephination of 4 cm2, increased brain blood flow between 8 and 10%. According to Moskalenko as we age, diminishes the brain blood flow due to loss of cranial elasticity, for normal processes of ossification, what impacts on single individual and on all society.


Above-mentioned ideas allowed Moskalenko to develop a method (MM), based on the Laws of Poiseuille (movements of liquids through vessels and compartments in closed spaces), valuing interrelations among :blood brain, spinal fluid, skull and cerebral tissue, concluding that the grade of cranial elasticity, is the primary determinant of the cerebral circulation. Additional analysis has allowed Moskalenko to discover that brain atrophy that happens after 50-60 years, stabilizes or improves the CC. Finally, all the above-mentioned has allowed Moskalenko to suggest 3 types of therapies to improve CC: I) To carry out vigorous exercises of breathing similar to those practiced in Yoga II) Osteopathic manual manipulation of the skull, favoring brain blood flow, as long as cranial plates are not fused. Moving a fraction is enough to activate the circulation and III) To carry out simple craniotomies or trephinations with the purpose of increasing the index of cranial elasticity and of blood supply among 8-10%.


TREPANACION CRANEANA PARA MEJORAR NUESTRA PERFORMANCE COGNITIVA


Arguía años atrás, un neurólogo alemán que si extirpáramos la calota craneal humana, el cerebro se expandiría, merced a un incremento del espesor de la corteza. Una idea radical, revitalizada por el ruso Yuri Moskalenko, quien trás publicar en Nature (1960): "Variation in blood volume and oxygen availability in the human brain", empieza a sostener que personas mayores de 40 años (que empiezan a perder su función cognitiva) y afectos de Alzheimer, pueden ser tratados con trepanaciones craneanas, que actuarían a modo de válvulas liberadoras de presión intracraneal. Para ello Moskalenko estudió 15 personas trepanadas por traumatismos craneanos, identificando un cranial compliance :CC (medida de la elasticidad del sistema vascular cerebral), 20 % más alto que el promedio y que una trepanación de 4 cm2, incrementaba el flujo cerebral entre un 8 y 10 %. Para Moskalenko a medida que envejecemos, disminuye el flujo sanguíneo cerebral por pérdida de la elasticidad craneal, por procesos normales de osificación, lo que impacta sobre el funcionamiento mental individual y sobre la sociedad como un todo.


Lo anterior le permitió a Moskalenko desarrollar un método (MM), basado en las Leyes de Poiseuille (movimientos de liquidos por vasos y compartimientos en espacios cerrados), valuando interrelaciones entre LCR-sangre cerebral, cráneo, tejido cerebral, concluyendo que el grado de elasticidad craneal, es el determinante primario de la circulación cerebral. Análisis adicionales le han permitido a Moskalenko descubrir que la atrofia cerebral que ocurre después de los 50-60, estabiliza o mejora el CC. Finalmente, todo lo anterior le ha permitido a Moskalenko sugerir 3 tipos de terapias para mejorar el CC: I) Realizar ejercicios vigorosos de respiración semejantes a los practicados en el Yoga II) Manipulación manual osteopática del cráneo, favorecedor del flujo sanguíneo, en tanto las placas craneales al no estar fusionadas se mueven -una fracción- suficiente para activar la circulación y III) realizar craneotomías simples o trepanaciones con el fin de incrementar el índice de elasticidad craneal y de suministro sanguíneo, entre un 8-10%.

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Thursday, June 18, 2009

ORIGIN of LIFE





Beginning with Darwin, continuing with Oparin, Orgel and others, the topic of origin of the life, doesn't finish. F. Crick, suggested that life could have been formed in any planet, arriving later to the earth (panspermy). Now we have 4 new contributions, in this respect. I) According to Jack W Szostak, simple fatty acids existent in the primitive earth, would have formed spheres with double membrane: (protocells), the same ones that would have incorporated more fatty acids and water turning waterproof allowing alone the entrance of necessary nutritious. In such a system, the combination of small molecules would form other bigger ones unable to leave. Nucleótides entrance to these protocélls would precede chemical replicatión. Szostak, David P. Bartel and P. Luigi Luisi, agreed in the 2001 that genetic components and membranes would have evolved generating cells with encapsulated molecules in its interior. John Sutherland, sustains in a paper published in Nature that under appropriate conditions the union of nitrogen bases with sugars was possible conforming units, without necessity of links. II) According to Gerald F Joyce achieved the self-replicatión, the rest is history. This scientist has developed molecules of RNA with replicant capacity. Apart from carrying information the RNA acts like an enzyme promoting chemical reactions. Joyce has developed 2 molecules of RNA able to promote the synthesis of other 4 kinds of nucleótides of RNA, able to pass information in indefinite form, although the system is not alive.


III) The natural synthesis of nucleótides is a reality IV) Another advance is the handedness. The amino acids constituent of proteins are left or right, in same quantities. In alive cells all amino acids are left-handed and sugars and nucleotides : right-handed. Donna Blackmond discovered that a mixture of left and right-handed molecules can become a single form with cooling and melting cycles. Regarding environmental conditions, Günther Wächtershäuser, sustains that life began in volcanic zones in areas of deep seas. Others argue that monoxide of carbon is able to condense in underground surfaces promoting the formation of fatty acids, expelled by geysers. Others sustain that life originated in stagnated waters, where cycles of humidity and evaporation produce useful concentrations and diverse chemical processes. Concerning to the time, Stephen Mojzsis after analyzing rocks of Greenland, concluded that the great bombardment of rocks didn't kill all terraqueous forms of life. Recent analysis of old rocks (zircons), showed that oceans arose 4.404 trillion years ago, hardly 150 million years after the formation of the earth.


ORIGEN de la VIDA


Empezando con Darwin, continuando con Oparin, Orgel y otros, el tema del origen de la vida, no termina. F. Crick, sugirió que la vida podría haberse formado en cualquier planeta, arribando después a la tierra (panspermia). Hay 4 nuevos aportes, al respecto. I) Según Jack W Szostak, ácidos grasos simples existentes en la tierra primitiva, habrian formado esferas con doble membrana : (protocélulas), las mismas que incorporarían más acidos grasos y agua, tornándose casi impermeables permitiendo solo la entrada de nutrientes necesarios. En tal sistema, la combinación de pequeñas moléculas formarían otras más grandes incapaces de salir. El ingreso de nucleótidos a estas protocélulas precederia a la replicación quimica. Jack W. Szostak, David P. Bartel y P. Luigi Luisi, concordaron en el 2001, que los componentes genéticos y las membranas habrían evolucionado juntas generando células con moléculas encapsuladas en su interior. John Sutherland, sostiene en un articulo publicado en Nature que en condiciones adecuadas quimicos prebióticos habrian permitido la unión de bases nitrogenadas con azúcares conformando unidades, sin necesidad de enlaces. II) Según Gerald F Joyce lograda la autorreplicación, el resto es historia. Este científico ha desarrollado moléculas de RNA con capacidad replicante. Aparte de portar información el RNA actúa como una enzima promoviendo reacciones quimicas. Joyce ha desarrollado 2 moléculas de RNA capaces de promover la sintesis de otras 4 clases de nucleótidos de RNA, capaces de pasar información en forma indefinida, aunque el sistema no esté vivo.


III) La sintesis natural de nucleótidos es un hecho IV) Otro avance es el handedness. Los aminoácidos constituyentes de las proteinas son izquierdos o derechos, en cantidades iguales. En células vivas todos los aminoácidos son left-handed y los azúcares y nucleótidos, right-handed. Donna Blackmond ha descubierto que una mezcla de moléculas left y right-handed pueden convertirse en una sola forma con ciclos de enfriamiento y desenfriamiento. Respecto a condiciones ambientales, Günther Wächtershäuser, sostiene que la vida empezó en medios volcánicos en zonas de mares profundos. Otros arguyen superficies subterráneas donde el monoxido de carbono, es capaz de condensarse promoviendo la formación de ácidos grasos, expulsados por géiseres. Otros sostienen que la vida se originó en aguas estancadas, donde los ciclos de humedad y evaporación producen concentraciones útiles y diversos procesos quimicos. Tocante al tiempo, Stephen Mojzsis trás analizar rocas de Groenlandia, concluyó que el gran bombardeo de rocas no mató todas las formas de vida terráqueas. Análisis recientes de rocas antiguas (zircons), demuestran que los oceanos surgieron hace 4.404 billones de años, apenas 150 millones de años después de la formación de la tierra.

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Monday, June 15, 2009

ENCELADUS and POSSIBLE FORMS of ORGANIC LIFE



With a subtle, dialectical and unlosable style, Carolyn Porco (Chief of the photographic team of the probe Cassini), dissects in detail the genesis of energy, heat, organic compounds and liquid water in Enceladus, moon of Saturn of hardly 500 km of diameter, postulating from surface cracks and watery geysers photographed in its south pole, the existence of an underground watery lake of 500 m of depth and microorganisms that pick up H and sulfates or, H and CO2, generating methane. Helped Porco’s analysis, photographic pictures (2005), of eruptive plumes of particles of ice, rising hundred of km above the south pole (some form the E ring of Saturn) and many hot superficial cracks (tiger lines), evidences of connection between internal heat and eruption. Besides it, in March of the 2008, were detected: Nitrogen, CO2, CH4, small mixtures of acetylene, ethane, propane, benzene, formaldehyde and other organic compounds that make that Enceladus has 3 conditions to harbor life: liquid water, organic compounds and energy.

The existence of 1 km depth of superficial ice and many underground galleries, explain the actions of internal heat, conditioned by variation of tidal forces, expressed in numerous cracks and moon deformation. With the reversion of the process, the cracks close. The friction between fractured cracks and internal pieces of ice moving against other, generate heat. As long as centrifugal tidal forces are driven preferably toward the ends, the energy is bigger in the south pole, where bigger heating is verified. Being the south pole less viscous is more easily deformable that the rest of the moon. It is thought that liquid water of south pole is denser than ice, having smaller volume.
ENCELADUS : POSIBLES FORMAS de VIDA ORGANICA

Con un estilo sutil, dialéctico e imperdible, Carolyn Porco (Jefa del equipo fotográfico de la sonda Cassini), diseca en detalle la génesis de energía, calor, compuestos orgánicos y agua líquida en Enceladus, luna de Saturno de apenas 500 km de diámetro, postulando a partir de grietas superficiales y geiseres acuosos activos fotografiados en su polo sur, la existencia de un lago acuoso subterráneo de 500 m de profundidad y microorganismos captadores de H y sulfatos o, H y CO2 generando metano. Ayudaron al análisis de la Porco, tomas fotográficas (2005), de plumas eruptivas de partículas de hielo, elevándose cientos de km por encima del polo sur (algunas forman el anillo E de Saturno) y muchas grietas superficiales calientes (rayas de tigre), evidencias de conexión entre calor interno y erupción. Por si fuera poco, en Marzo del 2008, se detectaron : Nitrógeno, CO2, CH4, pequeñas mezclas de acetileno, trazas de etano, propano, benzeno, formaldehido y otros compuestos orgánicos, que hacen que Enceladus disponga de 3 condiciones para albergar vida: agua liquida, compuestos orgánicos y energia.

La existencia de 1 km de espesor de hielo superficial y muchas galerías subterráneas, explican las acciones del calor interno, condicionada por variación de las fuerzas tidales, expresada en numerosas grietas y deformación lunar. Con la reversión del proceso, las grietas se cierran. La fricción entre superficies fracturadas y trozos de hielo interno moviéndose unos contra otros, generan calor. En tanto las fuerzas tidales centrifugas son conducidas preferentemente hacia los extremos, la energia es mayor en el polo sur, donde se constata mayor calentamiento. Además, siendo el polo sur menos viscoso es más fácilmente deformable que el resto de la luna. Se piensa que el agua liquida del polo sur, es más densa que el hielo, disponiendo de menor volumen.
Leer "The Possible Origin and Persistence of Life of on Enceladus and Detection of of Biomarkers in the Plume. Astrobiology 8 (5, S. 909 - 922 2008)".

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Sunday, June 14, 2009

ARTIFICIAL GENETIC CODE



Researchers of the Scripps Research Institute, led by the biochemical Reza Ghadiri, have built a molecule (tPNA:thioester of nucleic acids), capable of induce the formation of codes of information similar to current genetic-biological. Mixed in water to environmental temperature with unique chains of DNA or RNA, tPNA molecules develop complementary chains spontaneously, completing double helixes, not requiring enzymes, sugars, phosphates or enhancers molecules of chemical reactions, opening the possibility toward the creation of alternating human biologies. Although tPNA, doesn't still achieve self-autoreplication capacity, points toward it. According to Leslie Orgel , coauthor of the paper : “a purely chemical system, has been created capable of developing a Darwinian evolution”. The tPNA, could be the spine on which could anchor many nucleobases, forming an artificial genetic code.

CODIGO GENETICO ARTIFICIAL

Cientificos del Scripps Research Institute, liderados por el bioquímico Reza Ghadiri, han elaborado una molécula (tPNA:tioester de ácidos nucleicos), capáz de inducir la formación de códigos de información semejantes a los genético-biológicos. Mezclado en agua a temperatura ambiental con cadenas únicas de DNA o RNA, moléculas de tPNA desarrollan espontáneamente cadenas complementarias, completando dobles hélices, no requiriendo enzimas, azúcares, fosfatos o moléculas facilitadoras de reacciones químicas, abriendo la posibilidad hacia la creación de biologías humanas alternas. Aunque el tPNA, no logra aún autoreplicarse, apunta hacia ello. Segun Leslie Orgel (autor de múltiples trabajos sobre el mundo del RNA y el origen de la vida), coautor del trabajo : se ha creado un sistema puramente químico, capáz de desarrollar una evolución Darwiniana. El tPNA, podría ser la columna vertebral sobre la cual podrían anclar muchas nucleobases, formando un código genético artificial.

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Saturday, June 13, 2009

EXTRATERRESTRIAL SIGNALS



According to the astronomer and American astrophysicist, Frank Drake, we are not alone in the space: there are 10.000 civilizations in our galaxy, existing 100.000 million of galaxies. Drake, father of the project Seti (search of signals of other worlds), says that it is difficult to detect signals of other civilizations, because we receive their radio waves every 200 years and because their inhabitants would not see with good eyes that we waste our energy, while they preserve it conscientiously. For the same reason, primitive civilizations as ours would be easy to detect. In 1974 Drake, used the radiotelescope of Arecibo/Puerto Rico, to send messages to a star located to 25,000 year-light of our solar system. The Message of Arecibo, explained in numbers the molecule of DNA, the characters of the human genetic code, a summary of our solar system, the location of the Earth and an explanation of our metric system. He also sent messages to aliens in the probes "Pioneer" (1972) and "Voyager" 1977 (greetings in 59 modern languages and an hour and a half of good human music).

According to Drake, it would be a bad news that advanced civilizations than ours professed religious cults. The only suspicion of having captured an extraterrestrial signal happened in 1970, when Jerry R Ehman, captured a brief signal, of intensity 25 during 16 seconds. It will be difficult that aliens attack us because for them it would have a high cost. It is very probable that they are constituted of carbon, although their designs were different. For our part we are well designed: we are biped, we have the head on the shoulders, the eyes near the brain, hands to capture preys. It is probable that to 100 meters the alien seem human, but closely not. More operative maybe to have 4 arms and a distance but near between the mouth and the stomach.

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Friday, June 12, 2009

GENES and MEMES



Der Spiegel, interviewed prominent scientists, inquiring for future scientific breakthroughs. Thomas Metzinger (Johannes Gutenberg University/Mainz), cited the inevitability of a growing consumption of pills that will affect our minds (mood, thoughts, psychostimulatión, antidepressants, etc). Also pills to combat dementia, memory loss. Metzinger said that many people want to change the concept of normal state of mind to another level, more rewarding. For suddenly we have the cognitive enhancer Modafinil, Ritalin for concentration and memory, the antidepressant Prozac and some beta-blockers. Reinhard Merkel and Martha Farah, argue that rather than resist this trend, the important is to discuss the necessary policies for their use. Norbert Bolz, assumes that networks will be the backbone of future societies. Bolz believe that in the following decades brain to brain communication will be a reality. First people will carry all information in their clothes, then in their their bodies and finally in their brains. What matters here is accessibility, not human presence.

For Craig Venter and other biologists, will be important to overcome death, gaining eternal life. We have extended the span of our lives, but not the quality. We will use microorganisms to generate renewable energy. We will change the genetic code. We will not treat diseases, we will use preventative techniques against them. We will redesign the human body. First we wil make chromosome transplants, later we will create artificial chromosomes. Although there will be changes in our way of life, at the end we will change the life itself. Richard Dawkins (Oxford University), goes further, he believed will be created chimeras: half human, half chimpanzee and mixed genotypes identifying in this last process some of our common ancestors. According to Martin Bojowald, the use of gravitational waves will go beyond our eyes, we will listen the entire cosmos, even what happened before the Big Bang.

Susan Blackemore, argues that in the beginning were the genes, then the brains and finally the memes, efficient disseminators of ideas, thoughts and words. Today the Internet is creating a new development, acting as selfish replicating copy, without considering the consequences. This is a third type of replicating (Mem), accidentally released. They use humans to make their first stage of copying. The software on the Internet are constantly changing and improving to the point of not needing us. For now, online selection are made by humans, but this begins to change rapidly. Soon will emerge a stae of high-quality copy: Teme (technological memes) and Treme (tertiary meme). When Memes equated the role of genes will emerge Machine-Mem-Gen. Childhood versions of these (boys Tem), will learn at a very early age, increasing early its defenses, reduce their hours of sleep, carryng electronic implants to improve in many areas.

GENES y MEMES

Der Spiegel entrevistó hace poco a prominentes científicos, inquiriendo por futuros cambios globales trascendentales. Thomas Metzinger (Johannes Gutenberg University/Mainz), aludió la inevitabilidad de un creciente consumo de píldoras que afectarán nuestras mentes (humor, pensamientos, psicoestimulación, antidepresivos,etc). También píldoras que combatirán la demencia senil, la pérdida de la memoria. Metzinger dice que muchas personas quieren cambiar el concepto de estado mental normal a otro nivel, más enriquecedor. Por de pronto contamos con el favorecedor cognitivo Modafinil, Ritalin para la concentración y memoria, el antidepresivo Prozac y algunos beta-bloqueadores. Reinhard Merkel y Martha Farah, arguyen que más que oponerse a esta tendencia, lo que hay que hacer es discutir las politicas necesarias para su empleo. El investigador de medios: Norbert Bolz, presume que las redes inalámbricas serán el eje de las sociedades del futuro. Bolz cree que en unas décadas las comunicaciones cerebro-cerebro, serán una realidad. La gente portará primero toda la información en sus ropas, luego en sus cuerpos y finalmente en sus cerebros. Lo que importa aquí es la accesibilidad y función, no la presencia humana.

Para Craig Venter y otros biólogos, será importante vencer a la muerte, adquiriendo vida eterna. Hemos extendido los años de vida pero no la calidad de los mismos. Utilizaremos microorganismos para generar energia renovable. Se cambiará el código genético. No se tratarán enfermedades, se emplearán técnicas preventivas contra las mismas. Se rediseñará el cuerpo humano. Primero se harán trasplantes de cromosomas y luego se crearán cromosomas artificiales. Aunque habrán cambios en nuestro sistema de vida, al final se cambiará la vida misma. Richard Dawkins (Oxford University), vá más allá, cree que se crearán quimeras: mitad humanos, mitad chimpancés y que se construirán genotipos mixtos, identificando en este proceso a algunos de nuestros ancestros communes. Según Martin Bojowald, el empleo de ondas gravitacionales irá más allá de nuestros ojos, nos permitirá escuchar al cosmos, informándonos incluso, lo que ocurrió antes del Big Bang.

Susan Blackemore, arguye que en el principio fueron los genes, luego los cerebros y finalmente los memes, eficientes diseminadores de ideas, pensamientos y palabras. Hoy Internet está generando una nueva evolución, actuando a modo de replicante egoísta :copia, sin tener en cuenta las consecuencias. Se trata de un tercer tipo de replicantes (Mem), liberados accidentalmente, que usan a humanos para realizar su primer estadio de copiado. Los softwares en Internet, están constantemente mejorando y cambiando, al punto de no necesitarnos. De momento, en Internet, la selección de ideas las hacen los humanos, pero esto empieza a cambiar rápidamente. Pronto emergerá el estado de gran calidad de copiado: Teme (memes tecnológicos) y Tremes (meme terciario). Cuando los Memes equiparen el rol de los genes, emergerán Machine-Gen-Mem. Sus versiones infantiles (niños Tem), aprenderán a edad muy temprana, se medicarán tempranamente incrementando sus defensas, reducirán sus horas de sueño, se harán implantes electrónicos para mejorar en muchas áreas.

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Tuesday, June 09, 2009

Interactive Movie - Curveball - New Scientist

Interactive Movie - Curveball - New Scientist

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CURVE BALLS

See up: interactive curve balls (New scientist courtesy).

A resource of pitchers is to give a permanent spin to the ball, turning its trajectory, curve. When the ball comes closer, the batsmen see it vertical. When suddenly the ball change of direction, it is difficult to hit it. The psychologist Arthur Shapiro (Bucknell University/Pennsylvania), created an animation of this curved ball, explaining the phenomenon, deserving the award: Visual Illusion of the Year, by the US Vision Sciences Society. When we use our peripheral vision, the brain uses the internal movement of objects (spinning and general direction), to determine how the object is moving. The quick transition (overlap) of central and peripheral vision, explains why curved balls seem to change address, when it is near the batsmen, giving the impression of sudden changes of direction.

BOLAS CURVAS

Un recurso de los pitchers es darle un giro permanente a la bola, tornando su trayectoria curva. Cuando la bola se acerca, los bateadores ven su trayectoria recta y vertical. Al cambiar esta, súbitamente de dirección, es dificil golpearla. El psicólogo Arthur Shapiro (Bucknell University/Pennsylvania), creó una animación de esta bola curva, explicando el fenómeno, mereciendo el reconocimiento : Visual Illusion of the Year por la US Vision Sciences Society. Cuando usamos nuestra visión periférica, el cerebro usa el movimiento interno de objetos (spinning y dirección general), para determinar como se mueve el objeto. La rápida transición (solapamiento), de visión central a periférica, explica porque las bolas curvas parecen cambiar de dirección, cuando la bola está cerca de los bateadores, dando la impresión de cambios súbitos de dirección.

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Monday, June 08, 2009

HUAMAN SKIN GERMS



Instead of to take skin samples and cultivate them, researchers of the Human Genome Research Institute/Bethesda, Maryland, analyzed bacterial genetic sequences (16S ribosomal/RNA), obtained of 20 places of skin of healthy humans, revealing that only places physiologically comparable harbor similar communities. This way, the complexity and stability of bacterial communities depends on specific characteristics of the skin; the same ones that would explain why certain illnesses, agree in certain areas of the human skin, for example : psoriasis and eczema, agree in external and internal elbow, respectively. The skin protects the body from bacteria that influence the health and illness, harboring 19 phylas, that represent 1% of total corporal weight.

In hands, bacterias differ as it is dry or humid areas. The smooth part of the forearms that looks like deserts, harbors the biggest diversity (44 species). The less diverse habitat is located behind the ears. Armpits and groin (looking rainforests), harbor the biggest number of bacteria. In the nose, many germs live in the inner humid area, others in their external oily layer. In general, it is possible to differentiate 3 ecological habitáts: humid (inner of the nose, webbed finger areas, groin), oily (eyebrows and sides of the nose) and dry (palms of hands and buttocks).

BACTERIAS de la PIEL HUMANA

En lugar de tomar muestras de piel y cultivarlas, investigadores del Human Genome Research Institute/ Bethesda, Maryland, analizaron secuencias genéticas bacterianas (16S ribosomal/RNA), obtenidas de 20 sitios de piel de humanos saludables, revelando que solo sitios fisiológicamente comparables albergan comunidades similares. Asi, la complejidad y estabilidad de las comunidades bacterianas depende de características especificas de zonas de la piel; las mismas que explicarían porque ciertas enfermedades, asientan en ciertas áreas de la piel humana, por ejemplo la psoriasis y el eccema, asientan en el codo externo e interno, respectivamente. La piel protege al cuerpo de patógenos que influencian la salud y la enfermedad, albergando 19 phylas, que representan el 1 % del peso corporal total.

En las manos, las bacterias difieren según se trate de áreas secas o húmedas. La parte lisa de los antebrazos que semeja desiertos, alberga la mayor diversidad (44 especies). El hábitat menos diverso se ubica detrás de las orejas. Las axilas e ingle (semejando junglas tropicales lluviosas), albergan el mayor número de bacterias. En la nariz, muchos gérmenes viven en su zona húmeda interna, otros en su capa aceitosa externa. En general, es posible diferenciar 3 habitáts ecológicos : húmedos (interior de la nariz, áreas interdigitales, ingle), aceitosas (cejas y lados de la nariz) y secas (palmas de las manos y nalgas).

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Saturday, June 06, 2009

DER EGO TUNNEL.




Although few people do not want it, many are seeking luck and happiness. Could we aspire to permanently luck?, asked Thomas Metzinger (Johannes-Gutenberg-Universität Mainz), author of the book: Der Ego-Tunnel-Von der Bewusstseinskultur zur Hirnforschung). The certain is that most humans are condemned to pursue luck. The evolution left not other alternative. Surely the first generations of ego-biomachines, were pessimistic and had many problems and severe difficulties in their lives. Therefore, there had to be make a mental change adding luck and joy to work better, in order to improve our lives. We were agents of this change. Most believe that mental pessimism was a sign of wrong mental health. We were turning to positive perspectives, so that the ego-biomachines function better. Then we become lucky-biomachines, to have luck and happiness always. But this change of mind is not over. Today we appreciate the good fortune but also the quality of the values, so we understand that deep truth is equal to luck. A terminal cancer patient under the influence of high dose of morphine improves, becomes positive, works better. It is well to remember that for centuries ago, the ego-biomachines, function with drugs, metaphysical systems or altered states of mind

As the ego is subjective, to improve our fate implies having greater contact with reality. Hence the need for an ego brain tunnel, which connects us with reality, because subjectivity can be deceived (amputed limbs give false perceptions). Would be good to have a new philosophy of the soul based on ethics and neuroscience of consciousness. Can we argue in favor of pessimism?. Metzinger believes that we must prioritize joy and luck, but not permanently settled on hedonist basements, but in columns that can help us overcome our problems, with joy avoiding depression. At this point we must always remember that the hedonistic swirl provided by nature, is the basic engine that keeps our bodies active.

EL TUNEL DEL EGO.


Aunque unos pocos no las desean, muchos buscan suerte y felicidad. ¿podriamos aspirar a tener permanentemente suerte?, pregunta Thomas Metzinger (Johannes Gutenberg- Universität-Mainz), autor del libro : Der Ego- Tunnel–Von der Hirnforschung zur Bewusstseinskultur. Lo real, es que la mayoría de humanos estamos condenados a perseguirlas. La evolución no dejó otra alternativa. Con seguridad las primeras generaciones de ego-biomáquinas la pasaban mal, eran pesimistas y tenían muchos males y severas dificultades en sus vidas. Por lo tanto, tenia que haber un cambio mental que introdujera suerte y alegria para funcionar mejor, mejorando sus existencias. Nosotros mismos fuimos agentes de esta evolución estimando que el pésimismo era indice de falsa salud mental. Viramos a perspectivas positivas, a fin de que las ego-biomáquinas funcionaran mejor, sobrellevando las cargas negativas. Aparecieron entonces biomáquinas-con suerte, para tener siempre alegria. Empero esta evolución mental, no ha terminado. Hoy valoramos la suerte pero también la calidad de los valores, por eso entendemos que la verdad profunda, tiene igual valor que la suerte. Un paciente con cáncer terminal bajo el influjo de de altas dosis de morfina mejora, se convierte en positivo, funciona mejor. Es bueno recordar que desde hace siglos, las ego-biomáquinas funcionan con drogas, sistemas metafisicos o estados alterados de la mente

Como el ego es subjetivo, mejorar nuestra suerte implica tener mayor contacto con la realidad. De ahi la necesidad de tener un ego túnel cerebral, conectado con la realidad, porque la subjetividad puede ser engañada (miembros amputados dan falsas percepciones). Seria bueno tener una nueva filosofia empirista del alma basada en ética y neurociencia de la conciencia. Podemos argumentar en favor del pesimismo? Metzinger cree que hay que priorizar la alegria y la suerte, pero no asentadas permanentemente en basamentos hedonistas, sino en columnas que nos ayuden a sobrellevar nuestros males, con alegria evitando la depresión. En este punto hay que recordar siempre que el remolino hedonista provisto por natura, es el motor básico, que mantiene activo nuestro organismo.

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Friday, June 05, 2009

WATER in MARS







-Pictures (above):ESA courtesy.
The European probe Mars Express, took impressive pictures (with the high resolution stereo camera HRSC), of the Hephaestus fossae martian area, the same that suggest the existence of water for many years in the subsurface of Mars. At least that is what suggests the presence of a crater 20 km wide, surrounded by meandering channels, which formerly led fluids.

AGUA en MARTE

La sonda europea Mars Express, ha tomado impresionantes fotos (con la cámara stereo de alta resolucion HRSC), de la región de la fosa Hephaestus, de la superficie marciana, las mismas que sugieren la existencia de agua liquida desde hace muchos años), en el subsuelo de Marte. Al menos, eso es lo que sugiere la presencia de un cráter de 20 km de ancho, circundado por serpenteantes canales, que otrora condujeron fluidos.

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Thursday, June 04, 2009

SUPERSTRING THEORY and REALITY



Abstract from New Scientist
In an unusual turn, creative of superstring theory, bring it near to reality. In 1997, Juan Maldacena (University of Harvard): I) Expand concepts around the "holographic principle" (Gerard 't Hooft/U. of Utrecht-Leonard Susskind/U. Stanford.USA), according to which: "each one will be coded in their two-dimensional credit card, all information required to form a 3D image, not including the gravity". In other words: the 3D space together with the gravity, would be a holographic image generated by interactions of particles in a 2D cosmos. II) Related the behavior of the black holes with quantum theory, appealing to D-branes (superstring theory), those that like black holes, are able to curve big dimensional spaces around them. For it, Maldacena described 2 entirely equivalent holographic ways. a) one, including the gravity and 10 dimensions (5 strongly enrolled and other 5 configured by way of "anti-of-Sitter space": AdS/CFT, bent in mounting horse seat form. b) other, conformed on the edge of a space of 5D: a quantum theoretical field of 4D, without gravity with few extra symmetries, included. A conformal theory, with complete correpondence AdS/CFT, where particles behave in the same way, independently of the energy or scale of longitude with which one studies them. This way, Maldacena connected the string theory with a theory of normal field, with interactions of enormous quantities of particles.
III) In 1988, Maldacena, studied the peculiar behavior of certain types of condensed matter (quark-gluons plasma). To temperatures immensely hot, were break unions of these conglomerates, liberating dense fireballs of quarks and gluons, that act as atoms of gas, with little or any interaction among them (effect predicted by the field theory, of the strong force). In 2005, researchers of the Brookhaven National Laboratory NY colliding among them, ions of gold, creating quark-gluon plasma that acted as a superfluid, without viscosity. IV) Certain physical properties of black holes were approached (entropy and temperature), that would make them behave as liquids and, in higher dimensions, with added viscosity. In 2005, 3 theoretical, calculated the viscosity of a quark-gluon plasma, with holographic equivalent of how a black hole would act, in an anti-of sitter space, absorbing gravity waves, obtaining similar results to those achieved experimentally. In 2007, Sean A Hartnoll, applied the correspondence AdS/CFT to superconductors subjected to high temperatures (electrons flowing without resistance), studying the Nernst effect (magnetic fields and gradients of temperature, applied to a material produce voltages in right angles to both), demonstrating in few lines, correspondence AdS/CFT, with normal theories.

TEORIA de las SUPERCUERDAS y REALIDAD

En un giro inusual, creativos de la teoría de las supercuerdas, la acercan a la realidad. En 1997, Juan Maldacena (Universidad de Harvard): I) Amplió conceptos en torno al “principio holográfico” (Gerard 't Hooft/U. de Utrecht -Leonard Susskind/U. de Stanford.USA), según el cual : “cada quien encontrará codificada en su tarjeta de crédito bidimensional, toda la información requerida para formar una imagen 3D, no incluyendo la gravedad”. En otras palabras: las 3 dimensiones espaciales junto con la gravedad, serian una imagen holográfica generada por interacciones de particulas en un cosmos de 2D. II) Relacionó la conducta de los agujeros negros con la teoría cuántica, recurriendo a D-branas (t. de las supercuerdas), las que al igual que los agujeros negros, son capaces de curvar grandes espacios dimensionales alrededor de ellas. Para ello, Maldacena describió 2 vias holográficas enteramente equivalentes. a) una, incluyendo la gravedad y 10 dimensiones (5 fuertemente enrolladas y otras 5 configuradas a modo de "anti-de-Sitter space": AdS/CFT, dobladas en forma de silla de montar. b) otra, conformada al borde de un espacio de 5D : un campo teórico cuántico de 4D, sin gravedad con pocas simetrías extra, incluidas. Una teoría conformal, con correpondencia AdS/CFT completa, donde las particulas se comportan de la misma forma, independientemente de la energia o escala de longitud con que se las estudie. Asi, Maldacena conectó la teoria de las cuerdas con una teoria de campo normal, con interacciones de enormes cantidades de particulas.
III) En 1988, Maldacena, estudió la conducta particular de ciertos tipos de materia condensada (plasma : quark-gluones). A temperaturas immensamente elevadas, se rompen uniones de estos conglomerados, liberando densas bolas de fuego de quarks y gluones, que actúan como átomos de gas, con poca o ninguna interacción entre ellas (efecto predicho por la teoría de campo, de la fuerza fuerte). En el 2005, cientificos del Brookhaven National Laboratory NY chocando entre si, iones de oro, crearon plasma de quark-gluones, que actuaba como un superfluido liquido, sin viscosidad. IV) Se abordaron ciertas propiedades físicas de los agujeros negros (entropía y temperatura), que los harían comportarse como liquidos y, en dimensiones más elevadas, con viscosidad agregada. En el 2005, 3 teóricos, calcularon la viscosidad de un plasma quark-gluones, con equivalentes holográficos de cómo actuaria un agujero negro, en un anti-de sitter espacio absorbiendo ondas gravitacionales, obteniendo resultados similares a los logrados experimentalmente. En el 2007, Sean A Hartnoll, aplicó la correspondencia Ads/CFT a superconductores sometidos a altas temperaturas (electrones fluyendo sin resistencia), estudiando el efecto Nernst (campos magnético y gradientes de temperatura, aplicados a un material producen voltajes en ángulos rectos a ambos), demostrando en pocas líneas, correspondencia AdS/CFT con teorías normales.

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Wednesday, June 03, 2009

NASA SATELLITAL IMAGES






Pictures taken from NASA.

Serial pictures captured by EOS-Research satellites along 50 years, showing lakes that dry off, forests that disappear, etc., are exhibited in the web page: NASA Earth Observatory, documenting facts that carried out otherwise, would take years. Thanks to the dedication of Yoram Kaufman and David Herring –researchers of the NASA- we can observe them and inform us of human's drastic interventions in their natural habitat. Let us see: I) Among the year 1960-2000, the level of the Aral Sea (Kazakhstan-Uzbekistan), descended dramatically. The Aral that some time was the fourth bigger lake of the world, is hardly today a lagoon of increased salinity, surrounded of dry powder. II) - Growing deforestation of big areas of the province of Rondonia/Amazon, due to the increment of highways and human establishments. III)-The Lake Powell, formerly a recreationa center and big great reservoir of water for Utah, California and Arizona, exhibits today drastically reduced levels of water. IV)- The coasts of Dubai Palm Jumeirah, barely populated the 2000, exhibit today big human establishments, to what is necessary add the construction of a great artificial island, to be populated starting from the 2009.

IMAGENES SATELITALES DE LA NASA

Fotos seriadas captadas por satélites EOS-Research a lo largo de 50 años, mostrando lagos que se secan, selvas que desaparecen, etc., se exhiben en la página web : NASA Earth Observatory, documentando hechos que realizados de otro modo, tardarían años. Gracias a la dedicación de Yoram Kaufman y David Herring -investigadores de la NASA- las podemos observar e informarnos de las drásticas intervenciones del hombre en su hábitat natural. Veamos : I) Entre el año 1960-2000, el nivel del Mar Aral (Kazakhstan- Uzbekistan), descendió dramáticamente. El que alguna véz fué el cuarto lago más grande del mundo, es hoy apenas una laguna de salinidad incrementada, rodeada de polvo seco. II)- Creciente deforestación de grandes áreas de la provincia de Rondonia/Amazonas, debido al incremento de carreteras y asentamientos humanos. III)-El Lago Powell, otrora centro recreacional y gran reservorio de agua para Utah, California y Arizona, exhibe hoy niveles de agua drásticamente reducidos. IV)- Las costas de Dubai Palm Jumeirah, escasamente pobladas el 2000, exhiben hoy grandes asentamientos humanos, a lo que hay que agregar la construcción de una gran isla artificial, a ser poblada a partir del 2009.

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Tuesday, June 02, 2009

ANDEAN UPLIFT and NEOTROPICAL FLORA EVOLUTION



Graphics taken from PNAS
Recent studies attribute a big role to Andean uplift, in the extraordinary diversification of the amazon neotropical flora. One hypothesis, based on geological reconstructions, argues that the uplift occurred in discrete periods, from east to west affecting different regions at different times. The assumptions used the family Rubiaceae, native to the African continent (Gondwana/100 million years: Ma), as a representative model several plants. The Rubiaceae first migrated to North America and from there to South America in the Late Paleocene, using vegetal boreotropical corridors and land bridges. The migration was initially restricted to the Caribbean, due to sea levels by up to 50 m.

In South America, the Andean biogeographic patterns formed another long-lasting barrier between northern and central Andes (Andean Western Portal). New marine incursions during the extension of tectonic phases prevented the further spread of plants. Later, during the Middle Miocene, the uplift of the tropical Andes generated a collapse that contributed to the formation of Lake Pebas (17-11 Ma/1 million km2/ with connections to the Caribbean), in the Amazon, which initially also prevented in situ speciation and dispersal of flora between the Andes and the Amazon, for 6 million years. When the uplift of the Eastern Cordillera was completed, the new geography removed the barrier, allowing the dispersal of boreotropical lineages to the south, changing the course (from north to west) to the modern flowing toward the Atlantic, affecting the climate of the region and playing a big role in the evolution of the rich and diverse neotropical flora, traditionally explained in terms of environmental factors.

ELEVACION DE LOS ANDES y EVOLUCION de la FLORA NEOTROPICAL.

Estudios recientes atribuyen un rol fundamental a la elevación de los Andes, en la extraordinaria diversificación de la flora neotropical amazónica. Una hipótesis, basada en reconstrucciones geológicas, arguye que la elevación occurrió en periodos discretos, de oriente a occidente afectando diferentes regiones, en diferentes tiempos. La hipótesis usa a la familia Rubiaceae, originaria del continente africano (Gondwana/100 millones de años: Ma), como modelo representativo de varias plantas. Las Rubiaceae migraron primero a Norteamérica y de allí hacia Sudamérica, en el Paleoceno Tardio, usando corredores de vegetación boreotropical y puentes de tierra. La migración fué inicialmente limitada en el Caribe, por niveles marinos de hasta 50 m.

En Sudámerica, los patrones biogeográficos andinos formaron otra barrera de larga duración entre andes norteños y centrales (Western Andean Portal). Nuevas incursiones marinas durante la extensión de las fases tectónicas impidieron la ulterior dispersión vegetal por la amazonia. Mas tarde, durante el Mioceno medio, la elevación de los andes tropicales generó un hundimiento que contribuyó a la formación del lago Pebas (17-11 Ma/1 millón km2/,con conexiones con el Caribe), en la amazonia occidental, que inicialmente también impidió la especiación in situ y la dispersión floristica entre los Andes y la Amazonia, durante 6 millones de años. Cuando la elevación de la cordillera oriental fué culminada, la nueva geografia eliminó la barrera, permitiendo la dispersión de los linajes boreotropicales hacia el sur, cambiando el curso del sistema amazónico (que fluia de norte a occidente), por el moderno que fluye hacia al Atlántico, afectando el clima de la región y jugando un rol preponderante en la evolución de la rica y diversa flora neotropical, tradicionalmente explicada en términos de factores medioambientales.

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Monday, June 01, 2009

EXTENDED LIFE SPAN



A solid discovery is the relationship among caloric restriction (CR), better health and life span extension. Such effect has been demonstrated in worms, mice and flies of the fruit (Drosophila melanogaster). In the fly, the mutations of the gene Indy prolongs the life spectacularly. In the nemátode Caenorhabditis elegans, a diminished expression of the gene Indy-like also prolongs the life. According to an article appeared recently in PNAS, many physiologic systems are regulated by CR. Although the mechanisms are not clear, the gene Drosophila Indy, committed in the transport and storage of intermediary tissue products of the cycle of Krebs, would regulate the life span extension, affecting the metabolism.

A diminished CR, regulates the expression of the gene Indy, affecting the longevity, when inducing decrease signs to insulin, of total triglycerides and total stored cellular fat, preventing to win weight, turning animals resistant to starvation, increasing spontaneous physical activity. Manipulation of food content and level of expression of the gene Yndy, would achieve a good balance, prolonging the life span. A decrease of the expression of the gene Indy, would induce a state of CR that would prolong the life. That nutritious caloric content affects directly the level of expression of the gene Indy and that CR or the expression of the gene Indy affects longevity, suggest certain overlap among the mechanisms for which the CR and mutations of the gene Indy prolongs the life span.

EXTENSION DE AÑOS DE VIDA UTIL

Un descubrimiento cada véz más sólido es la relación entre restricción calórica (RC), mejor salud y prolongación de los años de vida. Tal efecto ha sido demostrado en gusanos, ratones y moscas de la fruta (Drosophila melanogaster). En la mosca, las mutaciones del gene Indy prolongan espectacularmente la vida. En el nemátode Caenorhabditis elegans, una expresión disminuida del gene Indy-like también prolonga la vida. Según artículo aparecido recientemente en PNAS, muchos sistemas fisiológicos son regulados por RC. Aunque los mecanismos no son claros, el gen Drosophila Indy, comprometido en el transporte y almacenamiento de intermediarios tisulares del ciclo de Krebs, regularía la prolongación de la vida, afectando el metabolismo.

Una RC disminuída regula la expresión del gene Indy, afectando la longevidad, al inducir disminución de señales a la insulina, de triglicéridos totales y de la grasa celular total almacenada, impidiendo ganar peso, tornando a los animales muy sensibles al ayuno prolongado e incrementando la actividad física espontánea. La manipulación del contenido alimenticio y el nivel de expresión del gene Yndy, lograrían un balance óptimo, prolongando la vida. Una disminución de la expresión del gene Indy, induciria un estado de RC que prolongaría la vida. Que el contenido calórico alimenticio afecte directamente el nivel de expresión del gene Indy y que la CR o la expresión del gene Indy afecten la longevidad sugieren solapamiento entre los mecanismos por los cuales la CR y las mutaciones del gen Indy prolongan la vida.

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